La demencia vascular

Definición

La demencia vascular es un término general que describe problemas con el razonamiento, la planificación, el juicio, la memoria y otros procesos mentales causadas por daño cerebral causado por el flujo sanguíneo deficiente al cerebro.

Usted puede desarrollar demencia vascular después de un derrame cerebral bloquea una arteria en el cerebro, pero golpes no siempre causa la demencia vascular. Si un derrame cerebral afecta el pensamiento y el razonamiento depende de la severidad y la ubicación de su carrera. La demencia vascular también puede deberse a otras afecciones que dañan los vasos sanguíneos y reducir la circulación, lo que priva a su cerebro de oxígeno vital y los nutrientes.

Los factores que aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular - incluyendo la presión arterial alta, colesterol alto y fumar - también aumentan su riesgo de demencia vascular. El control de estos factores puede ayudar a reducir sus probabilidades de desarrollar demencia vascular.

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Síntomas

Los síntomas de la demencia vascular varían, dependiendo de la parte del cerebro donde el flujo de la sangre se ve afectada. Los síntomas a menudo se superponen con los de otros tipos de demencia, especialmente la enfermedad de Alzheimer. Síntomas de la demencia vascular pueden ser más claras cuando se producen repentinamente después de una apoplejía. Cuando los cambios en el pensamiento y el razonamiento parecen claramente relacionados con un accidente cerebrovascular, esta condición se le llama "la demencia post-ictus."

Otro patrón característico de los síntomas de la demencia vascular a veces tras una serie de accidentes cerebrovasculares o mini-accidentes cerebrovasculares. En este patrón, los cambios en sus procesos de pensamiento ocurren en "pasos" notables hacia abajo desde su nivel anterior de la función, a diferencia de la progresiva, disminución constante que normalmente se produce en la enfermedad de Alzheimer.

La demencia vascular. Stroke (infarto) que bloquea una arteria del cerebro.
La demencia vascular. Stroke (infarto) que bloquea una arteria del cerebro.

Pero la demencia vascular también se puede desarrollar muy gradualmente, al igual que la enfermedad de Alzheimer. ¿Qué es la demencia más, vascular y Alzheimer a menudo se presentan juntas. Los estudios demuestran que las personas con síntomas de la demencia por lo general tienen cambios cerebrales típicos de más de un tipo. Algunos médicos llaman a esta condición "demencia mixta".

Síntomas de la demencia vascular incluyen:

  • Confusión
  • Dificultad para prestar atención y concentrarse
  • Reducción de la capacidad de organizar pensamientos o acciones
  • Disminución de la capacidad para analizar una situación, elaborar un plan eficaz y comunicar el plan a los demás
  • Dificultad para decidir qué hacer a continuación
  • Problemas con la memoria
  • Inquietud y agitación
  • Marcha inestable
  • Impulso repentino o frecuente de orinar, o la incapacidad para controlar la orina pasa
  • Vagando por la noche
  • Depresión

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Causas

Demencia vascular resulta de las condiciones que dañan los vasos sanguíneos del cerebro, lo que reduce su capacidad para proporcionar a su cerebro con las grandes cantidades de nutrientes y oxígeno que necesita para llevar a cabo los procesos de pensamiento eficaz.

Las condiciones comunes que pueden conducir a la demencia vascular incluyen:

  • Stroke (infarto) que bloquea una arteria del cerebro. Strokes que bloquean una arteria cerebral por lo general causan una serie de síntomas que pueden incluir la demencia vascular. Sin embargo, algunos movimientos no causan ningún síntoma perceptible. Estos "infartos cerebrales silenciosos" aún aumentan el riesgo de demencia. Con trazos tanto silenciosas y aparente, el riesgo de la demencia vascular aumenta con el número de infartos que se producen con el tiempo. Un tipo de demencia vascular que implica muchos golpes se llama demencia multi-infarto.
  • Estrechamiento de los vasos o crónicamente dañado hematoencefálica. Condiciones que el daño o infligir estrecha a largo plazo en los vasos sanguíneos del cerebro también puede conducir a la demencia vascular. Estas condiciones incluyen el desgaste asociado con el envejecimiento, la presión arterial alta, endurecimiento de las arterias, diabetes, lupus eritematoso, hemorragia cerebral, y arteritis temporal.

