Meningitis

Definición

La meningitis es una inflamación de las membranas (meninges) que rodean el cerebro y la médula espinal.

La inflamación asociada con la meningitis suele provocar los signos "distintivos" y los síntomas de esta enfermedad, como dolor de cabeza, fiebre y rigidez en el cuello.

La mayoría de los casos de meningitis en los EE.UU. son causados ​​por una infección viral, pero las infecciones bacterianas y por hongos también pueden causar meningitis. Dependiendo de la causa de la infección, la meningitis puede mejorar por sí solo en un par de semanas - o puede ser una emergencia potencialmente mortal que requiere tratamiento antibiótico urgente.

Si usted sospecha que usted o alguien en su familia tiene meningitis, busque atención médica de inmediato. El tratamiento precoz de la meningitis bacteriana se puede prevenir complicaciones serias.

Síntomas

Es fácil confundir los primeros signos y síntomas de la meningitis para la gripe (influenza). Signos y síntomas de la meningitis pueden desarrollar en varias horas o más de uno o dos días.

Los signos y síntomas que pueden ocurrir en cualquier persona mayor de 2 años de edad son:

  • Fiebre alta repentina
  • Dolor de cabeza severo que no es fácil de confundir con otros tipos de dolor de cabeza
  • Tortícolis
  • Vómitos o náuseas con dolor de cabeza
  • Confusión o dificultad para concentrarse
  • Convulsiones
  • Somnolencia o dificultad para despertarse
  • Sensibilidad a la luz
  • Falta de interés en beber y comer
  • Erupción en la piel, en algunos casos, como en la meningitis meningocócica

Señales en los recién nacidos
Los recién nacidos y los lactantes pueden no tener los signos y síntomas clásicos de dolor de cabeza y rigidez en el cuello. En cambio, los signos de meningitis en este grupo de edad pueden incluir:

  • Fiebre alta
  • Llanto constante
  • Somnolencia excesiva o irritabilidad
  • La inactividad o lentitud
  • Alimentación deficiente
  • Un bulto en el punto blando en la parte superior de la cabeza del bebé (fontanela)
  • Rigidez en el cuerpo y el cuello de un bebé

Los bebés que padecen de meningitis pueden ser difíciles de comodidad, e incluso pueden llorar más fuerte al recogerlo.

Cuándo consultar a un médico
Busque atención médica de inmediato si usted o alguien en su familia tiene signos o síntomas de meningitis, como:

  • Fiebre
  • Grave e implacable dolor de cabeza
  • Confusión
  • Vómitos
  • Tortícolis
Meningitis. Streptococcus pneumoniae.
Meningitis. Streptococcus pneumoniae.

La meningitis viral pueden mejorar sin tratamiento, pero la meningitis bacteriana es grave, puede aparecer muy rápidamente y requiere tratamiento con antibióticos del sistema para mejorar las posibilidades de una recuperación. Retrasar el tratamiento de la meningitis bacteriana aumenta el riesgo de daño cerebral permanente o la muerte. Además, la meningitis bacteriana puede ser fatal en cuestión de días.

No hay manera de saber qué tipo de meningitis que usted o su hijo tienen sin ver a su médico y someterse a las pruebas de líquido espinal.

También es importante que hable con su médico si un miembro de la familia o alguien que trabaja con tiene meningitis. Es posible que tenga que tomar medicamentos para prevenir una infección.

Véase también

Causas

La meningitis suele ser resultado de una infección viral, pero la causa también puede ser una infección bacteriana. Menos comúnmente, una infección por hongos puede causar meningitis. Puesto que las infecciones bacterianas son las más serias y pueden ser mortales, la identificación de la fuente de la infección es una parte importante del desarrollo de un plan de tratamiento.

La meningitis bacteriana
Meningitis bacteriana aguda generalmente ocurre cuando las bacterias entran en el torrente sanguíneo y migran al cerebro y la médula espinal. Pero también puede ocurrir cuando las bacterias invaden directamente las meninges, como resultado de una infección de oído o de los senos, o una fractura de cráneo, o en raras ocasiones, después de algunas cirugías.

