Mesotelioma

Definición

El mesotelioma maligno (me-zoe-thee-lee-O-muh) es un cáncer poco frecuente que se produce en la capa delgada de tejido que cubre la mayoría de sus órganos internos (mesotelio).

El mesotelioma es una forma agresiva y mortal de cáncer. Mesotelioma tratamientos están disponibles, pero para muchas personas con mesotelioma, un cura no es posible.

Los médicos dividen mesotelioma en diferentes tipos en función de qué parte del mesotelio se ve afectada. El mesotelioma afecta con mayor frecuencia al tejido que rodea los pulmones (pleura). Este tipo se llama mesotelioma pleural maligno. Otros tipos, más raras de mesotelioma afectan a tejido en el abdomen (mesotelioma peritoneal), alrededor del corazón y alrededor de los testículos.

Mesotelioma no incluye una forma de tumor no canceroso (benigno) que se produce en el pecho y, a veces se llama mesotelioma maligno o tumor fibroso solitario.

Síntomas

Los signos y síntomas de mesotelioma varían según el lugar donde se produce el cáncer.

Mesotelioma. Mesotelioma peritoneal.
Mesotelioma. Mesotelioma peritoneal.

El mesotelioma pleural, que afecta al tejido que rodea los pulmones, causa signos y síntomas que pueden incluir:

  • Dolor en el pecho debajo de la caja torácica
  • Tos dolorosa
  • Dificultad para respirar
  • Bultos inusuales de tejido debajo de la piel en el pecho
  • Pérdida de peso inexplicable

El mesotelioma peritoneal, que se produce en el tejido en el abdomen, hace que los signos y síntomas que pueden incluir:

  • Dolor abdominal
  • Hinchazón abdominal
  • Los tumores de tejido en el abdomen
  • Pérdida de peso inexplicable

Otras formas de mesotelioma
Los signos y síntomas de otros tipos de mesotelioma no son claras, ya que estas formas de la enfermedad son muy raros. Mesotelioma pericárdico, lo que afecta el tejido que rodea el corazón, puede causar signos y síntomas tales como dificultad para respirar y dolor en el pecho. Mesotelioma de la túnica vaginal, lo que afecta el tejido que rodea los testículos, puede ser detectado por primera vez como hinchazón o una masa en el testículo.

Cuándo consultar a un médico
Consulte a su médico si usted tiene signos y síntomas que pueden indicar que el mesotelioma. Los signos y síntomas de mesotelioma no son específicos de esta enfermedad y, debido a la rareza del mesotelioma, tienen más probabilidades de estar relacionados con otras condiciones. Si alguno de los signos y síntomas persistentes parece inusual o que le cause molestia, consulte a su médico para su evaluación. Dígale a su médico si usted ha estado expuesto a fibras de amianto.

Causas

En general, el cáncer comienza cuando se produce una serie de mutaciones genéticas dentro de una célula, causando que las células crecen y se multiplican sin control. No está claro lo que causa las mutaciones genéticas iniciales que conduzcan al mesotelioma, aunque los investigadores han identificado factores que pueden aumentar el riesgo. Es probable que los cánceres se forman debido a una interacción entre varios factores, como las condiciones heredadas, su entorno, sus condiciones de salud y su estilo de vida.

Los factores de riesgo

La exposición al asbesto: el principal factor de riesgo para el mesotelioma
El asbesto es un mineral que se encuentra de forma natural en el medio ambiente. Las fibras de asbesto son fuertes y resistentes al calor, que los hace útiles en una amplia variedad de aplicaciones, tales como en el aislamiento, frenos, tejas, pavimentos y muchos otros productos.

Cuando el asbesto se rompe, como por ejemplo durante el proceso de minería o al quitar el aislamiento de asbesto, se puede crear el polvo. Si el polvo se inhala o se ingiere, las fibras de amianto se asentarán en los pulmones o en el estómago, donde pueden causar irritación que puede conducir a mesotelioma. Exactamente cómo sucede esto no se entiende. Puede tomar de 30 a 40 años o más para el mesotelioma para desarrollar después de la exposición al asbesto.

La mayoría de las personas con años de exposición al amianto nunca desarrollan mesotelioma. Y, sin embargo, otros con la exposición breve a desarrollar la enfermedad. Esto indica que otros factores pueden estar involucrados en la determinación de si alguien se mesotelioma o no. Por ejemplo, se puede heredar una predisposición al cáncer o alguna otra enfermedad podría aumentar su riesgo.

