La artritis reumatoide

Definición

La artritis reumatoide es una enfermedad inflamatoria crónica que afecta típicamente a las articulaciones pequeñas de las manos y los pies. A diferencia de los daños al desgaste y desgarre de la osteoartritis, la artritis reumatoide afecta el revestimiento de las articulaciones, causando una inflamación dolorosa que a la larga puede resultar en la erosión ósea y deformidad articular.

Un trastorno autoinmune, artritis reumatoide se produce cuando el sistema inmunitario ataca por error los tejidos de su propio cuerpo. Además de causar problemas en las articulaciones, la artritis reumatoide a veces puede afectar a otros órganos del cuerpo - como la piel, los ojos, los pulmones y los vasos sanguíneos.

Aunque la artritis reumatoide puede ocurrir a cualquier edad, por lo general comienza después de los 40 años de edad. La enfermedad es mucho más común en mujeres que en hombres. El tratamiento se centra en controlar los síntomas y prevenir el daño articular.

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Síntomas

Los signos y síntomas de la artritis reumatoide pueden incluir:

  • Tender, caliente, hinchazón de las articulaciones
  • Rigidez matutina que puede durar horas
  • Golpes firmes de tejido debajo de la piel en sus brazos (nódulos reumatoides)
  • Fatiga, fiebre y pérdida de peso

La artritis reumatoide temprana tiende a afectar a las articulaciones más pequeñas primero - en particular las articulaciones que unen los dedos de las manos y los dedos de los pies a sus pies. A medida que la enfermedad progresa, los síntomas a menudo se propagan a las rodillas, los tobillos, los codos, las caderas y los hombros. En la mayoría de los casos, los síntomas se presentan en las mismas articulaciones a ambos lados de su cuerpo.

Signos de artritis reumatoides y síntomas pueden variar en severidad e incluso pueden aparecer y desaparecer. Los períodos de mayor actividad de la enfermedad, denominadas llamaradas, se alternan con períodos de remisión relativa - cuando la hinchazón y el dolor se desvanecen o desaparecen. Con el tiempo, la artritis reumatoide puede causar que las articulaciones se deforman y se desplazan fuera de lugar.

Cuándo consultar a un médico
Haga una cita con su médico si usted tiene dolor persistente y la inflamación en las articulaciones.

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Causas

La artritis reumatoide se produce cuando el sistema inmune ataca la membrana sinovial - el revestimiento de las membranas que rodean las articulaciones. La inflamación resultante se espesa la membrana sinovial, que eventualmente puede destruir el cartílago y el hueso dentro de la articulación. Los tendones y ligamentos que mantienen los huesos se debilitan y se estiran. Poco a poco, la articulación pierde su forma y alineación.

Los médicos no saben lo que se inicia este proceso, aunque parece probable que un componente genético. Mientras que sus genes no causan realmente la artritis reumatoide, puede hacerlo más susceptible a los factores ambientales - como la infección con ciertos virus y bacterias - que pueden desencadenar la enfermedad.

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Los factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de artritis reumatoide incluyen:

  • Tu sexo. Las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar artritis reumatoide que los hombres.
  • Edad. La artritis reumatoide puede ocurrir a cualquier edad, aunque comúnmente comienza entre las edades de 40 y 60 años.
  • La historia familiar. Si un miembro de su familia tiene artritis reumatoide, usted puede tener un mayor riesgo de la enfermedad.

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Complicaciones

La artritis reumatoide. El síndrome del túnel carpiano.
La artritis reumatoide. El síndrome del túnel carpiano.