Un número de cepas de bacterias puede causar meningitis bacteriana aguda. Los más comunes son:

  • Streptococcus pneumoniae (neumococo). Esta bacteria es la causa más común de meningitis bacteriana en niños, jóvenes y adultos en Europa. Es más comúnmente causa la neumonía o el oído o sinusitis. Existe una vacuna para ayudar a reducir la incidencia de esta infección.
  • Neisseria meningitidis (meningococo). Esta bacteria es otra causa principal de la meningitis bacteriana. La meningitis meningocócica ocurre comúnmente cuando las bacterias de una infección respiratoria superior entran en su torrente sanguíneo. Esta infección es muy contagiosa. Afecta principalmente a adolescentes y adultos jóvenes, y puede ocasionar epidemias locales en dormitorios universitarios, internados y las bases militares. Existe una vacuna para ayudar a reducir la incidencia de esta infección.
  • Haemophilus influenzae (haemophilus). Haemophilus influenzae tipo b (Hib) bacteria solía ser la principal causa de meningitis bacteriana en niños. Pero las nuevas vacunas contra el Hib - disponible como parte del calendario de vacunación infantil de rutina en la Europa - han reducido considerablemente el número de casos de este tipo de meningitis.
  • Listeria monocytogenes (Listeria). Estas bacterias se encuentran en los quesos blandos, perros calientes y carnes frías. Afortunadamente, la mayoría de personas saludables expuestas a la listeria no se enferman, aunque las mujeres embarazadas, recién nacidos, adultos mayores y personas con sistemas inmunológicos débiles tienden a ser más susceptibles. Listeria puede cruzar la barrera placentaria, y las infecciones a finales del embarazo pueden hacer que el bebé nazca muerto o morir poco después de nacer. Las personas con sistemas inmunes debilitados, debido a la enfermedad o la medicación efecto, son los más vulnerables.

La meningitis viral
Cada año, los virus causan un mayor número de casos de meningitis que las bacterias lo hacen. La meningitis viral suele ser leve ya menudo desaparece por sí sola. Un grupo de virus conocidos como enterovirus es responsable de la mayoría de los casos de meningitis viral en la Europa. Estos virus tienden a circular a finales del verano y principios del otoño. Los virus tales como el virus del herpes simple, VIH, virus de las paperas del Nilo Occidental y otros también pueden causar la meningitis viral.

Meningitis crónica
Las formas crónicas de la meningitis se producen cuando los organismos de crecimiento lento invaden las membranas y el líquido que rodea el cerebro. Aunque la meningitis aguda golpea repente, meningitis crónica se desarrolla durante dos semanas o más. Sin embargo, los signos y síntomas de la meningitis crónicas - dolores de cabeza, fiebre, vómitos y nubosidad mentales - son similares a los de la meningitis aguda.

Meningitis fúngica
Meningitis fúngica es relativamente poco común y causa meningitis crónica. En ocasiones, puede imitar la meningitis bacteriana aguda. Sin embargo, esta forma de meningitis no se contagia de persona a persona. La meningitis criptocócica es una forma micótica común de la enfermedad que afecta a las personas con deficiencias inmunológicas, como el SIDA. Es peligrosa para la vida si no se trata con un medicamento antifúngico.

En 2012, la meningitis por hongos en las noticias debido a inyecciones de corticosteroides contaminados causaron un brote multiestatal. Los casos de meningitis por hongos se asocian con medicamentos contaminados inyectada en la espina dorsal de la espalda o dolor de cuello.

Otras causas de meningitis
La meningitis también puede ser resultado de causas no infecciosas, como reacciones químicas, alergias a medicamentos, algunos tipos de cáncer y enfermedades inflamatorias como la sarcoidosis.

Véase también

Los factores de riesgo

Los factores de riesgo para la meningitis incluyen:

