Vaginitis

Definición

La vaginitis es una inflamación de la vagina que puede resultar en la descarga, comezón y dolor. La causa suele ser un cambio en el equilibrio normal de las bacterias vaginales o una infección. La vaginitis también puede ser resultado de la reducción de los niveles de estrógeno después de la menopausia.

Los tipos más comunes de vaginitis son:

  • La vaginosis bacteriana, que resulta del crecimiento excesivo de uno de varios organismos presentes normalmente en la vagina
  • Las infecciones por hongos, que suelen ser causadas por un hongo natural llamado Candida albicans
  • Tricomoniasis, que es causada por un parásito y se transmite comúnmente por las relaciones sexuales
  • La atrofia vaginal (vaginitis atrófica), que resulta de la reducción de los niveles de estrógeno después de la menopausia

El tratamiento depende del tipo de vaginitis que usted tiene.

Véase también

Síntomas

Síntomas de vaginitis pueden incluir:

  • Cambio en el color, el olor o la cantidad de flujo vaginal
  • Picazón o irritación vaginal
  • Dolor durante el coito
  • Dolor al orinar
  • Sangrado vaginal ligero o manchado

Las características del flujo vaginal puede indicar el tipo de vaginitis que usted tiene. Algunos ejemplos son:

  • Vaginosis bacteriana. Usted puede desarrollar una secreción de color blanco grisáceo, de olor fétido. El olor, a menudo descrito como similar al del pescado, puede ser más evidente después de la relación sexual.
  • Las infecciones por hongos. El síntoma principal es la picazón, pero puede tener un flujo blanco, espeso que parece queso cottage.
  • La tricomoniasis. Esta infección puede causar una descarga amarilla verdosa, a veces espumosa.

Cuándo consultar a un médico
Consulte a su médico si presenta cualquier molestia vaginal inusual, sobre todo si:

  • Nunca has tenido una infección vaginal. Al ver a su médico establecerá la causa y ayudar a aprender a identificar los signos y síntomas.
  • Usted ha tenido infecciones vaginales antes, pero en este caso, parece diferente.
  • Usted ha tenido múltiples parejas sexuales o una pareja nueva reciente. Usted podría tener una infección de transmisión sexual. Los signos y síntomas de algunas infecciones de transmisión sexual son similares a los de una infección por levadura o vaginosis bacteriana.
  • Ha completado un curso de over-the-counter medicamentos anti-hongos y sus síntomas persisten, usted tiene fiebre, o si tiene un olor vaginal particularmente desagradable. Estas son señales de que la infección puede ser de algo más que la levadura o de una cepa resistente de la levadura.

Esperar y ver qué enfoque
Es probable que no necesita ver a su médico cada vez que tiene irritación y secreción vaginal, particularmente si:

  • Usted ha tenido previamente un diagnóstico de las infecciones vaginales por levaduras y sus signos y síntomas son los mismos que antes
  • Usted sabe que los signos y síntomas de una infección por hongos, y está seguro de que usted tiene una infección por hongos

Véase también

Causas

La causa depende del tipo de vaginitis que usted tiene.

La vaginosis bacteriana
La vaginosis bacteriana resultados de un crecimiento excesivo de uno de los varios organismos normalmente presentes en la vagina. Por lo general, las bacterias "buenas" (lactobacilos) superan en número a las bacterias "malas" (anaerobios) en la vagina. Pero si las bacterias anaerobias se vuelven demasiado numerosos, alteran el equilibrio, causando la vaginosis bacteriana. Este tipo de vaginitis puede propagarse durante la relación sexual, pero también se presenta en personas que no son sexualmente activas. Las mujeres con parejas sexuales nuevas o múltiples, así como las mujeres que utilizan un dispositivo intrauterino (DIU) para el control de la natalidad, tienen un mayor riesgo de vaginosis bacteriana.

