El herpes genital

Definición

El herpes genital es una infección común de transmisión sexual que afecta tanto a hombres y mujeres. Características del herpes genital incluyen dolor, picor y llagas en el área genital. Pero muchas personas infectadas no presentan signos o síntomas de herpes genital. Una persona infectada puede ser contagiosa, incluso si él o ella no tiene úlceras visibles.

El herpes genital es causado por el virus del herpes simple (VHS). El contacto sexual es la principal forma en que se propaga el virus. Después de la infección inicial, el virus permanece inactivo en el cuerpo y puede reactivarse varias veces al año.

No hay cura para el herpes genital, pero los medicamentos pueden aliviar los síntomas y reducir el riesgo de infectar a otros. Los condones también pueden ayudar a prevenir la transmisión del virus.

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Síntomas

La mayoría de las personas que han sido infectadas con el VHS no saben que tienen la enfermedad, porque no tienen signos ni síntomas. Los signos y síntomas del HSV pueden ser tan leves que pasan desapercibidas.

Cuando está presente, el síntoma inicial de herpes genital por lo general es el dolor o picazón, comenzando en unas pocas semanas después de la exposición a una pareja sexual infectada. Después de varios días, pueden aparecer pequeños bultos rojos o pequeñas ampollas blancas. A continuación, la ruptura, convirtiéndose en úlceras que supuran o sangran. Con el tiempo, se forman costras y las úlceras se curan.

En las mujeres, las úlceras pueden entrar en erupción en el área de la vagina, genitales externos, las nalgas, el ano o el cuello uterino. En los hombres, las llagas pueden aparecer en el pene, el escroto, las nalgas, el ano o en los muslos o en el interior de la uretra, el canal en el interior del pene, que lleva a la vejiga.

Si tiene úlceras, puede ser doloroso orinar. Usted también puede experimentar dolor y sensibilidad en el área genital hasta que la infección desaparezca. Durante un brote inicial, puede presentar signos y síntomas similares a la gripe, tales como dolor de cabeza, dolores musculares y fiebre, así como ganglios linfáticos inflamados en la ingle.

Las recurrencias son comunes
El herpes genital es diferente para cada persona. Los signos y síntomas pueden reaparecer, de vez en cuando, durante años. Algunas personas experimentan numerosos episodios cada año. Para muchas personas, sin embargo, los brotes son menos frecuentes a medida que pasa el tiempo.

El herpes genital. Las recurrencias son comunes.
El herpes genital. Las recurrencias son comunes.

Hay varios factores que pueden desencadenar brotes, entre ellas:

  • Estrés
  • Fatiga
  • Enfermedad
  • Cirugía
  • Menstruación

Cuándo consultar a un médico
Si usted sospecha que tiene herpes genital - o cualquier otra infección de transmisión sexual - consulte a su médico.

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Causas

Hay dos tipos de infecciones por herpes simplex virus pueden causar herpes genital:

  • HSV-1. Este es el tipo que generalmente causa el herpes labial o herpes febril alrededor de su boca, a pesar de que se puede transmitir a su área genital durante el sexo oral.
  • HSV-2. Este es el tipo que comúnmente causa herpes genital. El virus se propaga por contacto sexual y contacto piel a piel. HSV-2 es muy común y altamente contagiosa, si usted tiene una herida abierta.

Debido a que el virus muere rápidamente fuera del cuerpo, es casi imposible de adquirir la infección por el contacto con inodoros, toallas u otros objetos utilizados por una persona infectada.

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Los factores de riesgo

El riesgo de infectarse con el herpes genital puede ser mayor si usted:

  • Es una mujer. Las mujeres son más propensas a tener herpes genital que los hombres. El virus se transmite por vía sexual más fácilmente de hombres a las mujeres de lo que es de mujer a hombre.
  • Tener muchas parejas sexuales. Cada pareja sexual adicional amplía la oportunidad de estar expuestos al virus que causa el herpes genital.

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Complicaciones

Las complicaciones asociadas con herpes genital pueden incluir:

  • Otras infecciones de transmisión sexual. Tener úlceras genitales aumentan el riesgo de transmitir o contraer otras infecciones de transmisión sexual, incluido el virus del SIDA.
  • Los bebés recién nacidos la infección. Nacidos de madres infectadas pueden estar expuestos al virus durante el proceso de parto. Esto puede resultar en daño cerebral, ceguera o la muerte del recién nacido.
  • Problemas de la vejiga. En algunos casos, los dolores asociados con el herpes genital puede causar la inflamación alrededor de la uretra, el tubo que suministra la orina desde la vejiga al exterior. La hinchazón puede cerrar la uretra durante varios días, lo que requiere la inserción de un catéter para drenar la vejiga.
  • Meningitis. En raras ocasiones, la infección por HSV conduce a la inflamación de las membranas y el líquido cefalorraquídeo que rodea el cerebro y la médula espinal.
  • Inflamación del recto (proctitis). El herpes genital puede llevar a la inflamación de la mucosa del recto, sobre todo en hombres que tienen sexo con hombres.

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Preparación para su cita

Si usted piensa que tiene una enfermedad de transmisión sexual, como el herpes genital, haga una cita con su médico de familia o ginecólogo.