  • Saltarse las vacunas. Si usted o su hijo no ha completado la infancia recomendado o programa de vacunación de adultos, el riesgo de meningitis es mayor.
  • Edad. La mayoría de los casos de meningitis viral se producen en niños menores de 5 años de edad. La meningitis bacteriana afecta comúnmente a las personas menores de 20 años, especialmente los que viven en la comunidad.
  • Vivir en un entorno de la comunidad Los estudiantes universitarios que viven en residencias., El personal en bases militares, y los niños en los internados y centros de cuidado de niños tienen un mayor riesgo de meningitis meningocócica. Este aumento del riesgo probablemente se debe a que la bacteria se transmite por vía respiratoria y tiende a propagarse rápidamente allí donde se congregan grandes grupos.
  • Embarazo Si usted está embarazada, usted está en mayor riesgo de contraer listeriosis -. Una infección causada por la bacteria listeria, que también pueden causar meningitis. Si usted tiene listeriosis, su bebé no nacido está en riesgo, también.
  • Sistema inmune comprometido factores que pueden comprometer su sistema inmunológico -. Incluyendo el SIDA, el alcoholismo, la diabetes y el uso de fármacos inmunosupresores - también te hacen más susceptibles a la meningitis. La eliminación de su bazo, una parte importante de su sistema inmune, también puede aumentar su riesgo.

Complicaciones

Las complicaciones de la meningitis pueden ser graves. Cuanto más tiempo usted o su hijo tienen la enfermedad sin tratamiento, mayor es el riesgo de convulsiones y daño neurológico permanente, incluyendo:

  • La pérdida de audición
  • Dificultades de memoria
  • Discapacidades de aprendizaje
  • Daño cerebral
  • Problemas de la marcha
  • Convulsiones
  • La insuficiencia renal
  • Choque
  • Muerte

Preparación para su cita

Preparación para su cita. Neisseria meningitidis (meningococo).
Preparación para su cita. Neisseria meningitidis (meningococo).

Dependiendo de la causa, la meningitis puede ser mortal. Si usted ha estado expuesto a una persona con meningitis bacteriana y se desarrollan síntomas, acuda a la sala de emergencia y dejar saber al personal médico que pueda tener meningitis.

Si no estás seguro de lo que tiene y llame a su médico para una cita, aquí es cómo prepararse para su visita.

Lo que puedes hacer

  • Esté consciente de las restricciones pre-o post-cita. En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con antelación, como restringir su dieta. También pregunte si puede que tenga que permanecer en el consultorio de su médico para la observación después de las pruebas.
  • Anote los síntomas que está teniendo, incluidos los cambios en su estado de ánimo, el pensamiento o la conducta. Tenga en cuenta cuando se desarrolló cada síntoma y si tenía los síntomas del resfriado o la gripe.
  • Anote la información personal clave, incluyendo las recientes medidas, las vacaciones o las interacciones con los animales. Si usted es un estudiante universitario, su médico probablemente le hará preguntas acerca de cualquier signo o síntomas similares en sus compañeros y compañeros de dormitorio. Su médico también querrá saber el historial de vacunación.
  • Haga una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Tome un familiar o amigo. Meningitis puede ser una emergencia médica. Lleve a alguien que pueda ayudar a recordar toda la información a su médico provee y quién puede quedarse con usted si necesita tratamiento inmediato.
  • Anote las preguntas para hacerle a su médico.

Para la meningitis, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda?
  • ¿Corro el riesgo de complicaciones a largo plazo?
  • Si mi condición no es tratable con antibióticos, ¿qué puedo hacer para ayudar a mi cuerpo a recuperarse?
  • ¿Soy contagioso? ¿Tengo que estar aislados?
  • ¿Cuál es el riesgo para mi familia? En caso de que tomar medicamentos preventivos?
  • ¿Hay una alternativa genérica al medicamento recetado que usted está recomendando?
  • ¿Tienes alguna información impresa que puedo tener? ¿Qué sitios me recomiendan?

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas, tales como:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar los síntomas?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas? ¿Se parecen estar empeorando?
  • ¿Hay algo que parece mejorar los síntomas?
  • ¿Ha estado expuesto a cualquier persona con meningitis?
  • ¿Alguien en su familia tiene síntomas similares?
  • ¿Cuál es su historial de vacunación?
  • ¿Toma medicamentos inmunosupresores?
  • ¿Tiene otros problemas de salud, incluyendo alergias a algún medicamento?

Lo que usted puede hacer mientras tanto
Cuando llame al consultorio de su médico para una cita, describir el tipo y la gravedad de sus síntomas. Si su médico le dice que no tiene que venir en forma inmediata, descanse lo más posible mientras usted está esperando a su cita.

