Hinchazón de las piernas

Definición

Hinchazón de las piernas puede ocurrir en cualquier parte de las piernas, como los pies, los tobillos, las pantorrillas o los muslos. Hinchazón de las piernas puede resultar de la acumulación de líquido (retención de líquidos) o de la inflamación en los tejidos o en las articulaciones lesionadas o enfermas.

Hinchazón de las piernas. Causas relacionadas con los líquidos atrapados.
Hinchazón de las piernas. Causas relacionadas con los líquidos atrapados.

Muchas de las causas de la inflamación de las piernas, como estar de pie o sentado, o una lesión, son relativamente inofensivos, a largo plazo, y su médico a menudo puede identificar fácilmente la razón del problema. A veces, sin embargo, inflamación de las piernas puede ser un signo de un trastorno más grave, como enfermedad del corazón o un coágulo de sangre. Es importante buscar diagnóstico y tratamiento inmediato cuando se produce hinchazón en las piernas sin motivo aparente o está acompañado por síntomas aparentemente no relacionados, tales como dificultad para respirar o dolor en el pecho.

Causas

Una amplia gama de factores - que varían mucho en serio - puede causar inflamación de las piernas.

Causas relacionadas con fluidos atrapados
Hinchazón de las piernas causadas por la acumulación de fluidos en los tejidos de la pierna se conoce como edema periférico. Varios sistemas del cuerpo ayudan a mantener el adecuado equilibrio de los fluidos, incluyendo el sistema circulatorio, el sistema linfático y los riñones. Un problema con uno cualquiera de estos sistemas puede contribuir a la acumulación de los fluidos. La gravedad también puede contribuir a la acumulación de fluidos en las extremidades inferiores, en particular con prolongada de pie o sentado.

Hinchazón de las piernas debido a los fluidos atrapados puede ser causada por factores tales como:

  • Insuficiencia renal aguda
  • Miocardiopatía (enfermedad del tejido del corazón)
  • La insuficiencia renal crónica
  • La insuficiencia venosa crónica (problema con venas de las piernas devolver la sangre al corazón)
  • La insuficiencia cardíaca
  • La terapia hormonal
  • El linfedema (bloqueo del sistema linfático)
  • El síndrome nefrótico (daño a los pequeños vasos sanguíneos de filtrado de los riñones)
  • Medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos (AINES), como ibuprofeno (Advil, Motrin, otros)
  • Pericarditis (inflamación de la membrana que rodea el corazón)
  • Preeclampsia (inducida por el embarazo, la presión arterial alta)
  • Embarazo
  • Los medicamentos recetados, incluyendo algunos medicamentos para la depresión, la diabetes y la presión arterial alta
  • Sentado por mucho tiempo, como durante vuelos de aerolíneas
  • La situación prolongada
  • La tromboflebitis (coágulo de sangre, generalmente en la pierna)

Causas relacionadas con la inflamación
Hinchazón de las piernas también puede ser causada por una respuesta del sistema inmune que conduce a la inflamación en los tejidos de la pierna. La inflamación puede ser una respuesta normal a la lesión o enfermedad, o puede ser el resultado de un trastorno inflamatorio, tales como la artritis reumatoide. Hinchazón de las piernas en relación con la inflamación se asocia generalmente con el dolor.

Factores que pueden contribuir a la inflamación en la pierna incluyen:

Las causas que se muestran aquí son comúnmente asociados con este síntoma. Trabaje con su médico u otro profesional de la salud para un diagnóstico preciso.

Cuándo consultar a un médico

Si has inflamación de las piernas, es importante consultar a un médico para un examen completo y un diagnóstico preciso.

Llame al 911 o pedir ayuda médica de emergencia
Acuda a la sala de emergencias o llamar al 911 o al número local de emergencias si, además de la inflamación de las piernas, experimenta los síntomas de una enfermedad cardíaca grave, incluyendo:

  • Dolor en el pecho que dura más de unos pocos minutos
  • Dificultad para respirar
  • Desmayos o mareos
  • Confusión

También, buscar atención inmediata si usted sabe o sospecha que la inflamación está relacionada con una lesión física, como una caída, una lesión deportiva o un accidente de coche.

Programe una visita al médico
Los problemas no son de emergencia relacionadas con la inflamación de las piernas todavía necesitan atención inmediata. Hinchazón de las piernas, que es el efecto secundario de un medicamento puede tener un aspecto como inflamación de las piernas causada por un trastorno renal. Haga una cita lo más pronto posible, para que su médico pueda diagnosticar el problema subyacente.

Antes de su cita, tenga en cuenta los siguientes consejos:

  • Ponga una almohada debajo de las piernas al acostarse, lo cual puede disminuir la hinchazón relacionada con la acumulación de líquido.
  • Si tiene que permanecer de pie o sentarse durante largos períodos de tiempo, date descansos frecuentes y moverse, a menos que el movimiento hace que el dolor.
  • No deje de tomar un medicamento por prescripción sin consultar a su médico, incluso si usted sospecha que puede estar causando inflamación de las piernas.
  • Over-the-counter medicamentos para el dolor puede disminuir la hinchazón asociada con el dolor.