La fiebre del Valle

Definición

Fiebre del Valle es una infección micótica causada por Coccidioides (kok-sid-e-OY-deze) organismos. Puede causar fiebre, dolor en el pecho y tos, entre otros signos y síntomas.

Dos especies de coccidioides hongos causan la fiebre del valle. Estos hongos se encuentran comúnmente en el suelo en áreas específicas y pueden mezclarse en el aire por todo lo que perturba la tierra, como la agricultura, la construcción y el viento. Los hongos se pueden inhalar hacia los pulmones y causa la fiebre del valle, también conocido como coccidioidomicosis aguda (kok-sid-e-oy-do-mi-KOH-sis).

Los casos leves de fiebre del valle por lo general se resuelven por sí solos. En casos más severos, los médicos recetan medicamentos antimicóticos que pueden tratar la infección subyacente.

Síntomas

Fiebre del Valle es la forma inicial de la infección coccidioidomicosis. Esta enfermedad inicial, aguda puede convertirse en una enfermedad más grave, como coccidioidomicosis crónica y diseminada.

Coccidioidomicosis aguda (fiebre del valle)
El inicial, o aguda, forma de coccidioidomicosis es a menudo leve, con pocos, si alguno, los síntomas. Cuando los signos y síntomas ocurren, aparecen una a tres semanas después de la exposición. Ellos tienden a parecerse a los de la gripe, y pueden variar de leves a graves:

  • Fiebre
  • Tos
  • Dolor en el pecho - que van desde una leve sensación de constricción a la intensa presión se asemeja a un ataque al corazón
  • Escalofríos
  • Sudores nocturnos
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Dolor en las articulaciones
  • Sarpullido rojo y con manchas
Fiebre del Valle. Exposición del medio ambiente.
Fiebre del Valle. Exposición del medio ambiente.

La erupción que a veces acompaña a la fiebre del valle está formado por protuberancias rojas dolorosas que pueden más tarde se vuelven marrones. La erupción aparece principalmente en sus piernas, pero a veces en el pecho, los brazos y la espalda. Otros pueden tener una erupción roja levantada con ampollas o erupciones que parecen granos.

Si usted no se enferma de fiebre del valle, es posible saber que usted ha sido infectado sólo cuando más tarde tiene una piel positiva o análisis de sangre o cuando las pequeñas áreas de infección residual (nódulos) en los pulmones pueden verse en una rutina del tórax de rayos X. Aunque los nódulos normalmente no causan problemas, pueden parecer cáncer en la radiografía.

Si desarrolla síntomas, especialmente los graves, el curso de la enfermedad es muy variable. Puede tomar meses para recuperarse por completo, y la fatiga y los dolores de articulaciones puede durar incluso más tiempo. La gravedad de la enfermedad depende de varios factores, como su salud en general y el número de esporas del hongo usted inhala.

Coccidioidomicosis crónica
Si la infección inicial coccidioidomicosis no resuelve por completo, puede progresar a una forma crónica de la neumonía. Esta complicación es más frecuente en personas con sistemas inmunitarios debilitados. Es probable que tener períodos de empeoramiento de los síntomas que alternan con períodos de recuperación. Los signos y síntomas incluyen:

  • Fiebre baja
  • La pérdida de peso
  • Tos
  • Dolor de pecho
  • Esputo teñido de sangre (materia descargada durante la tos)
  • Los nódulos en los pulmones
Preparación para su cita. Sistema inmune debilitado.
Preparación para su cita. Sistema inmune debilitado.

Coccidioidomicosis diseminada
La forma más grave de la enfermedad, coccidioidomicosis diseminada, se presenta cuando la infección se propaga (disemina) más allá de los pulmones a otras partes del cuerpo. Muy a menudo estas partes incluyen la piel, los huesos, el hígado, el cerebro, el corazón, y las membranas que protegen el cerebro y la médula espinal (meninges).

Los signos y síntomas de la enfermedad diseminada dependen de qué parte del cuerpo se ven afectados y pueden incluir:

  • Los nódulos, úlceras y lesiones en la piel que son más graves que la erupción que a veces ocurre con otras formas de la enfermedad
  • Lesiones dolorosas en el cráneo, la columna vertebral o de otros huesos
  • Dolorosas, hinchazón de las articulaciones, especialmente en las rodillas o los tobillos
  • Meningitis - infección de las membranas y el líquido que rodea al cerebro y la médula espinal y la complicación más mortal de la fiebre del valle

Cuándo consultar a un médico
La fiebre del Valle, incluso cuando es sintomática, a menudo desaparece por sí sola. Sin embargo, para los adultos mayores y otras personas de alto riesgo, la recuperación puede ser lenta, y el riesgo de desarrollar enfermedad severa es alto.

