Pericarditis

Definición

La pericarditis es una inflamación e irritación del pericardio, la delgada bolsa-como la membrana que rodea el corazón. Pericarditis menudo causa dolor en el pecho y algunas veces otros síntomas. La pericarditis es generalmente repentino y de corta duración (aguda).

Cuando los síntomas se desarrollan de manera más gradual o persisten, la pericarditis se considera crónica. El fuerte dolor en el pecho asociado con pericarditis ocurre cuando las inflamadas o irritadas dos capas del pericardio se frotan uno contra el otro.

Los casos leves pueden mejorar por sí solos. El tratamiento para los casos más severos puede incluir medicamentos y, en raras ocasiones, la cirugía. Diagnóstico y tratamiento temprano pueden ayudar a reducir el riesgo de complicaciones a largo plazo.

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Síntomas

Pericarditis aguda generalmente dura menos de un par de semanas. Pericarditis crónica suele durar seis meses o más.

Si usted tiene pericarditis aguda, el síntoma más común es el dolor agudo y punzante del pecho detrás del esternón o en el lado izquierdo de su pecho. Sin embargo, algunas personas con pericarditis aguda describen su dolor en el pecho como dolor sordo o similar a presión en su lugar, y de intensidad variable.

El dolor de la pericarditis aguda puede viajar en su hombro izquierdo y el cuello. A menudo se intensifica cuando usted se acuesta o inhala profundamente. Tos, respirar profundamente o tragar alimentos también puede hacer que el dolor empeore. Sentarse e inclinarse hacia delante a menudo puede ayudar a aliviar el dolor. A veces, puede ser difícil distinguir entre dolor pericárdico del dolor que se produce con un ataque al corazón.

Pericarditis crónica se asocia generalmente con la inflamación crónica y puede resultar en el líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico). El síntoma más común de pericarditis crónica es el dolor torácico.

Dependiendo del tipo, los signos y síntomas de la pericarditis pueden incluir algunos o todos de los siguientes:

  • Sharp, penetrante dolor en el pecho en el centro o la zona izquierda del pecho
  • Falta de aliento al descanso
  • Fiebre baja
  • Una sensación general de debilidad, fatiga o malestar
  • Tos seca
  • Abdominal o hinchazón en las piernas

Cuándo consultar a un médico
Busque atención médica inmediata si presenta nuevos síntomas de dolor en el pecho.

Muchos de los síntomas de la pericarditis son similares a los de otras afecciones cardíacas y pulmonares. Cuanto antes de ser evaluada, más pronto usted puede recibir el diagnóstico y tratamiento adecuados. Por ejemplo, aunque la causa del dolor torácico agudo puede ser la pericarditis, la causa original podría ser un ataque al corazón o un coágulo de sangre de los pulmones (embolia pulmonar).

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Causas

En circunstancias normales, el saco pericárdico de dos capas que rodea el corazón contiene una pequeña cantidad de fluido lubricante. En la pericarditis, el saco se inflama y la fricción resultante de la bolsa inflamada conduce a dolor en el pecho.

En algunos casos, la cantidad de fluido contenido en el saco pericárdico puede aumentar, provocando un derrame pericárdico.

La causa de la pericarditis es a menudo difícil de determinar. En la mayoría de los casos, los médicos son ya sea incapaz de determinar una causa (idiopática) o sospecha una infección viral.

La pericarditis también pueden desarrollar poco después de un ataque al corazón, debido a la irritación del músculo cardíaco dañado subyacente. Además, una forma tardía de pericarditis puede ocurrir semanas después de un ataque al corazón o una cirugía del corazón debido a la formación de anticuerpos. Este pericarditis retraso se conoce como síndrome de Dressler. Muchos expertos creen que el síndrome de Dressler es debido a una respuesta autoinmune, una respuesta inflamatoria errónea por el cuerpo a sus propios tejidos - en este caso, el corazón y el pericardio.

La pericarditis. Trastornos inflamatorios sistémicos.
La pericarditis. Trastornos inflamatorios sistémicos.

Otras causas de la pericarditis incluyen:

  • Trastornos inflamatorios sistémicos. Estos pueden incluir el lupus y artritis reumatoide.
  • Trauma. Lesión en el corazón o en el pecho puede ocurrir como resultado de un vehículo de motor u otro accidente.
  • Otros trastornos de la salud. Estos pueden incluir insuficiencia renal, el SIDA, la tuberculosis y el cáncer.
  • Ciertos medicamentos. Algunos medicamentos pueden causar pericarditis, aunque esto es poco común.

