La neuralgia posherpética

Definición

La neuralgia postherpética (post-her-PET-ic noo-RAL-jah) es una complicación del herpes zoster, que es causada por el virus de la varicela (herpes zoster). La mayoría de los casos de herpes desaparecen a las pocas semanas. Pero si el dolor dura mucho tiempo después del herpes zóster erupción y las ampollas han desaparecido, se llama neuralgia post-herpética.

La neuralgia postherpética afecta a las fibras nerviosas y de la piel, y el ardor asociado con la neuralgia postherpética puede ser lo suficientemente grave como para interferir con el sueño y el apetito. El riesgo de neuralgia postherpética aumenta con la edad, que afecta principalmente a personas mayores de 60 años. El área afectada también hace una diferencia. Cuando las tejas se produce en la cara, por ejemplo, la probabilidad de la neuralgia postherpética es significativamente mayor que para otras partes del cuerpo.

Actualmente, no hay cura para la neuralgia post-herpética, pero hay opciones de tratamiento para aliviar los síntomas. Para la mayoría de la gente, la neuralgia postherpética aumenta con el tiempo.

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Síntomas

Los signos y síntomas de la neuralgia postherpética se limitan generalmente a la zona de la piel donde el brote de herpes zóster ocurrió por primera vez - con más frecuencia en una banda alrededor de su tronco, generalmente en un solo lado del cuerpo.

Los signos y síntomas pueden incluir:

  • El dolor. El dolor asociado con la neuralgia postherpética más comúnmente ha sido descrito como ardor, agudo y punzante, o profunda y dolorosa.
  • Sensibilidad a la luz gente touch. Que tienen neuralgia postherpética con frecuencia no puede soportar siquiera el roce de la ropa sobre la piel afectada, una condición conocida como la alodinia.
  • Prurito y adormecimiento. Con menor frecuencia, la neuralgia postherpética puede producir una sensación de picazón o entumecimiento.
  • Debilidad o parálisis. En casos raros, también pueden experimentar debilidad muscular o parálisis si los nervios implicados también controlan el movimiento muscular.

Cuándo consultar a un médico
Consulte a un médico a la primera señal de culebrilla. A menudo, el dolor se inicia antes de que note un sarpullido. Su riesgo de desarrollar neuralgia postherpética se reduce a la mitad, si usted empieza a tomar medicamentos antivirales dentro de las 72 horas de desarrollo de la erupción de herpes zóster. Mientras que los esteroides se prescriben a veces para una resolución más rápida del sarpullido de la culebrilla y para proporcionar alivio del dolor a corto plazo, su papel en la prevención de la neuralgia postherpética no se ha demostrado.

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Causas

Neuralgia posherpética. La sensibilidad al tacto suave.
Neuralgia posherpética. La sensibilidad al tacto suave.

Una vez que usted ha tenido varicela, el virus que la causó permanece en su cuerpo por el resto de su vida. A medida que envejece, el virus puede reactivarse. A veces esto ocurre cuando se hace hincapié en su cuerpo - debido a otra infección o por medicamentos que suprimen el sistema inmune, por ejemplo. El resultado es la culebrilla. Debido a que tiene cierta inmunidad contra el virus, en lugar de obtener una erupción de todo el cuerpo, la erupción se produce en áreas de la piel suministrados por el nervio donde se reactiva el virus.

La neuralgia posherpética ocurre cuando las fibras nerviosas se dañan durante un brote de herpes zóster. Fibras dañadas no son capaces de enviar mensajes desde su piel hasta el cerebro como lo hacen normalmente. En su lugar, los mensajes se confunden y exagerados, causando dolor crónico, a menudo insoportable que puede persistir durante meses - o incluso años.

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Preparación para su cita

Aunque es posible que inicialmente hable con su médico de familia acerca de sus signos y síntomas, él o ella puede referirle a un especialista de los nervios (neurólogo) oa un médico especializado en el tratamiento del dolor crónico.

Lo que puedes hacer
Antes de su cita, es posible que desee escribir una lista de respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Qué tipos de síntomas está experimentando?
  • ¿Cuándo empezaron los problemas?
  • ¿Hay algo que los síntomas sean mejores o peores?
  • ¿Sus síntomas interfieren con las tareas diarias?
  • ¿Qué medicamentos o suplementos dietéticos toma?
  • ¿Qué tratamientos ha tratado en el pasado por este dolor?

¿Qué esperar de su médico
Durante el examen, su médico le examinará la piel y le preguntará acerca de sus síntomas. Él o ella puede tocar su piel en diferentes lugares, para determinar los límites de la zona afectada y cualquier cambio en la sensación del tacto y la temperatura.