Busque atención médica si usted está en un grupo de alto riesgo y desarrollar los signos y síntomas de la fiebre del valle, especialmente si:

  • Vive o ha viajado recientemente a un área donde la enfermedad es común
  • Tiene síntomas que no mejoran

Asegúrese de decirle a su médico si usted ha viajado a un lugar donde la fiebre del valle es endémica y presenta síntomas. Cada vez más, las personas que pasan unos días de golf o el senderismo en Arizona regresar a casa con fiebre del valle, pero nunca se realizarán las pruebas de la enfermedad.

Causas

El hongo que causa la fiebre del valle - Coccidioides immitis o Coccidioides posadasii - prosperan en los suelos áridos del desierto del sur de Arizona, Nevada, el norte de México y el Valle de San Joaquín en California. También son endémicas de Nuevo México, Texas y partes de Europa Central y del Sur - zonas con inviernos suaves y veranos áridos.

Al igual que muchos otros hongos, especies coccidioides tienen un ciclo de vida complejo. En el suelo, que crecen como un molde con largos filamentos que se rompen en esporas en el aire cuando se perturba el suelo. Las esporas son extremadamente pequeñas, se pueden llevar a cientos de kilómetros por el viento y son muy contagiosas. Una vez dentro de los pulmones, las esporas se reproducen, perpetuando el ciclo de la enfermedad.

Los factores de riesgo

  • Exposición del medio ambiente. Cualquier persona que inhala las esporas que causan la fiebre del valle es el riesgo de infección. Algunos expertos estiman que hasta la mitad de las personas que viven en áreas donde la fiebre del valle es común han sido infectadas. Las personas que tienen trabajos que los exponen al polvo están en mayor riesgo - construcción, de carreteras y de los trabajadores agrícolas, ganaderos, arqueólogos, y el personal militar en los ejercicios de campo.
  • Race. Por razones que no se entienden bien, los filipinos, los hispanos, los negros, los europeos nativos y asiáticos son más susceptibles a desarrollar infecciones graves con coccidioidomicosis que son blancos.
  • Embarazo. Las mujeres embarazadas son vulnerables a la coccidioidomicosis más grave durante el tercer trimestre, y las nuevas madres tienen razón vulnerables después del nacimiento de sus bebés.
  • Sistema inmune debilitado. Cualquier persona con un sistema inmunitario debilitado está en mayor riesgo de complicaciones graves. Esto incluye a las personas que viven con SIDA o aquellos en tratamiento con esteroides, quimioterapia o medicamentos contra el rechazo después de la cirugía de trasplante. Las personas con cáncer y linfoma de Hodgkin tienen también un mayor riesgo.
  • A ge. Los adultos mayores tienen más probabilidades de desarrollar fiebre del valle. Esto puede ser debido a que sus sistemas inmunes son menos robustas o porque tienen otras condiciones médicas que afectan a su salud en general.

Complicaciones

Más de la mitad de las personas que inhalan coccidioides hongos tienen algunos problemas, si es que existen. Sin embargo, algunos, especialmente las mujeres embarazadas, las personas con sistemas inmunes debilitados - como las personas que viven con el VIH / SIDA - y los de los filipinos, hispanos descendientes de europeos o asiáticos, africanos, indígenas están en riesgo de desarrollar una forma más grave de la coccidioidomicosis.

Las complicaciones de coccidioidomicosis pueden incluir:

  • Neumonía grave. Mayoría de las personas se recuperan de la neumonía relacionada con coccidioidomicosis y sin complicaciones. Otros, sobre todo los filipinos, los hispanos, los negros, los europeos nativos, asiáticos y las personas con sistemas inmunitarios debilitados, pueden enfermarse gravemente.
  • Nódulos pulmonares rotos. Un pequeño porcentaje de las personas a desarrollar nódulos de paredes delgadas (cavidades) en sus pulmones. Muchos de ellos finalmente desaparecen sin causar ningún problema, pero algunos pueden romperse, causando dolor en el pecho y dificultad para respirar. Un nódulo pulmonar roto puede requerir la colocación de un tubo en el espacio que rodea los pulmones para eliminar el aire o cirugía para reparar el daño.
  • Diseminada enfermedad. Ésta es la complicación más grave de la coccidioidomicosis. Si el hongo se disemina (disemina) a través del cuerpo, puede causar problemas que van desde úlceras en la piel y abscesos de las lesiones óseas, dolor intenso articular, inflamación del corazón, problemas del tracto urinario y meningitis - una infección potencialmente mortal de las membranas y el líquido que recubre el cerebro y la médula espinal.

Preparación para su cita

Haga una cita con su médico si presenta signos o síntomas de la fiebre del valle y se encuentra o ha regresado recientemente de una región donde esta enfermedad es común.

Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse y saber qué esperar de su médico.