La artritis reumatoide aumenta el riesgo de desarrollar:

  • La osteoporosis en sí la artritis reumatoide, junto con algunos medicamentos utilizados para tratar la artritis reumatoide, puede aumentar su riesgo de osteoporosis -. Una enfermedad que debilita los huesos y los hace más propensos a las fracturas.
  • El síndrome del túnel carpiano. Si la artritis reumatoide afecta a las muñecas, la inflamación puede comprimir el nervio que sirve la mayor parte de la mano y los dedos.
  • Los problemas del corazón. Artritis reumatoide pueden aumentar su riesgo de arterias endurecidas y bloqueadas, así como la inflamación del saco que rodea el corazón.
  • La enfermedad pulmonar. Las personas con artritis reumatoide tienen un mayor riesgo de inflamación y cicatrización de los tejidos de los pulmones, lo que puede conducir a la dificultad progresiva para respirar.

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Preparación para su cita

Si bien es posible que primero discuta sus síntomas con su médico de familia, él o ella puede referirle a un reumatólogo - un médico que se especializa en el tratamiento de la artritis y otras condiciones inflamatorias - para una evaluación adicional.

Lo que puedes hacer
Escribe una lista que incluye:

  • Las descripciones detalladas de sus síntomas
  • Información acerca de los problemas médicos que ha tenido en el pasado
  • La información sobre los problemas de salud de sus padres o hermanos
  • Todos los medicamentos y suplementos dietéticos que usted toma
  • Las preguntas que desea hacerle al médico

¿Qué esperar de su médico
Su médico le puede hacer algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • Haga que sus síntomas cambian con el tiempo?
  • ¿Qué articulaciones se ven afectados?
  • ¿Hay alguna actividad que los síntomas sean mejores o peores?
  • ¿Sus síntomas interfieren con las tareas diarias?

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Pruebas y diagnóstico

La artritis reumatoide puede ser difícil de diagnosticar en sus primeras etapas, porque los primeros signos y síntomas son similares a los de muchas otras enfermedades. No hay un examen de sangre o físico encontrar para confirmar el diagnóstico.

Durante el examen físico, el médico revisará sus articulaciones por inflamación, enrojecimiento y calor. Él o ella también le revisará los reflejos y la fuerza muscular.

Los análisis de sangre
Las personas con artritis reumatoide tienden a tener una velocidad de sedimentación globular (VSG, o tasa de sedimentación), lo que indica la presencia de un proceso inflamatorio en el cuerpo. Otros exámenes de sangre comunes buscan el factor reumatoide y anti-péptido cíclico citrullinated (anti-CCP) anticuerpos.

Preparación para su cita. Modificadores de la enfermedad los fármacos antirreumáticos (DMARD).
Preparación para su cita. Modificadores de la enfermedad los fármacos antirreumáticos (DMARD).

Los rayos X
Su médico puede recomendarle radiografías para ayudar a rastrear la progresión de la artritis reumatoide en sus articulaciones con el tiempo.

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Tratamientos y drogas

No hay cura para la artritis reumatoide. Los medicamentos pueden reducir la inflamación en las articulaciones con el fin de aliviar el dolor y prevenir o retrasar el daño articular. Terapia ocupacional y física le puede enseñar cómo proteger sus articulaciones. Si las articulaciones están gravemente dañados por la artritis reumatoide, puede ser necesaria la cirugía.

Medicamentos
Muchos de los medicamentos utilizados para tratar la artritis reumatoide tienen efectos secundarios potencialmente graves. Los médicos suelen recetar medicamentos con menos efectos secundarios primero. Es posible que necesite medicamentos más fuertes o la combinación de drogas como la enfermedad progresa.