Las infecciones por hongos
Las infecciones por hongos se producen cuando el ambiente normal de la vagina sufre algún cambio que provoca la proliferación de un organismo fúngico - generalmente C. albicans. Una infección por levaduras no se considera una enfermedad de transmisión sexual. Además de causar la mayoría de las infecciones vaginales por levaduras, C. albicans también causa infecciones en otras áreas húmedas de su cuerpo, como en la boca (aftas), pliegues de la piel y de las uñas. El hongo también puede causar dermatitis del pañal.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, se estima que 3 de cada 4 mujeres tendrán una infección por levaduras en algún momento de sus vidas. Los factores que aumentan el riesgo de infecciones por hongos son:

  • Los medicamentos, como los antibióticos y los esteroides
  • La diabetes no controlada
  • Los cambios hormonales, tales como los relacionados con el embarazo, las píldoras anticonceptivas o la menopausia

Los baños de espuma, los anticonceptivos vaginales, ropa húmeda o ajuste hermético, y los productos de higiene femenina, tales como aerosoles y desodorantes, no causan infecciones por hongos. Sin embargo, estos factores podrían incrementar su susceptibilidad a la infección.

Tricomoniasis
La tricomoniasis es una infección de transmisión sexual común causada por un parásito microscópico, unicelular llamado Trichomonas vaginalis. Este organismo se propaga durante las relaciones sexuales con alguien que ya tiene la infección. El organismo normalmente infecta el tracto urinario en los hombres, en los que a menudo no causa síntomas. La tricomoniasis suele infectar la vagina en las mujeres.

Vaginitis no infecciosa
Pulverizaciones y duchas vaginales, jabones perfumados, detergentes perfumados y productos espermicidas pueden causar una reacción alérgica o irritar los tejidos vulvares y vaginales. El adelgazamiento de la mucosa vaginal, resultado de la pérdida de hormonas después de la menopausia o la extirpación quirúrgica de los ovarios, también puede causar picazón y ardor vaginal.

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Complicaciones

Generalmente, las infecciones vaginales no causan complicaciones graves. En las mujeres embarazadas, sin embargo, tanto la vaginosis bacteriana y la tricomoniasis se han asociado con partos prematuros y bebés de bajo peso al nacer. Mujeres con tricomoniasis o vaginosis bacteriana también corren un mayor riesgo de contraer el VIH y otras infecciones de transmisión sexual.

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Preparación para su cita

Lo que puedes hacer
Para que el médico pueda observar y evaluar cualquier secreción vaginal que tiene, evitar el uso de tampones pero no se duche antes de su cita.

También haga una lista de los medicamentos o suplementos que esté tomando y cualquier alergia que tenga. Anote las preguntas para hacerle a su médico. Algunas preguntas básicas son:

  • ¿Puedo hacer algo para prevenir la vaginitis?
  • ¿Qué signos y síntomas debo tener en cuenta?
  • ¿Tengo que usar medicamento?
  • ¿Hay instrucciones especiales para el uso de este medicamento?
  • ¿Hay exceso de productos de venta libre que traten mi condición?
  • ¿Qué puedo hacer si mis síntomas reaparecen después del tratamiento?
  • ¿Tiene también que examinar o tratar a mi pareja?

No dude en hacer preguntas adicionales si las explicaciones del médico y las instrucciones no son claras.

Las preguntas que su médico puede pedir
Esté preparado para responder preguntas que su médico puede tener, como:

  • ¿Qué síntomas vaginales estás experimentando?
  • ¿Usted nota un fuerte olor vaginal?
  • ¿Cuánto tiempo ha tenido los síntomas?
  • ¿Sus síntomas parecen vinculados a su ciclo menstrual? Por ejemplo, son los síntomas más intenso justo antes o justo después de su período?
  • ¿Has probado alguna exceso de productos de venta libre para tratar su condición?
  • ¿Es usted sexualmente activa?
  • ¿Está embarazada?
  • ¿Utiliza jabón perfumado o baño de burbujas?
  • ¿Es usted use duchas vaginales o aerosoles de higiene femenina?
  • ¿Qué medicamentos o suplementos vitamínicos lo toma regularmente?

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Pruebas y diagnóstico

Para diagnosticar su condición, su médico puede revisar su historial de infecciones vaginales o infecciones de transmisión sexual y llevar a cabo un examen pélvico. Durante el examen, su médico puede tomar una muestra de la secreción cervical o vaginal para análisis de laboratorio. Esta muestra se puede confirmar qué tipo de vaginitis que usted tiene.

