Salud de los adultos

¿Cuánto sueño es lo que realmente necesita?

La cantidad de sueño que usted necesita depende de factores tales como la edad y estado de salud. Es posible que tenga que experimentar para encontrar el punto óptimo personal.

Usted ha oído el consejo estándar: Obtener ocho horas de sueño por noche. Pero es cierto que en todos los ámbitos? La respuesta parece ser que depende.

Edad

Como era de esperar, los bebés y los niños pequeños necesitan más sueño - nueve a 10 horas por la noche, más siestas durante el día. Niños en edad escolar, incluidos los adolescentes, les va mejor con nueve a 11 horas por la noche. La mayoría de los adultos necesitan entre siete y ocho horas de sueño cada noche.

Mientras que los adultos mayores necesitan la misma cantidad de sueño que los adultos más jóvenes, los adultos mayores tienden a dormir más a la ligera y por períodos más cortos que los adultos más jóvenes. Los adultos mayores a menudo compensan por pasar más tiempo en la cama por la noche o la siesta durante el día.

Embarazo

Cambios en el cuerpo de una mujer durante el embarazo pueden aumentar la necesidad de dormir. Sin embargo, los síntomas del embarazo, como náuseas y vómitos, micción frecuente, dolor de espalda, calambres en las piernas, y la acidez estomacal, pueden hacer que sea difícil conciliar el sueño.

Los problemas de salud y medicamentos

Las personas que sufren de asma o bronquitis crónica tienden a tener más problemas para conciliar el sueño y permanecer dormido que las personas sanas, ya sea a causa de sus dificultades respiratorias o por sus medicamentos. Otras condiciones dolorosas o incómodas crónicas - como la artritis, la insuficiencia cardíaca congestiva, el reflujo gástrico y la anemia de células falciformes - también pueden hacer que sea difícil dormir lo suficiente.

Ciertos medicamentos con receta utilizado y medicamentos de venta libre contienen ingredientes que pueden mantenerte despierto. Estos ingredientes incluyen descongestionantes y esteroides. Medicamentos para la presión del corazón y de la sangre conocidos como bloqueadores beta pueden hacer que sea difícil conciliar el sueño y puede causar más despertares durante la noche.

Véase también

¿Cuánto sueño es lo que realmente necesita?

La privación del sueño

Si usted está con falta de sueño, la cantidad de sueño que usted necesita aumenta. Y si usted escatima constantemente sobre el sueño, una deuda de sueño se acumula que afecta a su salud y calidad de vida.

Muchas personas tratan de recuperar el sueño perdido durante la semana por dormir más los fines de semana. Pero si usted ha perdido el exceso de sueño, durmiendo en un fin de semana no se puede borrar por completo su deuda de sueño. Además, dormir más tarde los fines de semana puede afectar a su reloj biológico, por lo que es más difícil ir a dormir en el momento adecuado domingos por la noche y levantarse a tiempo el lunes por la mañana.

Genética

Salud de los adultos. ¿Cuánto sueño es lo que realmente necesita?
Salud de los adultos. ¿Cuánto sueño es lo que realmente necesita?

¿Algunas personas sólo necesitan menos horas de sueño por la noche? Sí, se estima que entre el 1 y el 5 por ciento de la población que duermen poco - las personas que duermen seis horas o menos cada noche sin efectos nocivos. La necesidad de dormir menos tiende a darse en familias, al igual que la necesidad de más horas de sueño, lo que sugiere una base genética para la duración del sueño.

El punto dulce

Los estudios sugieren que tener menos de siete horas - o más de nueve horas - de una noche de sueño está asociada con un mayor riesgo de problemas de salud y trastornos psiquiátricos, especialmente trastornos del estado de ánimo, y una tasa de mortalidad más alta.

Más allá de los números

El factor más importante para determinar la cantidad de sueño que usted necesita es si usted se siente habitualmente somnolientos durante el día. ¿Tiene tendencia a dormirse en situaciones de estímulo bajos, como los viajes largos, la lectura, ver la televisión, hablar por teléfono o completando trabajo de escritorio? Si lo hace, es muy probable que no dormir lo suficiente.

Tomar medidas para incrementar la cantidad de sueño que usted está recibiendo. Si esto no le ayuda a sentirse más descansado y alerta durante el día, consulte a su médico. Él o ella puede buscar posibles causas subyacentes, como la apnea del sueño, que se pueden tratar de mejorar su calidad del sueño y reducir la somnolencia diurna.

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