  • AINEs. Antiinflamatorios no esteroides (AINE) pueden aliviar el dolor y reducir la inflamación. AINE Over-the-counter incluyen ibuprofeno (Advil, Motrin IB) y el naproxeno sódico (Aleve). AINE más fuertes están disponibles con receta médica. Los efectos secundarios pueden incluir zumbido en los oídos, irritación del estómago, problemas del corazón y daño hepático y renal.
  • Los esteroides. Corticoesteroides, como la prednisona, reducen la inflamación y el dolor y el daño articular lento. Los efectos secundarios pueden incluir: adelgazamiento de los huesos, cataratas, aumento de peso y la diabetes. Los médicos a menudo recetan corticosteroides para aliviar los síntomas agudos, con el objetivo de disminuir gradualmente la medicación.
  • Modificadores de la enfermedad los fármacos antirreumáticos (DMARD). Estos medicamentos pueden retardar la progresión de la artritis reumatoide y guardar las articulaciones y otros tejidos del daño permanente. FAME más comunes incluyen metotrexato (Trexall), leflunomida (Arava), hidroxicloroquina (Plaquenil) y sulfasalazina (Azulfidine). Los efectos secundarios varían, pero pueden incluir daño en el hígado, supresión de la médula ósea y las infecciones pulmonares graves.
  • Los inmunosupresores. Estos medicamentos actúan para dominar el sistema inmunológico, lo que está fuera de control en la artritis reumatoide. Los ejemplos incluyen azatioprina (Imuran, Azasan) y ciclosporina (Neoral, Sandimmune, Gengraf). Estos medicamentos pueden aumentar la susceptibilidad a la infección.
  • Inhibidores de TNF-alfa. Factor de necrosis tumoral alfa (TNF-alfa) es una sustancia inflamatoria producida por el cuerpo. Inhibidores de TNF-alfa pueden ayudar a reducir el dolor, rigidez matutina y articulaciones sensibles o hinchados. Los ejemplos incluyen etanercept (Enbrel), infliximab (Remicade), adalimumab (Humira), golimumab (Simponi) y pegol (Cimzia). Los posibles efectos secundarios incluyen náuseas, diarrea, pérdida del cabello y un aumento del riesgo de infecciones graves.
  • Otros fármacos. Varios otros fármacos para la artritis reumatoide se dirigen a una gran variedad de procesos involucrados con la inflamación en su cuerpo. Estos medicamentos incluyen anakinra (Kineret), abatacept (Orencia), rituximab (Rituxan), tocilizumab (Actemra) y tofacitinib (Xeljanz). Los efectos secundarios varían, pero pueden incluir picazón, dolor abdominal, dolor de cabeza, escurrimiento nasal o dolor de garganta.

Terapia
Su médico podría enviarlo con un terapeuta que le puede enseñar ejercicios para ayudar a mantener las articulaciones flexibles. El terapeuta también puede sugerir nuevas maneras de hacer las tareas diarias, que será más fácil en las articulaciones. Por ejemplo, si los dedos están adoloridos, es posible que desee recoger un objeto usando los antebrazos.

Los dispositivos de ayuda pueden hacer que sea más fácil de evitar el estrés en las articulaciones dolorosas. Por ejemplo, un cuchillo de cocina con mango de la sierra ayuda a proteger los dedos y articulaciones de la muñeca. Herramientas como buttonhooks puede hacer que sea más fácil vestirse. Catálogos y tiendas de suministros médicos son buenos lugares para buscar ideas.

Cirugía
Si los medicamentos no pueden prevenir o retrasar el daño articular, usted y su médico pueden considerar la cirugía para reparar las articulaciones dañadas. La cirugía puede ayudar a restaurar la capacidad de utilizar la articulación. También puede reducir el dolor y corregir deformidades. Cirugía de la artritis reumatoide puede implicar uno o más de los siguientes procedimientos:

  • El reemplazo total de la articulación. Durante la cirugía de reemplazo de la articulación, el cirujano remueve las partes dañadas de la articulación y se inserta una prótesis de metal y plástico.
  • Reparación del tendón. Inflamación y daño en las articulaciones puede causar tendones alrededor de la articulación para aflojar o romper. El cirujano puede ser capaz de reparar los tendones alrededor de la articulación.
  • Fusión articular. Quirúrgicamente fusionar una articulación puede ser recomendada para estabilizar o realinear un alivio del dolor articular y para cuando un reemplazo de la articulación no es una opción.

La cirugía conlleva un riesgo de sangrado, infección y dolor. Discuta los riesgos y beneficios con su médico.

