Fiebre: primeros auxilios

La fiebre es un signo de una variedad de condiciones médicas, incluyendo la infección. Su temperatura normal puede diferir ligeramente de la temperatura corporal promedio de 98.6 F (37 C).

Para los niños pequeños y los bebés recién nacidos - en especial - incluso temperaturas ligeramente elevadas pueden indicar una enfermedad grave. Para los adultos, una fiebre por lo general no es peligroso hasta que llega a 103 F (39,4 C) o más.

Para los adultos, no tratar la fiebre por debajo de 102 F (38.9 C) con los medicamentos a menos que su médico se lo diga. Si usted tiene una fiebre de 102 F (38.9 C) o más alta, su médico puede sugerirle que tome un medicamento de venta libre, como acetaminofén (Tylenol, otros) o ibuprofeno (Advil, Motrin, otros).

Los adultos también pueden utilizar la aspirina, pero no le dé aspirina a niños o adolescentes menores de 19 años. Se puede desencadenar una enfermedad rara, pero potencialmente fatal, trastorno conocido como síndrome de Reye. Además, no se dé ibuprofen a bebés menores de 6 meses de edad.

Fahrenheit-Celsius tabla de conversión
Fahrenheit Celsius
105 40.5
104 40.0
103 39.4
102 38.9
101 38.3
100 37.7
99 37.2
98 36.6
97 36.1
96 35.5

Cómo tomar la temperatura
La mayoría de los termómetros tienen lecturas digitales. Algunos toman la temperatura rápidamente del canal auditivo y puede ser especialmente útil para los niños pequeños y adultos mayores. Otros termómetros se pueden usar por vía rectal, oral o debajo del brazo (axilar).

Si usa un termómetro digital, asegúrese de leer las instrucciones para que usted sepa lo que significan los pitidos y el momento de leer el termómetro. En circunstancias normales, las temperaturas tienden a ser más alta alrededor de 4 a 6 pm y las 6 am más bajo

Debido a la posibilidad de que la exposición al mercurio o ingestión, termómetros de mercurio se han eliminado y ya no se recomienda.

Rectal (para niños)
Para tomar la temperatura rectal a su niño:

  • Ponga un poco de vaselina u otro lubricante en la punta del termómetro.
  • Coloque a su hijo en su vientre.
  • Inserte con cuidado la bombilla de media pulgada a una pulgada en el recto.
  • Sostenga el termómetro y el niño quieto durante un minuto aproximadamente, hasta que escuche un pitido. Para evitar lesiones, no dejar de lado el termómetro mientras está dentro de tu hijo.
  • Retire el termómetro y leer la temperatura según lo recomendado por el fabricante.

Cómo tomar la temperatura rectal es también una opción para los adultos mayores cuando se toma la temperatura oral no es posible.

Una lectura de la temperatura rectal es generalmente de 1 grado Fahrenheit (aproximadamente 0,5 grados centígrados) más alta que una lectura oral.

Oralmente
Para tomar la temperatura oral:

  • Coloque la punta del termómetro debajo de la lengua
  • Cierre la boca de la cantidad recomendada de tiempo o hasta que escuche un sonido, por lo general un minuto

Bajo el brazo (axilar)
Aunque no es la forma más precisa de medir la temperatura, también puede usar un termómetro oral para una lectura axila:

  • Coloque el termómetro debajo del brazo con el brazo hacia abajo.
  • Mantenga los brazos sobre el pecho.
  • Espere alrededor de un minuto o hasta que escuche un pitido.
  • Retire el termómetro y lea la temperatura.

Para tomar la temperatura axilar de su hijo, haga que el niño se sienta en su regazo, mirando a un lado. Coloque el termómetro debajo del brazo cerca de su hijo, el cual debe estar contra su pecho.

Una lectura axilar es generalmente de 1 grado Fahrenheit (0,5 grados Celsius) más bajo que una lectura oral.

Cuándo buscar ayuda médica
Busque atención médica si tiene fiebre si:

  • Un bebé menor de 3 meses tiene una temperatura rectal de 100.4 ° F (38 C) o más alta, incluso si su bebé no tiene otros signos o síntomas
  • Un niño mayor de 3 meses tiene una temperatura de 102 F (38.9 C) o más alta
  • Un niño menor de 2 años tiene una fiebre de más de un día, o un niño de 2 años o más tiene una fiebre de más de tres días
  • Un adulto tiene una temperatura de más de 103 F (39.4 C) o ha tenido fiebre por más de tres días

Cuándo buscar ayuda de emergencia
Llame a su médico de inmediato si su hijo tiene fiebre después de haber sido dejado en un automóvil caliente o si un niño o un adulto tiene cualquiera de estos signos o síntomas con fiebre:

  • Un fuerte dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Erupciones en la piel inusual
  • Sensibilidad de los ojos a la luz brillante inusual
  • Un cuello rígido y dolor cuando la cabeza está inclinada hacia delante
  • Confusión mental
  • Vómitos persistentes
  • Dificultad para respirar o dolor en el pecho
  • Apatía o irritabilidad extrema
  • Dolor abdominal o dolor al orinar
  • Otros síntomas inexplicables

Véase también