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Tratamientos y drogas

Una variedad de organismos y las condiciones pueden causar vaginitis, así que el tratamiento se dirige a la causa específica.

  • Vaginosis bacteriana. Para este tipo de vaginitis, su médico le puede recetar tabletas de metronidazol (Flagyl) que se toman por vía oral, el metronidazol en gel (MetroGel) que se aplica a la vagina, o crema de clindamicina (Cleocin) que se aplica a la vagina. Los medicamentos se utilizan generalmente una o dos veces al día durante cinco a siete días.
  • Las infecciones por levaduras Las infecciones por hongos. Generalmente son tratados con una crema o supositorio antifúngico, tales como miconazol (Monistat), clotrimazol (Gyne-Lotrimin) y tioconazol (Vagistat). Las infecciones por levaduras también se pueden tratar con un medicamento antimicótico oral receta, tales como fluconazol (Diflucan). Las ventajas del tratamiento con medicamentos de venta sin receta para una infección por hongos son la comodidad, el costo y no tener que esperar para ver a su médico. El problema es que usted puede estar tratando algo más que una infección por levaduras. Es posible confundir una infección por levaduras para otros tipos de vaginitis u otras condiciones que requieren un tratamiento diferente. Uso de la medicina equivocada puede retrasar el diagnóstico correcto y el tratamiento más adecuado.
  • La tricomoniasis. Su médico puede prescribir metronidazol (Flagyl) o las tabletas tinidazol (Tindamax).
  • Adelgazamiento de revestimiento vaginal (atrofia vaginal). Estrógeno, en forma de cremas, tabletas o anillos, efectivamente puede tratar la vaginitis atrófica. Este tratamiento está disponible por prescripción de su médico.
  • Vaginitis no infecciosa. Para tratar este tipo de vaginitis, es necesario identificar la fuente de la irritación y evitarlo. Las fuentes posibles incluyen nuevo jabón, detergente, toallas sanitarias o tampones.

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Estilos de vida y remedios caseros

Usted necesitará medicamentos recetados para el tratamiento de la tricomoniasis, la vaginosis bacteriana y la atrofia vaginal. Si usted sabe que tiene una infección por hongos, usted puede seguir adelante con el tratamiento por su cuenta, siguiendo estos pasos:

  • Use un medicamento de venta libre específicamente para las infecciones por hongos. Las opciones incluyen un día, tres días o cursos de siete días de cremas o supositorios vaginales. El ingrediente activo varía en función del producto: clotrimazol (Gyne-Lotrimin), miconazol (Monistat) o tioconazol (Vagistat). Algunos productos también vienen con una crema externa para aplicar a los labios y la abertura de la vagina. Siga las instrucciones del paquete y completar todo el curso del tratamiento, incluso si se siente mejor inmediatamente.
  • Aplique una compresa fría, como una toalla, en la zona labial para aliviar el malestar hasta que el medicamento antifúngico entre en plena vigencia.

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Prevención

Una buena higiene puede prevenir algunos tipos de vaginitis se repitan y puede aliviar algunos de los síntomas:

  • Evite los baños, bañeras de hidromasaje y bañeras de hidromasaje. Enjuague el jabón de su área genital externa después de una ducha, y seque bien la zona para evitar la irritación. No use jabones perfumados o fuertes, como las personas con desodorante o acción antibacteriana.
  • Evite irritantes. Estos incluyen los tampones y almohadillas perfumadas.
  • Limpie de adelante hacia atrás después de usar el inodoro. Si lo hace, evita la difusión de bacterias fecales a su vagina.

Otras cosas que pueden ayudar a prevenir la vaginitis incluyen:

  • No use duchas vaginales. Su vagina no requiere limpieza aparte de baño normal. Duchas vaginales repetitivas interrumpe los organismos normales que se encuentran en la vagina y puede aumentar su riesgo de infección vaginal. Las duchas vaginales no aclarar una infección vaginal.
  • Use un condón masculino de látex. Esto ayuda a evitar las infecciones transmitidas por contacto sexual.
  • Use ropa interior de algodón y pantimedias con entrepierna de algodón. Si se siente cómodo sin ella, vaya a la cama en ropa interior. La levadura prospera en ambientes húmedos.

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