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Los factores de riesgo

En general, los factores de riesgo para la demencia vascular son los mismos que los de la enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Los factores de riesgo para la demencia vascular incluyen:

  • El aumento de la edad. Su riesgo de demencia vascular aumenta con la edad. El trastorno es raro antes de los 65 años, y el riesgo aumenta considerablemente al llegar a sus 80 y 90 años.
  • Antecedentes de ataques al corazón, derrames cerebrales o mini-accidentes cerebrovasculares. Si usted ha tenido un ataque al corazón, usted puede estar en mayor riesgo de tener problemas en los vasos sanguíneos en el cerebro. El daño cerebral que ocurre con un derrame cerebral o un mini derrame cerebral (ataque isquémico transitorio) puede aumentar el riesgo de desarrollar demencia.
  • Aterosclerosis. Esta condición ocurre cuando los depósitos de colesterol y otras sustancias (placas) se acumulan en las arterias y estrechen los vasos sanguíneos. La aterosclerosis puede aumentar el riesgo de demencia vascular - y, posiblemente, el riesgo de la enfermedad de Alzheimer - al reducir el flujo de sangre que alimenta el cerebro.
  • Altos de colesterol. Los niveles elevados de lipoproteínas de baja densidad (LDL), el llamado colesterol "malo", se asocian con un mayor riesgo de demencia vascular, y posiblemente con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer.
  • La presión arterial alta. Cuando la presión arterial es demasiado alta, se pone más tensión sobre los vasos sanguíneos en todo el cuerpo, incluyendo el cerebro. Esto aumenta el riesgo de problemas vasculares en el cerebro.
  • Diabetes. Niveles altos de glucosa dañan los vasos sanguíneos de todo el cuerpo. Daño en los vasos sanguíneos del cerebro puede aumentar su riesgo de accidente cerebrovascular y la demencia vascular.
  • Fumar. Fumar daña directamente los vasos sanguíneos, aumentando el riesgo de la aterosclerosis y otras enfermedades cardiovasculares, incluida la demencia vascular.
  • La fibrilación auricular. A este ritmo anormal del corazón, las cámaras superiores del corazón comienza a latir rápidamente y de forma irregular, de la coordinación con las cámaras inferiores del corazón. La fibrilación auricular aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular en un escaso flujo de sangre al cerebro y en el cuerpo en otro lugar.

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Preparación para su cita

Si usted ha tenido un accidente cerebrovascular, sus primeras conversaciones acerca de los síntomas y la recuperación es probable que tenga lugar en el hospital. Si notas síntomas más leves, puede decidir si desea hablar con su médico acerca de los cambios en sus procesos de pensamiento, o puede buscar ayuda, a instancias de un miembro de la familia que organiza la cita y va contigo.

Puede empezar por ver a su médico de atención primaria, pero él o ella es probable que lo remita a un médico especializado en trastornos del sistema nervioso y al cerebro (neurólogo).

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y hay a menudo una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea estar bien preparado para su cita. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse y saber qué esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita. Cuando haga la cita, pregunte si usted necesita ayunar durante los análisis de sangre o si necesita hacer nada más para prepararse para las pruebas de diagnóstico.
  • Anote todos los síntomas. Su médico querrá saber detalles sobre lo que está causando su preocupación por la memoria o la función mental. Tome notas sobre algunos de los ejemplos más importantes de la falta de memoria, falta de criterio o de otros fallos que desea hablar. Trate de recordar cuando empezó a sospechar que algo no está bien. Si usted piensa que sus problemas están empeorando, estar dispuestos a explicar por qué.
  • Lleve a un familiar o amigo, si es posible. Corroboración de un familiar o amigo de confianza puede jugar un papel clave en la que confirma que sus dificultades son evidentes para los demás. Tener a alguien a lo largo también puede ayudarle a absorber toda la información facilitada durante la cita.
  • Haga una lista de sus otras condiciones médicas. Su médico querrá saber si usted está actualmente recibiendo tratamiento para la diabetes, presión arterial alta, enfermedades del corazón, derrames cerebrales anteriores o cualquier otra condición.
  • Haga una lista de todos sus medicamentos, incluyendo medicamentos de venta libre y vitaminas o suplementos.
Preparación para su cita. Estrecha o crónicamente dañado los vasos sanguíneos del cerebro.
Preparación para su cita. Estrecha o crónicamente dañado los vasos sanguíneos del cerebro.