Beba mucho líquido y tomar acetaminofén (Tylenol, otros) para reducir la fiebre y dolores en el cuerpo. Evite la aspirina y de medicamentos llamados antiinflamatorios no esteroides, que pueden no ser seguros para las personas con meningitis no tratadas. También evite los medicamentos que pueden hacer que usted esté menos alerta. No vaya al trabajo oa la escuela.

Pruebas y diagnóstico

Su médico de familia o pediatra puede diagnosticar la meningitis basado en una historia médica, un examen físico y algunas pruebas de diagnóstico. Durante el examen, el médico puede determinar si hay signos de infección alrededor de la cabeza, los oídos, la garganta y la piel a lo largo de la columna vertebral. Usted o su hijo pueden someterse a los siguientes exámenes de diagnóstico:

  • Los hemocultivos. Sangre extraída de una vena se envía a un laboratorio y se coloca en un plato especial para ver si crece microorganismos, especialmente bacterias. Una muestra también puede ser colocado en una diapositiva a la que se añaden las manchas (tinción de Gram), a continuación, se examina bajo un microscopio para las bacterias.
  • Imaging. Radiografías y la tomografía computarizada (TC) de la cabeza, el pecho o los senos puede revelar hinchazón o inflamación. Estas pruebas también pueden ayudar al médico a buscar infección en otras áreas del cuerpo que puede estar asociada con meningitis.
  • Punción espinal (punción lumbar). El diagnóstico definitivo de la meningitis requiere un análisis de su líquido cefalorraquídeo (LCR), que se recoge durante un procedimiento conocido como una punción lumbar. En las personas con meningitis, el LCR suele mostrar un nivel bajo de azúcar (glucosa), junto con un recuento de glóbulos blancos mayor y el aumento de las proteínas.

    El análisis del LCR puede ayudar a su médico a identificar la bacteria exacta que está causando la enfermedad. Si su médico sospecha de meningitis viral, él o ella puede ordenar una prueba basada en el ADN conocida como reacción en cadena de la polimerasa (PCR) o una prueba para verificar si hay anticuerpos contra ciertos virus para comprobar las causas específicas de la meningitis. Esto ayuda a determinar el tratamiento adecuado y el pronóstico.

Véase también

Tratamientos y drogas

El tratamiento depende del tipo de meningitis que usted o su hijo tienen.

La meningitis bacteriana
La meningitis bacteriana aguda requiere tratamiento inmediato con antibióticos por vía intravenosa y, más recientemente, los medicamentos de cortisona, para garantizar la recuperación y reducir el riesgo de complicaciones, como inflamación cerebral y convulsiones. El antibiótico o combinaciones de antibióticos que el médico puede elegir depende del tipo de bacteria causante de la infección. Su médico le puede recomendar un antibiótico de amplio espectro hasta que él o ella puede determinar la causa exacta de la meningitis.

Pueden necesitar ser drenado - senos infectados o mastoides - detrás de los huesos del oído externo que se conectan al oído medio.

La meningitis viral
Los antibióticos no pueden curar la meningitis viral, y la mayoría de los casos mejorar por su cuenta en varias semanas. El tratamiento de los casos leves de meningitis viral por lo general incluye:

  • El reposo en cama
  • Muchos líquidos
  • Los analgésicos de venta sin receta para ayudar a reducir la fiebre y aliviar el dolor en el cuerpo

Si la causa de la meningitis es un virus herpes, una medicación antiviral disponible.

Otros tipos de meningitis
Si la causa de la meningitis no es clara, su médico puede comenzar el tratamiento antiviral y antibióticos mientras se determina una causa.

Meningitis fúngica se trata con medicamentos antimicóticos. Sin embargo, estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves, por lo que el tratamiento puede ser aplazado hasta que un laboratorio puede confirmar que la causa es por hongos. La meningitis crónica se trata sobre la base de la causa subyacente, que es a menudo de hongos.

La meningitis no infecciosas debido a la reacción alérgica o una enfermedad autoinmune pueden ser tratados con medicamentos de cortisona. En algunos casos, puede ser necesario ningún tratamiento, porque la condición puede resolver por sí solo. Meningitis relacionada con el cáncer requiere de terapia para el cáncer individual.

