Ultrasonido

Definición

El diagnóstico por ultrasonidos, también llamada sonografía o ecografía de diagnóstico médico, es un método imagenológico que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para producir imágenes relativamente exactas de las estructuras dentro del cuerpo. Las imágenes producidas durante un examen de ultrasonido a menudo proporcionan información valiosa para el diagnóstico y tratamiento de una variedad de enfermedades y condiciones.

La mayoría de los exámenes de ultrasonido se realizan utilizando un sonar fuera de su cuerpo, aunque algunos exámenes de ultrasonido incluyen la colocación de un dispositivo dentro de su cuerpo.

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¿Por qué se hace

Es posible que tenga que someterse a una ecografía para una variedad de razones. El ultrasonido puede ser usado, por ejemplo, para:

  • Evaluar un feto
  • Diagnosticar la enfermedad de la vesícula biliar
  • Evaluar el flujo en los vasos sanguíneos
  • Guiar una aguja para biopsia o tratamiento de tumores
  • Evaluar una masa en el seno
  • Revise su glándula tiroides
  • Estudio de su corazón
  • Diagnosticar algunos tipos de infección
  • Diagnosticar algunos tipos de cáncer
  • Revelar anormalidades en los genitales y la próstata
  • Evaluar anormalidades de los músculos y tendones

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Riesgos

El diagnóstico por ultrasonidos es un procedimiento seguro que utiliza ondas sonoras de baja potencia. No hay riesgos directos de un examen de ultrasonido de diagnóstico.

Aunque la ecografía es una herramienta valiosa, tiene sus limitaciones. El sonido no viaja bien a través del aire o el hueso, por lo que el ultrasonido no es efectivo en partes de imágenes de su cuerpo que tienen gas en ellos o que están ocultas por los huesos. En lugar de utilizar la ecografía para ver estas áreas, su médico puede en lugar de ordenar otras pruebas de imagen, como la tomografía computarizada o imágenes por resonancia magnética o radiografías.

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La forma de preparar

Ultrasonido. Ecocardiograma transesofágico.
Ultrasonido. Ecocardiograma transesofágico.

¿Cómo te preparas para un ultrasonido depende de qué área de tu cuerpo necesita evaluación:

  • La mayoría de los exámenes por ultrasonido no requieren preparación.
  • Otros exámenes - como de la vesícula biliar - requieren que forgo alimentos y los líquidos de hasta seis horas antes del examen.
  • Sin embargo, otros exámenes - tales como un ultrasonido pélvico - requieren que no orine antes de la prueba para asegurar que la vejiga se llena, lo que permite una mejor visualización del útero, los ovarios o la próstata.

Cuando programe su ultrasonido, consulte a su médico para obtener instrucciones específicas para su examen en particular.

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Lo que puede esperar

Durante un examen de ultrasonido, por lo general, se acuesta en una mesa de examen. Una pequeña cantidad de gel se aplica a la piel. El gel ayuda a eliminar la formación de bolsas de aire entre la ecografía y su cuerpo. Durante el examen, un técnico capacitado en la ecografía (ecografista) presiona un pequeño dispositivo de mano (transductor), aproximadamente del tamaño de una pastilla de jabón, sobre la piel sobre el área del cuerpo a examinar, al pasar de una zona a otro según sea necesario.

Con base en los mismos principios que el sonar, una tecnología utilizada para detectar objetos bajo el agua, el transductor genera y recibe ondas sonoras de alta frecuencia que no pueden ser escuchados por el oído humano.

A medida que el ecografista coloca el transductor sobre la piel, los cristales en el interior del transductor emiten pulsos de ondas de sonido que viajan en su cuerpo. Sus tejidos, huesos y fluidos corporales reflejan las ondas sonoras y rebotan de vuelta al transductor. El transductor a continuación, envía esta información a un ordenador, que compone imágenes detalladas sobre la base de los patrones creados por las ondas de sonido.

Aunque la mayoría de los exámenes por ultrasonido se realiza con un transductor en la piel, algunas ecografías se realizan en el interior de su cuerpo (ecografías invasivas). Para estos exámenes, un transductor especializado está unido a una sonda que se inserta en una abertura natural en el cuerpo. Ejemplos de estos exámenes incluyen:

  • Ecocardiograma transesofágico. Un pequeño transductor especializado se inserta en el esófago para obtener imágenes del corazón en las inmediaciones. Estos exámenes se realizan normalmente con sedación.
  • Ecografía transrectal. Un pequeño transductor especializado se inserta en el recto de un hombre para ver su próstata.
  • La ecografía transvaginal. Un pequeño transductor especializado se inserta en la vagina de la mujer para ver el útero y los ovarios.

La ecografía es generalmente un procedimiento indoloro. Sin embargo, puede experimentar una leve molestia mientras el ecografista guía el transductor sobre el cuerpo, especialmente si usted está obligado a tener la vejiga llena. Un examen de ultrasonido típica toma de 30 minutos a una hora.

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Resultados

Cuando el examen se completa, el ecografista y un radiólogo general, ver las imágenes de ultrasonido en una película o en un monitor de ordenador. El radiólogo analiza las imágenes y enviará un informe de los resultados a su médico.

Si su examen de ultrasonido es para una condición médica de urgencia, el médico debe recibir sus resultados de forma inmediata. De lo contrario, usted debe tener sus resultados en pocos días.

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