La terapia de radiación

Definición

La terapia de radiación es un tipo de tratamiento del cáncer que utiliza rayos de energía intensa para matar las células cancerosas. La radioterapia a menudo obtiene la energía de los rayos X, pero el poder también puede provenir de protones u otros tipos de energía.

El término "terapia de radiación" a menudo se refiere a la terapia de radiación de haz externo. Durante este tipo de radiación, los rayos de alta energía proceden de una máquina fuera del cuerpo que tiene como objetivo los rayos en un punto preciso en su cuerpo. Durante un tipo diferente de tratamiento de radiación se llama braquiterapia (frenado e-THER-uh-pee), la radiación se coloca dentro de su cuerpo.

Radioterapia daña las células de la destrucción del material genético que controla la forma en que las células crecen y se dividen. Mientras tanto las células sanas y cancerosas son dañados por la radioterapia, el objetivo de la radioterapia es destruir algunas células normales y saludables como sea posible.

Véase también

¿Por qué se hace

La radioterapia. ¿Cómo se usa la radioterapia en pacientes con cáncer.
La radioterapia. ¿Cómo se usa la radioterapia en pacientes con cáncer.

Alrededor de la mitad de todas las personas con cáncer reciben radioterapia como parte de su tratamiento contra el cáncer. Los médicos utilizan la terapia de radiación para tratar casi cualquier tipo de cáncer. La terapia de radiación también es útil en el tratamiento de algunos tumores no cancerosos (benignos).

¿Cómo se usa la radioterapia en pacientes con cáncer
Su médico puede sugerirle radioterapia como opción en diferentes momentos durante su tratamiento contra el cáncer y por diferentes razones, incluyendo:

  • Como el único tratamiento (primario) para el cáncer
  • Antes de la cirugía para reducir el tamaño de un tumor canceroso (terapia neoadyuvante)
  • Después de la cirugía, para detener el crecimiento de las células cancerosas restantes (terapia adyuvante)
  • En combinación con otros tratamientos, como la quimioterapia para destruir las células cancerosas
  • En el cáncer avanzado para aliviar los síntomas causados ​​por el cáncer

Véase también

Riesgos

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen en gran medida de qué parte de su cuerpo está expuesto a la radiación y cuánto se utiliza radiación. Puede experimentar ningún efecto secundario, o puede experimentar varios. La mayoría de los efectos secundarios son temporales, pueden ser controlados y generalmente desaparecen con el tiempo, una vez terminado el tratamiento.

Parte del cuerpo que se está tratando Los efectos secundarios comunes
Cualquier parte La pérdida de cabello en la zona de tratamiento (a veces permanente), irritación de la piel en el lugar de tratamiento, la fatiga
Cabeza y cuello La boca seca, saliva espesa, dificultad para tragar, dolor de garganta, cambios en la forma en la comida sabe, dolor de oídos, dolor en la mandíbula, náuseas
Pecho Dificultad para tragar, tos, falta de aliento
Abdomen Náuseas, vómitos, diarrea
Pelvis La diarrea, irritación de la vejiga, orinar con frecuencia, la disfunción sexual

Fuente: Instituto Nacional del Cáncer, 2007

Algunos efectos secundarios pueden aparecer más tarde. Por ejemplo, en raras circunstancias un nuevo cáncer (segundo cáncer primario) que es diferente de la primera uno tratado con radiación puede desarrollarse años más tarde. Pregúntele a su médico sobre los efectos secundarios potenciales, tanto a corto como a largo plazo, que pueden ocurrir después del tratamiento.

Véase también

La forma de preparar

Antes de someterse a la terapia de radiación externa, su equipo médico le guía a través de un proceso de planificación para asegurar que la radiación llegue al lugar preciso en el cuerpo donde más se necesita. Planificación típicamente incluye:

  • Simulación de la radiación. Durante la simulación, el equipo de radioterapia trabaja con usted para encontrar una posición cómoda para usted durante el tratamiento. Es imprescindible que usted permanezca quieto durante el tratamiento, por lo que encontrar una posición cómoda es vital. Para hacer esto, usted se acuesta en el mismo tipo de tabla que se utiliza durante la radioterapia. Cojines y restricciones se utilizan para posicionar de forma correcta y para que permanezca inmóvil. Su equipo de radioterapia marcar el área de su cuerpo que recibirá la radiación. Dependiendo de su situación, puede recibir temporal marcado con un marcador o puede recibir tatuajes permanentes.
  • Planificación de los análisis. Su equipo de radioterapia puede tener que someterse a rayos X o tomografía computarizada (TC) para determinar el área de su cuerpo a tratar.

Después del proceso de planificación, el equipo de radioterapia decide qué tipo de radiación y la dosis que se le reciba con base en el tipo y etapa del cáncer, su salud en general, y las metas para su tratamiento. La dosis exacta y el enfoque de los haces de radiación utilizados en su tratamiento se planifica cuidadosamente para maximizar la radiación a las células cancerosas y reducir al mínimo el daño al tejido sano circundante.

Véase también

Lo que puede esperar

Definición. Simulación de la radiación.
Definición. Simulación de la radiación.

Radioterapia de haz externo se lleva a cabo usando un acelerador lineal - una máquina que dirige rayos de alta energía de la radiación en su cuerpo. Como usted se acuesta en una mesa, el acelerador lineal se mueve a su alrededor para administrar radiación desde varios ángulos. El acelerador lineal se puede ajustar a su situación particular, por lo que proporciona la dosis exacta de radiación que su médico le ordenó.

Normalmente recibe la radiación de haz externo de forma ambulatoria cinco días a la semana durante un período de al menos dos a 10 semanas. Los tratamientos generalmente se extienden durante varias semanas para permitir que las células sanas se recuperen entre las sesiones de radioterapia. Esperar cada sesión de tratamiento que dure aproximadamente 10 a 30 minutos. En algunos casos, un solo tratamiento se puede usar para ayudar a aliviar el dolor u otros síntomas asociados con cánceres más avanzados.

Durante una sesión de tratamiento, usted se acuesta en la posición determinada durante la sesión de simulación de la radiación. Es posible que se coloca con moldes para mantenerlo en su lugar, y escudos puede ser colocado para bloquear la radiación llegue a ciertas partes de su cuerpo.

La máquina de acelerador lineal puede girar alrededor de su cuerpo para alcanzar el objetivo desde diferentes direcciones. La máquina emite un zumbido. Usted se acuesta quieto y respirar normalmente durante el tratamiento, que dura sólo unos minutos. Su equipo de radioterapia se queda cerca, en una habitación con conexiones de vídeo y audio para que usted pueda hablar unos con otros. Usted debe hablar si usted se siente incómodo, pero usted no debe sentir ningún dolor durante la sesión de radioterapia.

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Resultados

Si usted está recibiendo radiación a un tumor, el médico puede tener que someterse a análisis periódicos después del tratamiento para ver cómo el cáncer se ha respondido a la terapia de radiación. En algunos casos, el cáncer puede responder a tratamiento de inmediato. En otros casos, puede tomar semanas o meses para su cáncer de responder. Algunas personas no son ayudados por la radioterapia.

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