Posibles factores de riesgo
Los factores que pueden aumentar el riesgo de mesotelioma incluyen:

  • Antecedentes personales de exposición al amianto. Si usted ha estado expuesto directamente a las fibras de amianto en el trabajo o en casa, el riesgo de mesotelioma es mucho mayor.
  • Vivir con alguien que trabaja con amianto. Las personas que están expuestas al amianto pueden llevar a la casa de las fibras en la piel y la ropa. La exposición a estas fibras perdidas durante muchos años puede poner a otros en el hogar en riesgo de mesotelioma. Las personas que trabajan con altos niveles de asbesto pueden reducir el riesgo de llevar a las fibras de amianto en casa por ducharse y cambiarse de ropa antes de salir del trabajo.
  • Un virus de mono utilizado en vacunas contra la polio. Algunas investigaciones indican un enlace entre el mesotelioma y virus de simio 40 (SV40), un virus encontrado originalmente en monos. Millones de personas pueden haber estado expuestos a SV40 al recibir vacunas contra la poliomielitis entre 1955 y 1963 debido a que la vacuna fue desarrollada utilizando células de mono. Una vez que se descubrió que el SV40 fue ligado a algunos tipos de cáncer, el virus se eliminó de la vacuna contra la polio. Si SV40 aumenta el riesgo de mesotelioma es un punto de debate, y se necesita más investigación.

Complicaciones

Como el mesotelioma pleural se propaga en el pecho, que ejerce presión sobre las estructuras en esa zona. Esto puede causar complicaciones, como:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor de pecho
  • Dificultad para deglutir
  • Inflamación del cuello y la cara causada por la presión en la vena grande que va desde la parte superior del cuerpo al corazón (síndrome de la vena cava superior)
  • El dolor causado por la presión sobre los nervios y la médula espinal
  • La acumulación de líquido en el tórax (derrame pleural), que puede comprimir el pulmón cerca y dificultar la respiración

Preparación para su cita

Si usted tiene síntomas pulmonares o abdominales, es muy probable que empezar por ver a su médico de familia o un médico general. Sin embargo, en algunos casos, cuando llame para hacer una cita, usted puede ser canalizado con un médico que se especializa en enfermedades pulmonares (neumólogo) o problemas abdominales (gastroenterólogo).

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y porque a menudo hay una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea estar bien preparado. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse, y lo que debe esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita. En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con antelación, como restringir su dieta.
  • Anote los síntomas que está experimentando, incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Anote la información personal clave, incluidas las principales tensiones o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que usted está tomando o que ha tomado recientemente.
  • Considerar la adopción de un familiar o amigo. A veces puede ser difícil de recordar toda la información facilitada durante la cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para hacerle a su médico.
  • Reúna todos los documentos médicos, como el pecho pasado rayos X, que se relacionan con su condición.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas puede ayudarle a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Lista de las preguntas de más importante a menos importante en caso el tiempo se agote. Para el mesotelioma, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Qué es probable causando mis síntomas o condición?
  • ¿Cuáles son otras posibles causas de mis síntomas o condición?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Puedo ver mi pecho de rayos X?
  • Es probable que mi condición temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor curso de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que se está sugiriendo?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Existe alguna restricción que tengo que seguir?
  • Debería ver a un especialista? ¿Cuál será ese costo, y cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios me recomiendan?
  • Lo que va a determinar si debería planificar una visita de seguimiento?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer otras preguntas que se le ocurran.

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede disponer de más tiempo para cubrir otros puntos que desea tratar. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuándo fue la primera comienza a experimentar los síntomas?
  • ¿Sus síntomas sido continua u ocasional?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece mejorar los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Le duele al respirar profundamente?
  • ¿Sus síntomas afectan su capacidad para trabajar?
  • ¿Alguna vez ha trabajado con amianto?

Lo que usted puede hacer mientras tanto
Trate de evitar cualquier cosa que empeora sus signos y síntomas. Por ejemplo, si usted está experimentando dificultad para respirar, trate de tomarlo con calma hasta que pueda reunirse con su médico. Si la falta de aliento se vuelve dolorosa o incómoda, busque atención médica inmediata.

Pruebas y diagnóstico

Si usted tiene signos y síntomas que pueden indicar el mesotelioma, el médico llevará a cabo un examen físico para detectar cualquier bulto u otros signos inusuales. El médico puede ordenar pruebas de imagen, como la radiografía de tórax y una tomografía computarizada (TC) del tórax o el abdomen, para buscar anormalidades. Basándose en los resultados, es posible someterse a más pruebas para determinar si el mesotelioma u otra enfermedad está causando sus signos y síntomas.