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Complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Pericarditis constrictiva. Algunas personas con pericarditis, particularmente aquellos con inflamación a largo plazo y crónica recurrencias, puede desarrollar engrosamiento permanente, cicatrización y contracción del pericardio. En estas personas, el pericardio pierde gran parte de su elasticidad y se asemeja a una caja rígida que es apretada alrededor del corazón, lo que mantiene el corazón funcione correctamente. Esta afección se denomina pericarditis constrictiva y con frecuencia causa una inflamación severa de las piernas y el abdomen, así como la falta de aliento.
  • El taponamiento cardíaco. Cuando se acumula demasiado líquido en el pericardio, una condición peligrosa llamada taponamiento cardíaco puede desarrollar. El exceso de líquido ejerce presión sobre el corazón y no permite que se llene correctamente. Eso significa que menos sangre sale del corazón, lo que provoca una caída dramática en la presión arterial. Si se deja sin tratar, el taponamiento cardíaco puede ser fatal.

El diagnóstico precoz y el tratamiento de la pericarditis generalmente reduce el riesgo de las complicaciones a largo plazo.

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Preparación para su cita

Es probable que comience por primera ver a su médico de familia o un médico de urgencias. En algunos casos, cuando llame para hacer una cita, usted puede ser canalizado con un médico que se especializa en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del corazón (cardiólogo).

Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse para su cita.

Lo que puedes hacer

  • Anote los síntomas que está experimentando y por cuánto tiempo. También tenga en cuenta si usted ha tenido síntomas similares que han ido y venido en el pasado.
  • Haga una lista de su información médica clave, incluyendo otros problemas de salud recientes que ha tenido y los nombres de los medicamentos con receta y de venta libre que está tomando.
  • Encontrar a un familiar o amigo que pueda ir con usted a la cita, si es posible. Alguien que le acompaña puede ayudar a recordar lo que dice el doctor.
  • Escriba las preguntas que desea, asegúrese de preguntar a su médico.

Para pericarditis, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Qué es probable causando mis síntomas?
  • ¿Hay otras posibles causas de estos síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito? ¿Tengo que ser hospitalizado para la prueba?
  • ¿Qué método de tratamiento me recomienda?
  • ¿Cuánto tiempo después de comenzar el tratamiento puedo esperar una mejoría en mis síntomas?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los tratamientos que me está recetando?
  • Si el primer tratamiento no es efectivo, ¿qué vamos a tratar a continuación?
  • ¿Cuál es el riesgo de que estos síntomas se repiten?
  • ¿Corro el riesgo de complicaciones a largo plazo de esta condición?
  • ¿Con qué frecuencia necesitaré citas de seguimiento para esta condición?
  • ¿Tengo que seguir alguna restricción?
  • ¿Existen pautas especiales para la gestión de esta condición, junto con mis otras condiciones de salud?
  • Debería ver a un especialista?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer preguntas durante su cita en cualquier momento que usted no entiende algo.

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede reservar tiempo para repasar los puntos que desea hablar en profundidad. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • ¿En qué parte de su pecho es el dolor localizado?
  • ¿Sus síntomas se presentan gradualmente o de repente? ¿Cuándo?
  • ¿Ha tenido síntomas similares en el pasado?
  • ¿Tiene dificultad para respirar?
  • ¿Cómo sentado e inclinado hacia adelante afecta su dolor?
  • ¿Cómo se acuesta afectar su dolor?
  • ¿Existe algo más que su dolor mejore o empeore?
  • Recientemente ha tenido usted un resfriado o una gripe?
  • ¿Ha usted recientemente ha tenido fiebre?
  • ¿Ha perdido peso recientemente sin tratar?
  • ¿Ha sido diagnosticado con alguna otra condición médica?
  • ¿Alguno de sus familiares de primer grado - padres, hermanos o hijos - tienen un historial de enfermedades del corazón?
  • ¿Usted o fumaste? ¿Cuánto?

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Pruebas y diagnóstico

Preparación para su cita. Otros trastornos de la salud.
Preparación para su cita. Otros trastornos de la salud.

Su médico probablemente comenzará por tomar su historial médico y hacer preguntas sobre su dolor en el pecho y otros síntomas. Como parte de su evaluación inicial, su médico también le hará un examen físico y revisará los sonidos del corazón.

Mientras escucha a su corazón, su doctor colocará un estetoscopio en el pecho para controlar los sonidos característicos de la pericarditis, que se hacen cuando las capas del pericardio se frotan uno contra el otro. Este sonido característico se llama roce pericárdico.