Lo que puedes hacer
Antes de su cita, es posible que desee escribir una lista que responde a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas? ¿Cuándo comenzó?
  • ¿Tiene una nueva pareja sexual o múltiples parejas?
  • Alguna vez ha sido diagnosticado con una infección de transmisión sexual?
  • ¿Utiliza regularmente condones?
  • ¿Qué medicamentos o suplementos que usted toma con regularidad?

Algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Debería hacerme la prueba de otras infecciones de transmisión sexual?
  • Si la prueba a mi pareja?
  • ¿Es necesario abstenerse de la actividad sexual durante el tratamiento?
  • ¿Cómo puedo evitar contagiar a mi pareja?

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas, tales como:

  • ¿Está experimentando algún dolor pélvico?
  • ¿Tiene dolor al orinar?
  • ¿Tiene alguna herida o flujo inusual?

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Pruebas y diagnóstico

El médico generalmente puede diagnosticar el herpes genital en base a un examen físico y los resultados de ciertas pruebas de laboratorio:

  • Prueba de ADN. Una muestra de la sangre, dolor de tejido o fluido espinal puede ser analizada para determinar la presencia de HSV y determinar qué tipo de VHS que tiene.
  • Examen de sangre. Este ensayo analiza una muestra de sangre para determinar la presencia de anticuerpos HSV para detectar una infección por herpes pasado.
  • El cultivo viral. Esta prueba consiste en tomar una muestra de tejido o raspado de las lesiones para su examen en el laboratorio.

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Tratamientos y drogas

No hay cura para el herpes genital. El tratamiento con medicamentos antivirales recetados pueden:

  • Ayuda llagas cicatricen más rápido durante un brote inicial
  • Reducir la severidad y duración de los síntomas en los brotes recurrentes
  • Reducir la frecuencia de recurrencia
  • Minimizar el riesgo de transmitir el virus del herpes a otra

Medicamentos antivirales que se usan para el herpes genital incluyen:

  • Aciclovir (Zovirax)
  • El famciclovir (Famvir)
  • El valaciclovir (Valtrex)
Preparación para su cita. Tener muchas parejas sexuales.
Preparación para su cita. Tener muchas parejas sexuales.

Su médico le puede recomendar que tome el medicamento sólo cuando usted está experimentando síntomas de un brote. O su médico le puede recomendar que tome un medicamento todos los días, incluso cuando usted no está experimentando cualquier signo de un brote, para reducir al mínimo las posibilidades de brotes recurrentes.

Las personas que sufren complicaciones graves pueden necesitar ser hospitalizados, para que puedan recibir medicamentos antivirales por vía intravenosa.

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Afrontamiento y apoyo

Enterarse de que usted tiene herpes genital puede ser muy angustiante. Entre el tumulto de emociones, usted puede sentir una descarga, la vergüenza o la ira. Usted puede ser sospechosa o resentido de su pareja si usted piensa que él o ella "dio" a que la enfermedad. O usted puede tener miedo al rechazo de su pareja actual o futuros socios.

Lo que estás sintiendo es normal y perfectamente válido. Pero usted puede hacer frente a su diagnóstico de herpes genital de una manera saludable y eficaz. He aquí cómo:

  • Comuníquese con su pareja. Sea abierto y honesto acerca de sus sentimientos. Confíe en su pareja y creen lo que él o ella te dice. No se apresure a culpar. El herpes genital puede permanecer latente en el cuerpo durante años, así que es a menudo difícil de determinar exactamente cuándo se infectaron.
  • Edúcate a ti mismo. Hable con su médico o con un consejero para aprender a vivir con la enfermedad y reducir al mínimo las posibilidades de infectar a los futuros socios. Aprenda sobre sus opciones de tratamiento para que pueda comprender cómo manejar mejor los brotes.
  • Unirse a un grupo de apoyo. Busque un grupo en su área o en línea para que pueda hablar acerca de sus sentimientos y aprender de las experiencias de los demás.

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Prevención

Las sugerencias para prevenir el herpes genital son los mismos que aquellos para la prevención de otras infecciones de transmisión sexual. La clave es evitar la infección por HSV, que es altamente contagiosa mientras que las lesiones están presentes. La mejor manera de prevenir la infección es abstenerse de tener relaciones sexuales o para limitar el contacto sexual con una sola persona que es libre de infección. A falta de eso, usted puede:

  • El uso, o que su uso socio, un condón de látex durante cada contacto sexual
  • Limite el número de parejas sexuales
  • Evite las relaciones sexuales, si cualquiera de las partes tiene un brote de herpes en el área genital o en cualquier otro

Precauciones Embarazo
Si usted está embarazada, asegúrese de decirle a su médico que usted tiene herpes genital o, si no está seguro, pregunte a hacerse la prueba de ello. Su médico puede recomendarle que comience a tomar medicamentos antivirales herpes final del embarazo para tratar de impedir que se produzca un brote en la época de la entrega. Si estás teniendo un brote cuando el trabajo de parto, su médico probablemente le sugerirá una cesárea para reducir el riesgo de transmitir el virus a su bebé.

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