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Estilos de vida y remedios caseros

Usted puede tomar medidas para cuidar su cuerpo si usted tiene artritis reumatoide. Estas medidas de auto-cuidado, cuando se utiliza junto con los medicamentos para la artritis reumatoide, pueden ayudar a controlar sus signos y síntomas:

  • Haga ejercicio con regularidad. El ejercicio suave puede ayudar a fortalecer los músculos alrededor de las articulaciones, y puede ayudar a combatir la fatiga se puede sentir. Consulte con su médico antes de comenzar a hacer ejercicio. Si usted acaba de empezar, empezar por dar un paseo. Trate de nadar o hacer ejercicios aeróbicos de agua dulce. Evite hacer ejercicio tierno, heridos o articulaciones gravemente inflamadas.
  • Aplicar calor o frío. Calor puede ayudar a aliviar el dolor y relajar los músculos tensos y dolorosos. Cold pueden deslustrar la sensación de dolor. El frío también tiene un efecto anestésico y disminuye los espasmos musculares.
  • Relájese. Encontrar maneras de lidiar con el dolor al reducir el estrés en su vida. Técnicas tales como la hipnosis, visualización guiada, la respiración profunda y la relajación muscular, pueden ser utilizados para controlar el dolor.

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La medicina alternativa

Algunos tratamientos complementarios y alternativos comunes que se han mostrado prometedores para la artritis reumatoide incluyen:

  • Los aceites vegetales. Las semillas de onagra, borraja y grosella negro contienen un tipo de ácidos grasos que pueden ayudar con el dolor de la artritis reumatoide y la rigidez matinal. Los efectos secundarios pueden incluir náusea, diarrea y gases. Algunos aceites vegetales pueden causar daño al hígado o interferir con medicamentos, así que consulte con su médico primero.
  • El aceite de pescado. Algunos estudios preliminares han encontrado que los suplementos de aceite de pescado puede reducir el dolor de la artritis reumatoide y la rigidez. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, eructos y sabor a pescado en la boca. El aceite de pescado puede interferir con medicamentos, así que consulte con su médico primero.
  • Tai chi. Este movimiento terapia consiste en ejercicios suaves y estiramientos combinados con la respiración profunda. Muchas personas utilizan el tai chi para aliviar el estrés en sus vidas. Pequeños estudios han encontrado que el tai chi puede reducir el dolor de la artritis reumatoide. Cuando dirigido por un instructor bien, tai chi es seguro. Pero no haga ningún movimiento que causan dolor.

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Afrontamiento y apoyo

El grado en que la artritis reumatoide afecta sus actividades diarias depende en parte de lo bien que hacer frente a la enfermedad. Hable con su médico o enfermera acerca de las estrategias de afrontamiento. Con el tiempo usted encontrará qué estrategias funcionan mejor para usted. Mientras tanto, trate de:

  • Toma el control. Con su médico, hacer un plan para la gestión de su artritis. Esto le ayudará a sentirse en control de su enfermedad.
  • Conozca sus límites. Descanse cuando esté cansado. La artritis reumatoide puede hacer que sea más propenso a la fatiga y debilidad muscular. Un descanso o una siesta corta que no interfiera con el sueño nocturno puede ayudar.
  • Conectar con otros. Mantener al tanto a su familia de cómo te sientes. Pueden estar preocupados acerca de usted, pero tal vez no se sientan cómodos preguntando acerca de su dolor. Encontrar a un familiar o amigo puede hablar cuando se siente especialmente abrumado. También conectar con otras personas que tienen artritis reumatoide - ya sea a través de un grupo de apoyo en su comunidad o en línea.
  • Tome tiempo para usted. Es fácil ponerse a trabajar y no tener tiempo para usted. Encontrar tiempo para lo que te gusta, si es el momento de escribir en un diario, ir a dar un paseo o escuchar música. Aproveche este tiempo para aliviar el estrés y reflexionar sobre sus sentimientos.

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