Salud de los consumidores

Antibióticos: el mal uso que pone en riesgo y otros

Los antibióticos pueden ser una salvación, pero el mal uso se ha incrementado el número de gérmenes resistentes a los medicamentos. Ver cómo esto le afecta y lo que usted puede hacer para ayudar a prevenir la resistencia a los antibióticos.

Si usted piensa que la resistencia a los antibióticos no es un problema o no le afecta, se equivoca. Un ejemplo destacado de los peligros de la resistencia a los antibióticos es la propagación de la meticilina-resistente Staphylococcus aureus (MRSA). MRSA fue una vez una preocupación sólo para la gente en el hospital, sino una nueva forma de MRSA causa infecciones en personas sanas de la comunidad.

Resistencia a los antibióticos se produce cuando los antibióticos no funcionan más contra bacterias causantes de enfermedades. Estas infecciones son difíciles de tratar y pueden suponer las enfermedades de mayor duración, más visitas al médico o estancias hospitalarias prolongadas, y la necesidad de medicamentos más caros y tóxicos. Algunas infecciones resistentes pueden incluso causar la muerte.

Aunque los expertos están trabajando para desarrollar nuevos antibióticos y otros tratamientos para mantener el ritmo de las cepas resistentes a los antibióticos de bacterias, microorganismos infecciosos pueden adaptarse rápidamente. Bacterias resistentes a antibióticos seguirán siendo un problema de salud mundial - y el uso de antibióticos sabiamente es importante para prevenir su propagación.

¿Cuándo es apropiado el uso de antibióticos?

Los antibióticos son eficaces contra las infecciones bacterianas, ciertas infecciones fúngicas y algunos tipos de parásitos. Los antibióticos no funcionan contra los virus. El gráfico muestra las enfermedades comunes y si están causadas por bacterias o virus. Tomar un antibiótico cuando se tiene una infección viral no te hará sentir mejor - y puede contribuir a la resistencia a los antibióticos.

Las infecciones bacterianas Las infecciones virales
  • Infecciones de la vejiga
  • Muchas infecciones de la herida y de la piel, tales como infecciones por estafilococos
  • Sinusitis graves que duran más de 2 semanas
  • Algunas infecciones del oído
  • La faringitis estreptocócica
  • Bronquitis
  • Resfriados
  • La gripe (influenza)
  • La mayoría de la tos
  • La mayoría de las infecciones del oído
  • Gargantas doloridas más
  • La influenza estomacal (gastroenteritis viral)

Consecuencias del mal uso de los antibióticos

Si los antibióticos se usan con demasiada frecuencia por las cosas que no se pueden tratar - como resfriados, gripe u otras infecciones virales - no sólo son de ningún beneficio, se vuelven menos eficaces contra las bacterias que están destinados a tratar.

No tomar antibióticos exactamente como se prescribe también conduce a problemas. Por ejemplo, si usted toma un antibiótico durante unos pocos días - en lugar de todo el curso - el antibiótico puede acabar con algunas, pero no todas, de las bacterias. Las bacterias que sobreviven se vuelven más resistentes y se pueden propagar a otras personas. Cuando las bacterias se vuelven resistentes a los tratamientos de primera línea, el riesgo de complicaciones y muerte es mayor.

El fracaso de los antibióticos de primera línea también significa que los médicos tienen que recurrir a medicamentos menos convencionales, muchos de los cuales son más costosos y se asocia con efectos secundarios más graves. Por ejemplo, los medicamentos necesarios para el tratamiento de las formas resistentes de tuberculosis (TB) son mucho más caros que son los fármacos utilizados para tratar la tuberculosis no resistente. El curso del tratamiento es largo - hasta dos años - y los efectos secundarios pueden ser graves.

Otras consecuencias son el aumento de los costos asociados con enfermedades prolongadas, incluyendo los gastos de pruebas adicionales, tratamientos y hospitalización, y los costos indirectos, como la pérdida de ingresos.

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Lo que puede hacer para salvaguardar la eficacia de antibióticos

El uso repetido e inapropiado de antibióticos es la causa principal del aumento en el número de bacterias resistentes a los fármacos. Esto es lo que puede hacer para promover el uso adecuado de los antibióticos:

  • Entender cuándo se deben usar antibióticos. No esperes que tomar antibióticos cada vez que estás enfermo. Los antibióticos son eficaces en el tratamiento de las infecciones bacterianas más, pero no son útiles contra las infecciones virales, como resfriados, bronquitis aguda o la gripe. E incluso algunas enfermedades bacterianas comunes, como infecciones de oído leve, no se benefician mucho de los antibióticos.
  • No presione a su médico para recibir antibióticos si tiene una infección viral lugar, hable con su médico acerca de maneras de aliviar sus síntomas -. Por ejemplo, un aerosol nasal salino para despejar una congestión nasal o una mezcla de agua caliente, limón y miel para aliviar temporalmente el dolor de garganta.
  • Tome los antibióticos exactamente como lo prescrito. Siga las instrucciones de su médico al tomar medicamentos. No interrumpa el tratamiento unos días antes ya se siente mejor. Tomar el curso completo de antibióticos es la única manera de matar todas las bacterias dañinas. Un recorrido acortado de antibióticos, por otro lado, a menudo se limpia a cabo sólo las bacterias más vulnerables al tiempo que permite bacterias relativamente resistentes para sobrevivir.
  • Nunca tome antibióticos sin receta. Si no se ha completado un ciclo completo de antibióticos, puede tener la tentación de utilizar el medicamento sobrante la próxima vez que se enferme o para pasarlo a otra persona. Pero esto no es una buena idea. Por un lado, el antibiótico puede no ser apropiado para otra enfermedad. E incluso si lo es, no es probable que tenga suficientes pastillas para combatir los gérmenes que hacen que usted se enferme, que pueden conducir a las bacterias más resistentes.
  • Prevenir la propagación de gérmenes. Buena higiene va un largo camino en la prevención de la infección. Lávese bien las manos con agua y jabón, especialmente después de usar el baño, cambiar un pañal, o manipular carnes y aves crudas. Mantenga las áreas de preparación de alimentos limpios. Aunque los limpiadores antibacterianos especiales y jabón están ampliamente disponibles, que no son necesarios. Jabón normal y agua funcionan bien para matar los gérmenes en la mayoría de los ajustes.
  • Obtenga las vacunas recomendadas. Consulte a su médico si tiene todas las vacunas que necesita para protegerse de las enfermedades. La vacunación ayudará a evitar tener que tomar más medicamentos.

Protéjase y proteja a los demás

Resistencia a los antibióticos es un problema de salud global. Casi todas las infecciones bacterianas importantes en el mundo se están volviendo resistentes a los antibióticos de uso común. Cuando se hace un mal uso antibióticos, usted ayuda a crear microorganismos resistentes que pueden causar infecciones nuevas y difíciles de tratar. Es por eso que las decisiones que tome sobre el uso de antibióticos - a diferencia de casi todas las medicinas que está tomando - tienen consecuencias de largo alcance. Ser responsable en cómo usted utiliza antibióticos para proteger su salud y la de sus familiares, vecinos y la comunidad.

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