Porque el tiempo con su médico es limitado, escribir una lista de preguntas le ayudará a sacar el máximo provecho de su cita. Si usted está viendo su médico con respecto a las preocupaciones acerca de la demencia vascular, algunas preguntas que puede hacer incluyen:

  • ¿Tengo problemas con el pensamiento, la planificación o la memoria?
  • ¿Crees que mis síntomas se deben a problemas de circulación en el cerebro?
  • ¿Qué pruebas necesito?
  • ¿Tengo que ver a un especialista? ¿Cuál será ese costo? ¿Cubrirá mi seguro?
  • Si mi diagnóstico es la demencia vascular, va a otro médico o manejar mi cuidado continuo? ¿Puedes ayudarme a conseguir un plan para trabajar con todas mis médicos?
  • Son tratamientos disponibles?
  • ¿Hay una alternativa genérica a cualquier medicamento puede prescribir?
  • ¿Hay algún estudio clínico de tratamientos experimentales que debería considerar?
  • ¿Qué puedo esperar que suceda en el largo plazo?
  • ¿Mis síntomas afectar la manera en que se gestionan los otros problemas de salud?
  • ¿Tengo que seguir alguna restricción?
  • ¿Tiene algún folletos u otro material impreso que puedo llevar a casa conmigo? ¿Qué sitios web y recursos de apoyo me recomiendan?

Además de las preguntas que ha preparado de antemano, no dude en preguntar a su médico para aclarar cualquier cosa que no entienda.

¿Qué esperar de su médico
Su médico también es probable que tenga preguntas. Para estar preparados para responder puede liberar tiempo para centrarse en los puntos que desea hablar en profundidad. Su médico puede hacer:

  • ¿Qué tipos de problemas para pensar y lapsos mentales tiene? ¿Cuándo te diste cuenta de ellos?
  • Están constantemente empeorando, o son a veces mejor ya veces peor? ¿Han empeorado de repente?
  • Alguien cercano a usted ha expresado su preocupación por el pensamiento y el razonamiento?
  • ¿Ha empezado a tener problemas con las actividades de larga data o pasatiempos?
  • ¿Te sientes más triste o más ansioso de lo normal?
  • ¿Te has metido perdido últimamente en una ruta de carretera o en una situación que suele ser familiar para usted?
  • ¿Ha notado algún cambio en la manera de reaccionar a la gente o eventos?
  • ¿Tiene algún cambio en su nivel de energía?
  • ¿Actualmente está recibiendo tratamiento para la presión arterial alta, el colesterol, la diabetes, la enfermedad de alto corazón o un derrame cerebral? ¿Ha sido tratado por alguna de ellas en el pasado?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Está tomando cualquier tipo de vitaminas o suplementos?
  • ¿Bebe alcohol? ¿Cuánto?
  • ¿Fuma?
  • ¿Ha notado algún temblor o dificultad para caminar?
  • ¿Está teniendo problemas para recordar sus citas médicas o cuándo tomar sus medicamentos?
  • ¿Ha tenido su audición y visión probado recientemente?
  • ¿Alguien más en su familia alguna vez tiene problemas con pensar o recordar las cosas a medida que envejecen? ¿Alguien alguna vez diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer o la demencia?

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Pruebas y diagnóstico

Los médicos pueden casi siempre determina que tiene demencia, pero no hay prueba específica que confirma que tiene la demencia vascular. Su médico le hará un juicio sobre si la demencia vascular es la causa más probable de los síntomas sobre la base de la información que proporciona, su historial médico para el accidente cerebrovascular o trastornos del corazón y los vasos sanguíneos, y los resultados de las pruebas que pueden ayudar a aclarar el diagnóstico.

Las pruebas de laboratorio
Si su historia clínica no incluye los valores recientes de los indicadores clave de la salud de su corazón y los vasos sanguíneos, su médico le hará análisis de:

  • Presión arterial
  • Colesterol
  • Glicemia

El médico también puede ordenar pruebas para descartar otras posibles causas de la pérdida de memoria y confusión, tales como:

  • Trastornos de la tiroides
  • Las deficiencias de vitaminas

Examen neurológico
Su médico probablemente para comprobar su salud neurológica general de las pruebas de su:

  • Reflejos
  • Fuerza el tono y la fuerza, y cómo músculo en un lado de su cuerpo se compara con el otro lado
  • Capacidad para levantarse de una silla y caminar por la habitación
  • El sentido del tacto y de la vista
  • Coordinación
  • Saldo

Las imágenes cerebrales
Las imágenes de su cerebro pueden identificar anormalidades visibles causadas por accidentes cerebrovasculares, enfermedades de los vasos sanguíneos, tumores o traumas que pueden causar cambios en el pensamiento y el razonamiento. Un estudio de imágenes cerebrales pueden ayudar a su médico a cero en las causas más probables de los síntomas y descartar otras causas.