Biopsia
Biopsia, un procedimiento para extraer una pequeña porción de tejido para su examen en el laboratorio, es la única manera de determinar si usted tiene mesotelioma. Dependiendo de qué área de tu cuerpo se ve afectado, el médico selecciona el procedimiento de biopsia adecuada para usted. Las opciones incluyen:

  • Aspiración con aguja fina. El médico extrae líquido o un trozo de tejido con una pequeña aguja insertada en el pecho o abdomen.
  • La toracoscopia. Toracoscopia permite al cirujano ver el interior de su pecho. En este procedimiento, el cirujano hace una o más incisiones pequeñas entre las costillas. Un tubo con una pequeña cámara de video se inserta en la cavidad torácica - un procedimiento a veces llamada cirugía toracoscópica asistida por video (VATS). Herramientas quirúrgicas especiales permiten al cirujano cortar pequeños trozos de tejido para su análisis.
  • Laparoscopia. Laparoscopia permite al cirujano ver dentro del abdomen. El uso de una o más incisiones pequeñas en el abdomen, el cirujano inserta una pequeña cámara e instrumentos quirúrgicos especiales para obtener una pequeña muestra de tejido para su examen.
  • La toracotomía. Toracotomía es una cirugía para abrir el tórax entre las costillas para que un cirujano para ver si hay signos de enfermedad. Una muestra de tejido se puede retirar para la prueba.
  • La laparotomía. Laparotomía es una cirugía para abrir el abdomen para permitir que un cirujano para ver si hay signos de enfermedad. Una muestra de tejido se puede retirar para la prueba.

La muestra de tejido se analiza bajo el microscopio para ver si el tejido anormal es el mesotelioma y qué tipos de células están involucradas. El tipo de mesotelioma tiene determina el plan de tratamiento.

Preparación para su cita. Otras formas de mesotelioma.
Preparación para su cita. Otras formas de mesotelioma.

Puesta en escena
Una vez que el mesotelioma es diagnosticado, su médico ordena otras pruebas para determinar la extensión o etapa del cáncer. Las pruebas de imagen que pueden ayudar a determinar la etapa de su cáncer pueden incluir:

  • Radiografía de tórax
  • Tomografía computarizada del tórax y el abdomen
  • La resonancia magnética (RM)
  • Tomografía por emisión de positrones (PET)

Su médico determinará qué exámenes son más apropiados para usted. No toda persona necesita cada prueba.

Una vez que se determina la medida de mesotelioma pleural, se le asigna una etapa.

  • Etapa I mesotelioma se considera cáncer localizado, lo que significa que está limitado a una porción del revestimiento del pecho.
  • Etapa II mesotelioma puede haberse diseminado más allá del revestimiento del tórax para que el diafragma o a un pulmón.
  • Etapa III mesotelioma se ha propagado a otras estructuras dentro del pecho y puede incluir los ganglios linfáticos cercanos.
  • Etapa IV mesotelioma es un cáncer avanzado que se ha extendido más ampliamente en el pecho. Etapa IV también puede indicar que el mesotelioma se ha extendido a las zonas distantes del cuerpo, como el cerebro, el hígado y los ganglios linfáticos en el pecho en otros lugares.

Etapas formales no están disponibles para otros tipos de mesotelioma debido a que estos tipos son raros y no se han estudiado bien.

Véase también

Tratamientos y drogas

¿Qué tratamiento se somete para el mesotelioma depende de su salud y algunos aspectos de su cáncer, como el estadio y la localización. Desafortunadamente, mesotelioma a menudo es una enfermedad agresiva y para la mayoría de la gente una cura no es posible. Mesotelioma generalmente se diagnostica en una etapa avanzada - cuando no es posible eliminar el cáncer a través de una operación. En su lugar, el médico puede trabajar para controlar su cáncer para que esté más cómodo.

Discuta los objetivos de tratamiento con su médico. Algunas personas quieren hacer todo lo posible para tratar su cáncer, incluso si eso significa que los efectos secundarios duraderos para una pequeña posibilidad de una mejora. Otros prefieren tratamientos que hacen que se sientan cómodos para que puedan vivir su tiempo restante como libre de síntomas como sea posible.

Cirugía
Los cirujanos trabajan para eliminar mesotelioma cuando se diagnostica en una etapa temprana. En algunos casos esto puede curar el cáncer.

A veces no es posible quitar todo el cáncer. En esos casos, la cirugía puede ayudar a reducir los signos y síntomas causados ​​por mesotelioma propagación en el cuerpo.

