Fiebre Q

Definición

Fiebre Q generalmente es una enfermedad leve, con síntomas similares a la gripe. Muchas personas no tienen ningún síntoma en absoluto. Pero en un pequeño porcentaje de personas, la infección puede reaparecer años más tarde. Esta forma más mortal de la fiebre Q puede dañar el corazón, el hígado, el cerebro y los pulmones.

La fiebre Q se transmite a los humanos por los animales, más ovejas, cabras y ganado. Al inhalar las partículas de polvo de corral contaminadas por animales infectados, puede infectarse. Ocupaciones de alto riesgo incluyen agricultores, veterinarios y personas que trabajan con las ovejas en los laboratorios de investigación.

La forma leve de la fiebre Q generalmente desaparece en unas cuantas semanas sin tratamiento. Pero si se repite la fiebre Q, es posible que tenga que tomar una combinación de antibióticos durante al menos 18 meses.

Síntomas

Muchas personas infectadas con la fiebre Q no muestran síntomas. Si usted tiene síntomas, te darás cuenta de que cerca de dos a tres semanas después de la exposición a la bacteria. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Fiebre alta, de hasta 105 F (40.5 C)
  • Dolor de cabeza severo
  • Fatiga
  • Tos
  • Náusea
  • Diarrea

Causas

La fiebre Q es causada por un tipo de bacterias llamadas Coxiella burnetii, con mayor frecuencia en ovejas, cabras y vacas. También puede infectar a animales domésticos, como gatos, perros y conejos.

Estos animales transmiten las bacterias a través de la orina, heces, leche y productos de parto - tales como la placenta y el líquido amniótico. Cuando estas sustancias seca, las bacterias en ellos se convierten en parte del polvo corral que flota en el aire. La infección generalmente se transmite a los humanos a través de sus pulmones, cuando inhalan polvo corral contaminada.

Los factores de riesgo

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de infectarse con bacterias fiebre Q, entre ellos:

  • Ocupación. Ciertas ocupaciones que ponen en mayor riesgo debido a que está expuesto a los animales y productos de origen animal como parte de su trabajo. Ocupaciones de riesgo se incluyen la medicina veterinaria, la elaboración de la carne, la ganadería y la investigación animal.
  • Ubicación. Simplemente estar cerca de un centro de explotación o cultivo puede poner en mayor riesgo de la fiebre Q, porque las bacterias pueden viajar largas distancias, que acompaña a las partículas de polvo en el aire.
  • Tu sexo. Los hombres son más propensos a desarrollar la fiebre Q aguda sintomática.

Los riesgos de la fiebre Q crónica
El riesgo de que con el tiempo el desarrollo de la forma más mortal de la fiebre Q es mayor en las personas que tienen:

  • Enfermedad de las válvulas del corazón
  • Anormalidades de los vasos sanguíneos
  • Sistemas inmunes debilitados

Complicaciones

Recurrencia de fiebre AQ puede afectar su corazón, el hígado, los pulmones y el cerebro, dando lugar a complicaciones graves, como:

  • Endocarditis. Una inflamación de la membrana que rodea el corazón, endocarditis puede dañar gravemente las válvulas del corazón. La endocarditis es la más común y la más mortal de las complicaciones de la fiebre Q.
  • Problemas pulmonares. Algunas personas que tienen fiebre Q desarrollar neumonía. Esto puede conducir a insuficiencia respiratoria aguda, una emergencia médica en la que usted no está recibiendo suficiente oxígeno.
  • Problemas en el embarazo. Fiebre Q crónica aumenta el riesgo de aborto involuntario, bajo peso al nacer, parto prematuro y muerte fetal.
  • El daño hepático. Algunas personas que tienen fiebre Q desarrollar hepatitis, una inflamación del hígado que interfiere con su función.
  • Meningitis. Fiebre Q también puede causar meningitis, una inflamación de la membrana que rodea el cerebro y la médula espinal.

Preparación para su cita

Es posible que primero traer sus síntomas a la atención de su médico de familia, pero él o ella podría hacer referencia a un especialista en enfermedades infecciosas.

Lo que puedes hacer
Antes de su cita, usted puede escribir una lista de respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas y cuándo comienzan?
  • ¿Alguna de las válvulas del corazón mal formado?
  • ¿Alguna vez ha tenido una cirugía de corazón?

¿Qué esperar de su médico
Su médico le puede hacer algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Ha estado expuesto a cualquier entorno de ganado de corral o recientemente?
  • ¿Ha estado en contacto con animales recién nacidos en las últimas semanas?
  • ¿Vive usted cerca de una gran zona agrícola?
  • ¿Está embarazada?

Pruebas y diagnóstico

Para el diagnóstico de la fiebre Q, su médico le hará una o varias pruebas de sangre, junto con las pruebas adicionales si se sospecha de fiebre Q crónica.

Las pruebas de laboratorio
Su médico tal vez quiera chequear su sangre en busca de anticuerpos contra el antígeno Coxiella burnetii y la evidencia de daño hepático.

Q fiebre. Los riesgos de la fiebre Q crónica.
Q fiebre. Los riesgos de la fiebre Q crónica.

Las pruebas de imagen

  • La radiografía de tórax. Fiebre Q puede causar neumonía en algunas personas. Una radiografía de tórax puede ser usado para ver si los pulmones se ven saludables.
  • Ecocardiografía. Si se sospecha de fiebre Q crónica, el médico puede realizar un ecocardiograma para ver si hay problemas con las válvulas del corazón.

Tratamientos y drogas

Tratamiento de la fiebre Q depende de la gravedad de sus síntomas. Los casos leves o asintomáticas de la fiebre Q aguda a menudo mejoran en dos semanas sin tratamiento.

Medicamentos
Si usted tiene síntomas más graves, su médico le recetará antibióticos. Las personas que tienen fiebre Q crónica generalmente deben tomar una combinación de antibióticos durante al menos 18 meses. Incluso después de que el tratamiento crónico con éxito la fiebre Q, tendrá que volver para las pruebas de seguimiento para el año en caso de que las declaraciones de la infección.

Cirugía
Si usted tiene la fiebre Q endocarditis, usted puede necesitar cirugía para reemplazar las válvulas cardíacas dañadas.

Prevención

Vacuna contra la fiebre AQ está disponible en el Europa, pero una vacuna diferente que se originó en Australia se ha estudiado más a fondo. Es posible que desee considerar la vacunación si usted está en alto riesgo de desarrollar complicaciones de la fiebre Q y se trabaja en un entorno que puede quedar expuesto a la enfermedad.