Su médico puede hacer que usted se somete a pruebas que pueden ayudar a determinar si usted ha tenido un ataque al corazón, si se ha acumulado líquido en el saco pericárdico, o si hay signos de inflamación. Su médico puede usar pruebas de sangre para determinar si un tipo de bacterias u otra infección. También puede someterse a uno o más de los siguientes procedimientos de diagnóstico:

  • Electrocardiograma (ECG). En esta prueba, los parches con cables (electrodos) se unen a la piel para medir los impulsos eléctricos emitidos por el corazón. Los impulsos se registran como ondas mostradas en un monitor o imprimirse en papel. Algunos resultados del ECG pueden indicar pericarditis, mientras que otros podrían indicar un ataque al corazón.
  • La radiografía de tórax. Con una radiografía de su pecho, su médico puede estudiar el tamaño y forma de su corazón. Las imágenes de su corazón pueden mostrar un corazón agrandado si el exceso de líquido se ha acumulado en el pericardio.
  • Ecocardiograma. Este procedimiento utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen del corazón y sus estructuras, incluyendo la acumulación de líquido en el pericardio. Su médico puede ver y analizar esta imagen en un monitor.
  • La tomografía computarizada (CT). Esta técnica de rayos X puede producir imágenes más detalladas de su corazón y el pericardio que pueda estudios de rayos X convencionales. TC se puede realizar para descartar otras causas de dolor torácico agudo, como un coágulo de sangre en una arteria pulmonar (embolia pulmonar) o un desgarro en la aorta (disección aórtica). TC también se puede utilizar para buscar engrosamiento del pericardio que pudiera indicar pericarditis constrictiva.
  • La resonancia magnética (MRI). Esta técnica utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes transversales del corazón que pueden revelar engrosamiento u otros cambios en el pericardio.

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Tratamientos y drogas

Su opción de tratamiento para la pericarditis depende de la causa, así como la gravedad. Los casos leves de pericarditis pueden mejorar por sí solos sin tratamiento.

Medicamentos
Los medicamentos para reducir la inflamación y la hinchazón asociada con pericarditis suelen recetar medicamentos como:

  • Los analgésicos de venta libre. La mayoría del dolor asociado a pericarditis responde bien al tratamiento con analgésicos disponibles sin receta, como la aspirina o el ibuprofeno (Advil, Motrin otros).
  • Analgésicos narcóticos. Si el dolor es severo, puede necesitar analgésicos más fuertes, como la morfina, por un corto tiempo.
  • La colchicina (Colcrys). Este fármaco, que reduce la inflamación en el cuerpo, puede ser recetado para pericarditis o como un tratamiento para los síntomas recurrentes. La colchicina puede reducir la duración de los síntomas de pericarditis y disminuir el riesgo de que la enfermedad reaparezca. Sin embargo, el medicamento no es seguro para las personas con ciertos problemas de salud pre-existentes, como la enfermedad hepática o renal, y para aquellos que toman ciertos medicamentos. Su médico controlará cuidadosamente su historial médico antes de prescribir colchicina.
  • Los corticosteroides. Si usted no responde a los analgésicos o la colchicina o si tiene síntomas recurrentes de pericarditis, su médico le puede recetar un medicamento esteroide, como prednisona.

Normalmente se pueden producir episodios agudos de pericarditis duran de una a tres semanas, pero el futuro episodios. Algunas personas con pericarditis tienen una recurrencia dentro de los meses del episodio inicial.

Cuando una infección bacteriana es la causa subyacente de la pericarditis, se le trata con antibióticos y drenaje si es necesario.

Hospitalización y procedimientos
Es probable que necesite hospitalización si el médico sospecha de taponamiento cardíaco, una complicación peligrosa de pericarditis debida a la acumulación de líquido alrededor del corazón. Cuando taponamiento cardíaco está presente, es posible que necesite un procedimiento llamado pericardiocentesis. En algunos casos graves, pericarditis recurrente, su médico puede sugerir la extirpación quirúrgica el pericardio (pericardiectomía).

  • La pericardiocentesis. En este procedimiento, el médico utiliza una aguja estéril o un pequeño tubo (catéter) para eliminar y drenar el exceso de líquido de la cavidad pericárdica. Usted recibirá un anestésico local antes de someterse a una pericardiocentesis, que a menudo se lleva a cabo con la supervisión ecocardiograma y la guía del ultrasonido. Este drenaje puede continuar durante varios días durante el curso de su hospitalización.
  • Pericardiectomía. Si usted es diagnosticado con pericarditis constrictiva, puede que tenga que someterse a una intervención quirúrgica (pericardiectomía) para eliminar todo el pericardio, que se ha vuelto rígida y es lo que hace difícil para el corazón para bombear.

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