Procedimientos de imagen cerebral el médico puede recomendar para ayudar a diagnosticar la demencia vascular incluyen:

  • La tomografía computarizada (CT). Para una tomografía computarizada, usted se acuesta en una mesa estrecha que se desliza en una pequeña cámara. Los rayos X pasan a través del cuerpo desde varios ángulos, y una computadora utiliza esta información para crear imágenes transversales detalladas (cortes) de su cerebro. Este examen es indoloro y dura unos 20 minutos. Una tomografía computarizada puede proporcionar información sobre la estructura de su cerebro, dicen si existen regiones muestran la contracción;. Y detectar evidencias de golpes, mini accidentes cerebrovasculares (ataques isquémicos transitorios, cambios en los vasos sanguíneos o tumores veces usted recibirá una inyección intravenosa (IV) de un agente de contraste que ayudará a poner de relieve ciertos tejidos del cerebro.
  • La resonancia magnética (MRI). Un MRI utiliza ondas de radio y un potente campo magnético para obtener imágenes detalladas del cerebro. Usted se acuesta sobre una mesa estrecha que se desliza en una máquina de resonancia magnética en forma de tubo, que hace ruidos muy altos mientras que produce imágenes. El procedimiento completo puede tomar una hora o más. Las resonancias magnéticas son indoloras, pero algunas personas se sienten claustrofobia dentro de la máquina y se vean perturbadas por el ruido. Las resonancias magnéticas pueden proporcionar más detalles que los TC sobre golpes, mini derrames cerebrales y anormalidades de los vasos sanguíneos.

Ecografía carotídea
Este procedimiento utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para determinar si las arterias carótidas - que se ejecutan a través de cualquiera de los lados de su cuello para suministrar sangre al cerebro - muestran signos de reducción como resultado de los depósitos de placa o problemas estructurales. Su prueba puede incluir una ecografía Doppler, que muestra el movimiento de la sangre por las arterias, además de características estructurales.

Las pruebas neuropsicológicas
Este tipo de examen evalúa la capacidad para:

  • Hablar, escribir y entender el idioma
  • Trabajar con números
  • Aprender y recordar información
  • Desarrollar un plan de ataque y resolver un problema
  • Responder efectivamente a las situaciones hipotéticas

Pruebas Neurospychological veces muestran los resultados característicos de las personas con diferentes tipos de demencia. Las personas con demencia vascular pueden tener un tiempo excepcionalmente difícil analizar un problema y el desarrollo de una solución eficaz. Ellos pueden ser menos propensos a tener problemas para aprender nueva información y recordar que son personas con Alzheimer a menos que sus problemas con los vasos sanguíneos afecta a regiones específicas del cerebro importante para la memoria. Sin embargo, a menudo hay una gran cantidad de superposición en los resultados del examen para las personas con demencia vascular y las personas que tienen la enfermedad de Alzheimer.

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Tratamientos y drogas

El control de las condiciones subyacentes y factores de riesgo
El control de las condiciones que afectan la salud subyacente de su corazón y los vasos sanguíneos a veces puede disminuir la velocidad a la que la demencia vascular empeora, y también puede a veces evitar un mayor deterioro. Dependiendo de su situación individual, el médico puede recetar medicamentos para:

  • Bajar la presión arterial
  • Reduce el nivel de colesterol
  • Evite que su sangre se coagule y mantener las arterias limpias
  • Ayude a controlar el azúcar en la sangre si tiene diabetes

Medicamentos para la enfermedad de Alzheimer
La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado ningún medicamento específico para tratar los cambios en el juicio, la planificación, la memoria y otros procesos mentales causados ​​por la demencia vascular. Sin embargo, ciertos medicamentos aprobados por la FDA para el tratamiento de estos síntomas en la enfermedad de Alzheimer también pueden ayudar a las personas con demencia vascular en la misma medida modesta que ayudan a las personas con Alzheimer.