Las opciones quirúrgicas pueden ser:

  • La cirugía para reducir la acumulación de líquido. Mesotelioma pleural puede causar que se acumule líquido en el pecho, causando dificultad para respirar. Los cirujanos insertan un tubo o catéter en el pecho para drenar el líquido. Los médicos también pueden inyectar la medicina en su pecho para evitar que el líquido regrese (pleurodesis).
  • Cirugía para extirpar el tejido alrededor de los pulmones o el abdomen. Los cirujanos pueden remover el tejido que recubre las costillas y los pulmones (pleurectomía) o el tejido que recubre la cavidad abdominal (peritonectomía). Este procedimiento no cura mesotelioma, pero puede aliviar los signos y síntomas.
  • La cirugía para extirpar la mayor cantidad de cáncer posible (citorreducción). Si todo el cáncer no se puede extirpar, los cirujanos pueden tratar de eliminar la mayor cantidad posible. La citorreducción quirúrgica permite a los médicos más tratamientos de radiación con precisión directos a aliviar el dolor y la acumulación de líquido causada por mesotelioma.
  • La cirugía para extirpar un pulmón y el tejido circundante. Extracción del pulmón afectado y el tejido que lo rodea puede aliviar los signos y síntomas del mesotelioma pleural. Si vas a estar recibiendo terapia de radiación en el pecho después de la cirugía, este procedimiento también permite que los médicos usen dosis más altas, ya que no tendrán que preocuparse de proteger sus pulmones de la radiación dañina.

Quimioterapia
La quimioterapia utiliza productos químicos para matar las células cancerosas. La quimioterapia sistémica viaja por todo el cuerpo y puede reducir o retardar el crecimiento de un mesotelioma que no puede ser eliminado mediante cirugía. La quimioterapia también puede usarse antes de la cirugía (quimioterapia neoadyuvante) para una operación más fácil o más después de la cirugía (quimioterapia adyuvante) para reducir la posibilidad de que el cáncer regrese.

Los medicamentos de quimioterapia también pueden ser calentados y administrados directamente en la cavidad abdominal (quimioterapia intraperitoneal), en el caso de mesotelioma peritoneal, o en la cavidad torácica (la quimioterapia intrapleural), en el caso de mesotelioma pleural. Usando esta estrategia, los medicamentos de quimioterapia pueden alcanzar el mesotelioma directamente sin dañar a las células sanas en otras partes del cuerpo. Esto permite a los médicos administrar dosis más altas de medicamentos de quimioterapia.

La terapia de radiación
La radioterapia se centra rayos de alta energía, como los rayos X, a un punto o puntos específicos en el cuerpo. La radiación puede reducir los signos y síntomas en pacientes con mesotelioma pleural. La radioterapia se utiliza a veces después de la biopsia o la cirugía para prevenir el mesotelioma se propague a la incisión quirúrgica.

Los ensayos clínicos
Los ensayos clínicos son estudios de nuevos métodos de tratamiento del mesotelioma. Las personas con mesotelioma pueden optar por un ensayo clínico para tener la oportunidad de probar nuevos tipos de tratamiento. Sin embargo, una cura no está garantizada. Considere cuidadosamente sus opciones de tratamiento y consulte con su médico acerca de qué pruebas clínicas están abiertas para usted. Su participación en un ensayo clínico puede ayudar a los médicos a comprender mejor cómo tratar el mesotelioma en el futuro.

Los ensayos clínicos están investigando una serie de medicamentos específicos. La terapia dirigida de fármacos se usan medicamentos para atacar a anormalidades específicas dentro de las células cancerosas. Los objetivos que se estudian en el mesotelioma incluyen una sustancia que las células cancerosas hacen para atraer nuevos vasos sanguíneos que llevan oxígeno y nutrientes al cáncer. Los investigadores esperan que los fármacos que se dirigen a estas áreas puede ayudar a matar a las células del mesotelioma.

El tratamiento para otros tipos de mesotelioma
Mesotelioma pericárdico y el mesotelioma de la túnica vaginal son muy raros. Al cáncer temprano puede ser removido por medio de cirugía. Los médicos aún tienen que determinar la mejor manera de tratar cánceres en etapas posteriores, sin embargo. Su médico puede recomendar otros tratamientos para mejorar su calidad de vida.

Véase también

La medicina alternativa

No hay tratamientos de medicina alternativa han demostrado ser útiles en el tratamiento del mesotelioma. Pero los tratamientos complementarios y alternativos pueden ayudar a los signos y síntomas del mesotelioma de control. Discuta las opciones con su médico.