Información para reunir de antemano

  • Restricción previa cita. A la hora de hacer su cita, preguntar si hay alguna restricción que debe seguir en el tiempo previo a su visita.
  • Historial de síntomas. Anote los síntomas que ha estado experimentando, y por cuánto tiempo.
  • La exposición reciente a las posibles fuentes de infección. Su médico será especialmente interesado en saber si ha viajado recientemente, y dónde.
  • Historia clínica. Haga una lista de su información médica clave, incluyendo otras condiciones para las cuales usted está recibiendo tratamiento y los medicamentos, vitaminas o suplementos que usted esté tomando actualmente.
  • Preguntas que debe hacerle a su médico. Escriba sus preguntas con anticipación para que pueda aprovechar al máximo su tiempo con su médico.

La siguiente lista sugiere preguntas para plantear a su médico acerca de la fiebre del valle. No dude en hacer más preguntas durante su cita.

  • ¿Tengo fiebre del valle?
  • ¿Hay otras posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Qué método de tratamiento me recomienda, si las hay?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • Si usted está recomendando medicamentos, ¿existen posibles efectos secundarios?
  • ¿Cuándo debo programar una cita de seguimiento para asegurarse de que me estoy recuperando como se esperaba?
  • ¿Por cuánto tiempo se puede esperar una recuperación completa para tomar?
  • ¿Tengo que seguir alguna restricción?
  • ¿Puedo volver al trabajo o la escuela?
  • ¿Corro el riesgo de complicaciones a largo plazo de esta enfermedad?

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede reservar tiempo para repasar los puntos que desea hablar en profundidad. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • ¿Cuándo fue la primera comienza a experimentar los síntomas?
  • Haga que sus síntomas empeoraron con el tiempo?
  • ¿Ha viajado recientemente? ¿Dónde y cuándo?
  • ¿Tiene su trabajo o actividades recreativas incluyen pasar tiempo en ambientes al aire libre de polvo?
  • ¿Está embarazada?
  • ¿Ha sido diagnosticado con alguna otra condición médica?
  • ¿Está tomando algún medicamento, incluyendo medicamentos de venta libre y recetados, así como las vitaminas y los suplementos?

Pruebas y diagnóstico

La fiebre del Valle es difícil de diagnosticar únicamente sobre la base de los signos y síntomas, que son por lo general vaga y no específica, o en una radiografía de tórax, que no puede distinguir la fiebre del valle de otras enfermedades pulmonares. En su lugar, un diagnóstico definitivo depende de encontrar evidencia de organismos coccidioides en el tejido, sangre u otras secreciones corporales. Por esa razón, es muy probable que tenga una o más de las siguientes pruebas:

  • Frotis de esputo o cultivo. Estas pruebas verifican una muestra de la materia que se descargará durante la tos (esputo) para la presencia de organismos coccidioides.
  • Los análisis de sangre. A través de un análisis de sangre, el médico puede detectar anticuerpos contra el hongo que causa la fiebre del valle.

Tratamientos y drogas

Resto
La mayoría de las personas con fiebre del valle aguda no requieren tratamiento. Aun cuando los síntomas son severos, la mejor terapia para los adultos sanos es a menudo el reposo en cama y los líquidos - el mismo enfoque utilizado para los resfriados y la gripe. Sin embargo, los médicos controlan cuidadosamente las personas con fiebre del valle.

Los medicamentos antimicóticos
Si los síntomas no mejoran o empeoran, o si usted está en mayor riesgo de complicaciones, el médico puede prescribir un medicamento antimicótico, como el fluconazol. Los medicamentos antimicóticos también se utilizan para las personas con enfermedad crónica o diseminada.

En general, los medicamentos antimicóticos fluconazol (Diflucan) o itraconazol (Sporanox, Onmel) se utilizan para todos, pero las formas más graves de la enfermedad coccidioidomicosis.

Todos los antifúngicos pueden tener efectos secundarios graves. Sin embargo, estos efectos secundarios generalmente desaparecen una vez que se suspende el medicamento. Los efectos secundarios más comunes de fluconazol e itraconazol son náuseas, vómitos, dolor abdominal y diarrea.

Infección más grave puede ser tratado inicialmente con un medicamento antifúngico por vía intravenosa como la anfotericina B (Abelcet, Amphotec, otros).

Estos medicamentos controlan los hongos, pero a veces no lo destruyen, y puede haber recaídas. Para muchas personas, un solo episodio de fiebre del valle resultados de inmunidad de por vida, pero la enfermedad se pueden reactivar, o puede volver a ser infectados si su sistema inmunológico está debilitado significativamente.

Prevención

Si usted vive en o visita zonas donde la fiebre del valle es común, tomar precauciones de sentido común, sobre todo durante los meses de verano, cuando el riesgo de infección es mayor. Considere el uso de una máscara, permanecer en el interior durante las tormentas de polvo, mojando el terreno antes de excavar, y mantener las puertas y ventanas bien cerradas.