Prevención

La meningitis típicamente resulta de infecciones contagiosas. Las bacterias comunes o los virus que pueden causar la meningitis pueden propagar al toser, estornudar, besar o compartir utensilios de cocina, un cepillo de dientes o cigarrillos. Usted también está en mayor riesgo si vive o trabaja con alguien que tiene la enfermedad.

Estas medidas pueden ayudar a prevenir la meningitis:

  • Lávese las manos. Cuidado de lavarse las manos es importante para evitar la exposición a los agentes infecciosos. Enseñe a sus hijos a lavarse las manos con frecuencia, especialmente antes de comer y después de ir al baño, pasar tiempo en un lugar público lleno de gente o acariciar a los animales. Enséñeles a lavarse las manos con fuerza, que abarca tanto la parte delantera y trasera de cada mano con jabón y enjuague bien con agua corriente.
  • Practicar una buena higiene. NO bebidas compartir, a alimentos, popotes, utensilios para comer, bálsamos labiales o cepillos de dientes con nadie. Enseñe a los niños y adolescentes para evitar compartir estos artículos también.
  • Cuide su salud. Mantenga su sistema inmunológico por descansar lo suficiente, hacer ejercicio regularmente y comer una dieta saludable que incluya muchas frutas frescas, vegetales y granos enteros.
  • Cúbrase la boca. Cuando necesite toser o estornudar, asegúrese de cubrir su boca y nariz.
  • Si usted está embarazada, tenga cuidado con los alimentos. Reducir el riesgo de listeriosis si está embarazada cocinando la carne, incluyendo los perros calientes y carnes deli, a 165 F (74 C), y evitar los quesos blandos elaborados con leche sin pasteurizar, incluyendo feta, queso, Brie y Camembert. No consuma este tipo de quesos a menos que estén claramente etiquetados que estaban hechos con leche pasteurizada.

Inmunizaciones
Algunas formas de meningitis bacteriana son prevenibles con las siguientes vacunas:

  • Haemophilus influenzae tipo b (Hib). Niños en la Europa reciben rutinariamente la vacuna como parte de la programación recomendada de las vacunas, a partir de unos 2 meses de edad. También se recomienda la vacuna para algunos adultos, incluyendo aquellos que tienen la enfermedad de células falciformes o el SIDA y los que no tienen bazo.
  • La vacuna antineumocócica conjugada (PCV7). Esta vacuna también es parte del programa regular de vacunación para los niños menores de 2 años en la Europa. Además, se recomienda para niños entre las edades de 2 y 5 años que están en alto riesgo de enfermedad neumocócica, incluyendo a los niños que tienen la enfermedad crónica del corazón o pulmón o cáncer.
  • Haemophilus influenzae tipo by Neisseria meningitidis serogrupos C y la vacuna contra Y (hib-Mency). Esta vacuna se recomienda para niños menores de 19 meses, pero no menos de 6 semanas, que se encuentran en alto riesgo de enfermedad meningocócica. Esto incluye a los niños con un bazo que funcione inadecuadamente y la anemia de células falciformes. La vacuna se administra en cuatro dosis, a la edad de 2 meses, 4 meses, 6 meses, y entre los 12 meses y 15 meses.
  • Neumocócica de polisacáridos vacuna (PPSV). Los niños mayores y los adultos que necesitan protección contra la bacteria del neumococo pueden recibir esta vacuna. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan la vacuna PPSV para todos los adultos mayores de 65 años, los adultos jóvenes y los niños que tienen un sistema inmunológico débil o enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, diabetes o anemia de células falciformes, y para aquellos que no tienen el bazo.
  • La vacuna meningocócica conjugada (MCV4). Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomienda una sola dosis de MCV4 se administra a los niños de 11 a 12, con un refuerzo de inyección que se suministra a los 16 años. Si la vacuna se administra por primera vez entre los 13 y los 15, se recomienda la vacuna de refuerzo entre los 16 y 18 años. Si la primera dosis se aplica a los 16 años o más, sin refuerzo es necesario.

    Esta vacuna también se puede administrar a niños menores que están en alto riesgo de meningitis bacteriana o que han estado expuestos a una persona con la enfermedad. Está aprobado para su uso en niños a partir de 9 meses de edad. También se utiliza para vacunar a las personas sanas que han estado expuestas en los brotes, pero no han sido vacunados previamente.

Véase también