El mesotelioma puede causar presión en el pecho que puede hacerte sentir como si estuvieras siempre le falta el aire. La falta de aire puede ser muy molesto. El médico puede recomendar el uso de oxígeno suplementario o tomar medicamentos para que esté más cómodo, pero a menudo éstas no son suficientes. Combinando tratamientos recomendados por su médico con enfoques complementarios y alternativos pueden ayudar a sentirse mejor.

Los tratamientos alternativos que han mostrado cierta promesa para ayudar a las personas a lidiar con disnea incluyen:

  • Acupuntura. Acupuntura utiliza agujas finas insertadas en los puntos precisos en su piel.
  • Entrenar la respiración. Una enfermera o el fisioterapeuta le puede enseñar técnicas de respiración para utilizar cuando se siente sin aliento. A veces se puede sentir sin aliento y empezar a entrar en pánico. El uso de estas técnicas puede ayudar a sentirse más en control de su respiración.
  • Los ejercicios de relajación. Lentamente tensar y relajar diferentes grupos musculares pueden ayudar a sentirse más a gusto y respirar mejor. Su médico podría canalizarlo con un terapeuta que le puede enseñar ejercicios de relajación por lo que usted puede hacer por su cuenta.
  • Sentado cerca de un ventilador. Dirigir un ventilador en la cara puede ayudar a aliviar la sensación de falta de aire.

Afrontamiento y apoyo

El diagnóstico de mesotelioma puede ser devastador no sólo para usted, sino también a su familia y amigos. Con el fin de recuperar una sensación de control, trate de:

  • Aprenda lo suficiente sobre el mesotelioma para tomar decisiones sobre su atención médica. Anote las preguntas para hacerle a su médico. Pregúntele a su equipo de atención médica para obtener información para ayudarle a entender mejor su enfermedad. Un buen lugar para empezar a buscar más información son el Instituto Nacional del Cáncer y la Sociedad Europea del Cáncer.
  • Rodéate de una red de apoyo. Los amigos íntimos o familiares que pueden ayudar con las tareas diarias, tales como que la asistencia a citas o tratamientos. Si tiene problemas para pedir ayuda, aprender a ser honesto con uno mismo y aceptar la ayuda cuando la necesite.
  • Busque a otras personas con cáncer. Pregúntele a su equipo de atención médica acerca de grupos de apoyo en su comunidad. A veces hay preguntas que sólo pueden ser respondidas por otras personas con cáncer. Los grupos de apoyo ofrecen la oportunidad de hacer estas preguntas y recibir el apoyo de las personas que entienden su situación. De mensajes de apoyo en línea, tales como la Red de Sobrevivientes del Cáncer de la Sociedad Europea del Cáncer, pueden ofrecer beneficios similares, mientras que lo que le permite permanecer en el anonimato.
  • Planee con anticipación. Pregúntele a su equipo de atención médica sobre las directivas anticipadas que le dan orientación a las familias en sus deseos médicos en caso de que ya no puede hablar por sí mismo.

Véase también

Prevención

La reducción de su exposición al amianto puede disminuir su riesgo de mesotelioma.

Averigüe si usted trabaja con asbesto
La mayoría de las personas con mesotelioma fueron expuestos a las fibras de amianto en el trabajo. Los trabajadores que puedan tener contacto con las fibras de asbesto son:

  • Mineros
  • Trabajadores de la fábrica
  • Fabricantes de aislamiento
  • Constructores
  • Trabajadores de la construcción
  • Los mecánicos

Pregunte a su empleador si usted tiene un riesgo de exposición al amianto en el trabajo.

Siga las normas de seguridad de su empleador
Siga todas las precauciones de seguridad en su lugar de trabajo, tales como el uso de equipos de protección. Usted puede también ser requerido para ducharse y cambiarse la ropa de trabajo antes de tomar un descanso para comer o ir a casa. Hable con su médico acerca de otras precauciones que puede tomar para protegerse de la exposición al asbesto.

Sea seguro alrededor de asbesto en su casa
Las casas antiguas y edificios pueden contener asbesto. En muchos casos, es más peligroso para eliminar el amianto de lo que es dejarlo intacto. Romper el asbesto puede causar fibras suspendidas en el aire, donde pueden ser inhaladas. Consulte con expertos entrenados para detectar asbesto en su casa. Estos expertos pueden probar el aire en su hogar para determinar si el amianto es un riesgo para su salud. No intente retirar asbestos de su casa - contratar a un experto calificado. La Agencia de Protección del Medio Ambiente ofrece consejos en su página web para hacer frente a asbesto en el hogar.