Él o ella puede preguntarle cómo el dolor afecta su disfrute de la vida, el sueño y sus interacciones con los demás. Su médico también puede revisar en detalle los medicamentos que usted pudo haber intentado de este dolor, incluyendo las dosis y los efectos secundarios que experimentó. Es útil si usted ha recogido esta información antes de su cita. Por último, se le hará preguntas sobre sus otras condiciones médicas y medicamentos antes de determinar el mejor curso de tratamiento para usted.

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Pruebas y diagnóstico

En la mayoría de los casos, la neuralgia postherpética puede diagnosticarse durante el examen de la oficina. No hay pruebas suelen ser necesarias.

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Tratamientos y drogas

No existe un tratamiento único que alivia la neuralgia postherpética en todas las personas. En muchos casos, puede tomar una combinación de tratamientos para reducir el dolor.

Parches para la piel Lidocaína
Se trata de pequeños parches, vendas similares que contienen el tópico, para aliviar el dolor medicamentos lidocaína. Estos parches se pueden cortar para encajar sólo de la zona afectada. Se aplican los parches, disponibles con receta médica, directamente sobre la piel dolorosas para ofrecer un alivio temporal.

Preparación para su cita. Prurito y adormecimiento.
Preparación para su cita. Prurito y adormecimiento.

Parches de capsaicina
Estos parches contienen una concentración muy alta de un extracto del ají (capsaicina), que puede ser eficaz para aliviar el dolor de la neuralgia postherpética. La capsaicina está disponible como una crema baja concentración over-the-counter y puede mejorar el dolor durante varias semanas si se tolera la aplicación - que causa una sensación de ardor en muchas personas. El parche de capsaicina es una concentración mucho más alta y sólo se da en el consultorio de su médico por personal cualificado después de aplicar primero un medicamento para adormecer el área afectada. El proceso toma por lo menos dos horas, pero una sola aplicación es eficaz para reducir el dolor en algunas personas durante un máximo de tres meses. Si es eficaz, el proceso de solicitud puede repetirse cada tres meses.

Los anticonvulsivos
Algunos medicamentos anticonvulsivos pueden reducir el dolor asociado con la neuralgia postherpética. Estos medicamentos estabilizan la actividad eléctrica anormal en el sistema nervioso causada por los nervios lesionados. Los médicos pueden prescribir la gabapentina (Neurontin, Gralise), pregabalina (Lyrica) u otro anticonvulsivo para ayudar a controlar el ardor y dolor. Los efectos secundarios de estos medicamentos incluyen somnolencia, pensamiento confuso, inestabilidad e hinchazón en los pies.

Los antidepresivos
Ciertos antidepresivos - como la nortriptilina (Pamelor), amitriptilina, duloxetina (Cymbalta) y venlafaxina (Effexor XR) - afectan químicos cerebrales clave que juegan un papel en la depresión y la forma en que su cuerpo interpreta el dolor. Los médicos a menudo recetan antidepresivos para la neuralgia postherpética en dosis más pequeñas de lo que hacen para la depresión sola. Los efectos secundarios comunes de estos medicamentos son somnolencia, boca seca, mareos y aumento de peso. Los efectos secundarios pueden variar en función del antidepresivo.

Analgésicos opioides
Algunas personas pueden necesitar medicamentos para el dolor fuerte de prescripción que contienen tramadol (Ultram, Ryzolt, Conzip), oxicodona (Percocet, Roxicet, Tylox) o morfina. Los opioides pueden causar mareos, somnolencia, confusión y estreñimiento. Ellos también pueden ser adictivos. Aunque este riesgo es generalmente bajo, hable con su médico. Tramadol se ha relacionado con reacciones psicológicas, como problemas emocionales y pensamientos suicidas. Estos medicamentos no se deben combinar con alcohol u otras drogas y puede afectar su capacidad para conducir.

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Estilos de vida y remedios caseros

Es posible que los siguientes medicamentos de venta libre alivian el dolor de la neuralgia postherpética:

  • La capsaicina. Crema de capsaicina, a partir de las semillas de pimientos picantes, puede aliviar el dolor de la neuralgia postherpética. La capsaicina (Capzasin-P, Zostrix) puede causar una sensación de ardor e irritación de la piel, pero estos efectos secundarios suelen desaparecer con el tiempo. La crema de capsaicina puede ser muy irritante si se frota en las partes afectadas de su cuerpo. Siga cuidadosamente las instrucciones de aplicación, incluyendo el uso de guantes para la aplicación y lavarse bien las manos después de la aplicación.
  • Analgésicos y anestésicos tópicos. Aspirina mezclado con una crema de absorción o de venta libre resistencia crema de lidocaína pueden reducir la hipersensibilidad de la piel.

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Prevención

La vacuna contra el herpes zóster (Zostavax) se ha demostrado que disminuye el riesgo de culebrilla en casi un 70 por ciento. La vacuna ha demostrado ser eficaz y está aprobado por la Administración de Alimentos y Drogas de los adultos mayores de 50 años y se recomienda para todos los adultos mayores de 60 años, independientemente de si han tenido herpes en el pasado.

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