Los médicos pueden prescribir uno o ambos tipos de medicamentos de la siguiente Alzheimer:

  • Inhibidores de la colinesterasa - como donepezil (Aricept), galantamina (Reminyl) y la rivastigmina (Exelon) - el trabajo al aumentar los niveles de un mensajero químico células del cerebro implicada en la memoria y el juicio. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, vómitos, calambres y diarrea.
  • La memantina (Namenda) reglamenta otra celda mensajero químico del cerebro importante para el procesamiento de información, almacenamiento y recuperación. Los efectos secundarios pueden incluir dolor de cabeza, estreñimiento, confusión y mareos.

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Afrontamiento y apoyo

Las personas con algún tipo de demencia y sus cuidadores - si se trata de la demencia vascular o la enfermedad de Alzheimer - experiencia de una mezcla de emociones, incluyendo confusión, la frustración, la ira, el miedo, la incertidumbre, el dolor y la depresión.

Cuidar a una persona con demencia

  • Busque apoyo. Muchas personas con demencia y sus familias se benefician de asesoramiento o servicios de apoyo locales. Póngase en contacto con su asociación local de socios de Alzheimer para conectarse con grupos de apoyo, recursos y referencias, agencias de atención domiciliaria, centros de cuidado residencial, una línea telefónica de ayuda y seminarios educativos.
  • Dar ánimo. Los cuidadores pueden ayudar a una persona a hacer frente a la demencia vascular por estar allí para escuchar, tranquilizar a la persona que la vida todavía se puede disfrutar, proporcionando aliento y haciendo todo lo posible para ayudar a la persona mantener la dignidad y el respeto propio.
  • Proporcionar un ambiente tranquilo. Un entorno tranquilo y predecible puede ayudar a reducir la preocupación y la agitación. Establezca una rutina diaria que incluya actividades agradables también dentro de la zona de confort de la persona con demencia vascular. Nuevas situaciones, el exceso de ruido, grandes grupos de personas, que se apresuraron o presionados para recordar, o les pide que hagan tareas complicadas puede causar ansiedad. Como una persona con demencia se vuelve molesto, la capacidad de pensar con claridad disminuye aún más.

El cuidado del cuidador
Cuidar de una persona con demencia es física y emocionalmente exigente. Los sentimientos de ira y la culpa, la frustración y el desánimo, preocupación y tristeza, y el aislamiento social son frecuentes. Sin embargo, prestar atención a sus propias necesidades y el bienestar es una de las cosas más importantes que puede hacer para usted y para la persona en su cuidado. Si usted es un cuidador:

  • Aprenda todo acerca de la enfermedad como se puede. Pregúntele a su médico de cabecera o neurólogo acerca de las buenas fuentes de información. Su bibliotecario local puede ayudarle a encontrar un buen recurso.
  • Haga preguntas a los médicos, trabajadores sociales y otras personas involucradas en el cuidado de su ser querido.
  • Pida a sus familiares y amigos en busca de ayuda cuando la necesite.
  • Tome un descanso cada día.
  • Tenga cuidado de su salud por ver a sus propios médicos en la fecha prevista, comer alimentos saludables y hacer ejercicio.
  • Tómese un tiempo para los amigos, y considere unirse a un grupo de apoyo.

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Prevención

La salud de los vasos sanguíneos de su cerebro está estrechamente relacionada con su estado de salud general del corazón. Tomar estas medidas para mantener el corazón saludable también puede ayudar a reducir el riesgo de demencia vascular:

  • Mantener una presión arterial saludable. Mantener su presión arterial en el rango normal puede ayudar a prevenir la demencia vascular y la enfermedad de Alzheimer.
  • Mantenga su colesterol bajo control. Una dieta saludable, baja en grasas y medicamentos para reducir el colesterol, si usted los necesita puede reducir el riesgo de demencia vascular, probablemente al reducir la cantidad de depósitos de placa se acumulan dentro de las arterias del cerebro.
  • Prevenir o controlar la diabetes. Evitar la aparición de la diabetes, la dieta y el ejercicio, es otra posible forma de reducir el riesgo de demencia. Si ya tiene diabetes, controlar los niveles de glucosa puede ayudar a proteger los vasos sanguíneos cerebrales del daño.
  • Dejar de fumar. Fumar tabaco daña los vasos sanguíneos en todo el cuerpo.
  • Haga ejercicio físico. Actividad física regular debe ser una parte clave del plan de bienestar de todos. Además de todos sus otros beneficios, el ejercicio puede ayudar a evitar la demencia vascular.

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