El deterioro cognitivo leve (MCI)

Definición

Deterioro cognitivo leve (DCL) es una etapa intermedia entre el deterioro cognitivo esperado de envejecimiento normal y la más grave disminución de la demencia. Puede incluir problemas con la memoria, el lenguaje, el pensamiento y juicio que son mayores que los cambios normales relacionados con la edad. Si usted tiene deterioro cognitivo leve, es posible que tenga en cuenta que la memoria o la función mental ha "deslizado". Su familia y amigos cercanos también pueden notar un cambio. Pero en general estos cambios no son lo suficientemente graves como para interferir con su vida del día a día y las actividades habituales.

El deterioro cognitivo leve puede aumentar el riesgo de avanzar después hacia la demencia, causada por la enfermedad de Alzheimer u otras enfermedades neurológicas. Sin embargo, algunas personas con deterioro cognitivo leve no empeoran, y algunos eventualmente mejoren.

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Síntomas

El cerebro, al igual que el resto de tu cuerpo, cambia a medida que envejece. Muchas personas notan aumento gradual olvido a medida que envejecen. Puede tomar más tiempo para pensar en una palabra o recordar el nombre de una persona.

Pero la preocupación constante o en aumento de su rendimiento mental puede sugerir deterioro cognitivo leve (MCI). Problemas cognitivos pueden ir más allá de lo que se espera e indicar MCI posible si experimenta alguno o todos de los siguientes:

  • Te olvidas de las cosas más a menudo.
  • Te olvidas de eventos importantes como citas o compromisos sociales.
  • Usted pierde su tren de pensamiento o el hilo de las conversaciones, libros o películas.
  • Se siente cada vez más abrumado por la toma de decisiones, la planificación de los pasos para realizar una tarea o de la interpretación de las instrucciones.
  • Usted comienza a tener problemas para encontrar su camino en ambientes familiares.
  • Usted se convierte en más impulsivos o mostrar cada vez más falta de juicio.
  • Su familia y amigos notan cualquiera de estos cambios.

Si usted tiene MCI, también puede experimentar:

  • Depresión
  • Irritabilidad y agresividad
  • Ansiedad
  • Apatía

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Causas

No hay una sola causa de deterioro cognitivo leve (DCL), del mismo modo que no hay un solo resultado para el trastorno. Los síntomas de MCI pueden permanecer estables durante años, progresar a la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia, o mejorar con el tiempo.

Deterioro cognitivo leve (DCL). Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.
Deterioro cognitivo leve (DCL). Esté al tanto de cualquier restricción previa cita.

La evidencia actual indica que MCI a menudo, pero no siempre, surge de un menor grado de los mismos tipos de cambios en el cerebro se observan en la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia. Algunos de estos cambios han sido identificados en estudios de autopsia de personas con deterioro cognitivo leve. Estos cambios incluyen:

  • Grupos anormales de proteína beta-amiloide (placas) y microscópica proteína grumos característicos de la enfermedad de Alzheimer (enredos)
  • Cuerpos de Lewy, que son grupos microscópicos de otra proteína asociada con la enfermedad de Parkinson, la demencia con cuerpos de Lewy y algunos casos de la enfermedad de Alzheimer
  • Los accidentes cerebrovasculares pequeños o reducción del flujo sanguíneo a través de los vasos sanguíneos del cerebro

Estudios de imagen cerebral muestran que los siguientes cambios pueden estar asociados con MCI:

  • La contracción del hipocampo, una región del cerebro importante para la memoria
  • Las placas en todo el cerebro
  • La ampliación de los espacios llenos de líquido del cerebro (ventrículos)
  • Reducción del uso de la glucosa, el azúcar que es la principal fuente de energía para las células, en las regiones clave del cerebro

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Los factores de riesgo

Los factores de riesgo para MCI son:

  • Aumento de la edad
  • Tener una forma específica de un gen llamado APOE-e4, también relacionado con la enfermedad de Alzheimer - a pesar de tener el gen no garantiza que usted va a experimentar declive cognitivo

Otras condiciones médicas y factores de estilo de vida se han relacionado con un mayor riesgo de cambio cognitivo, pero la evidencia para estos factores de riesgo es menos clara. Estos factores de riesgo incluyen:

  • Diabetes
  • Actualidad de fumar
  • Depresión
  • Hipertensión
  • El colesterol elevado
  • La falta de ejercicio físico
  • La participación frecuente en actividades mentalmente estimulantes o socialmente

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Complicaciones

Las personas con MCI tienen un riesgo significativamente mayor - pero no una certeza - de desarrollar la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia. En general, aproximadamente 1 a 2 por ciento de los adultos mayores desarrollan demencia cada año. Entre los adultos mayores con deterioro cognitivo leve, los estudios sugieren que el 6 al 15 por ciento desarrollan demencia cada año.

Véase también

Preparación para su cita

Preparación para su cita. Anote todos los síntomas.
Preparación para su cita. Anote todos los síntomas.

Es probable que empezar por ver a su médico de familia. Si su médico sospecha que usted tiene cambios cognitivos, es posible que se lo derive a un especialista con experiencia en la evaluación de la función mental. El especialista puede ser un neurólogo, psiquiatra o neuropsicólogo.

Debido a que los nombramientos pueden ser breves y hay a menudo mucho que hablar, es bueno estar bien preparados. Aquí están algunas sugerencias para ayudarle a prepararse para su cita y saber qué esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita. Cuando haga la cita, pregunte si usted necesita ayunar durante un análisis de sangre o si necesita hacer nada más para prepararse para las pruebas de diagnóstico.
  • Anote todos los síntomas. Su médico querrá saber detalles sobre lo que está causando su preocupación por la memoria o la función mental. Tome notas sobre algunos de los ejemplos más importantes de la falta de memoria u otros lapsos que desea hablar. Trate de recordar cuando empezó a sospechar que algo no está bien. Si usted piensa que sus problemas están empeorando, estar dispuestos a explicar por qué.
  • Lleve a un familiar o amigo, si es posible. Corroboración de un familiar o amigo de confianza puede jugar un papel clave en la que confirma que los problemas de memoria son aparentes para los demás. Tener a alguien a lo largo también puede ayudarle a mantener toda la información facilitada durante la cita.
  • Haga una lista de sus otras condiciones médicas. Su médico querrá saber si usted está actualmente recibiendo tratamiento para la diabetes, enfermedades del corazón, derrames cerebrales anteriores o cualquier otra condición.
  • Haga una lista de todos sus medicamentos. Su médico querrá saber acerca de cualquier medicamento de venta libre, vitaminas o suplementos que usted esté tomando.

Preguntas que debe hacerle a su médico
Porque el tiempo con su médico es limitado, escribir una lista de preguntas le ayudará a sacar el máximo provecho de su cita. Lista de las preguntas más apremiantes de al menos importante en el caso el tiempo se agote. Para que los cambios cognitivos, algunas preguntas para hacerle a su médico incluyen:

  • ¿Tengo un problema de memoria?
  • ¿Qué está causando mis problemas?
  • ¿Qué pruebas necesito?
  • ¿Tengo que ver a un especialista? ¿Cuál será ese costo? ¿Cubrirá mi seguro?
  • Son tratamientos disponibles?
  • ¿Hay algún estudio clínico de tratamientos experimentales que debería considerar?
  • ¿Debería esperar alguna complicación a largo plazo?
  • ¿Mis síntomas nuevos afectar la manera en que se gestionan los otros problemas de salud?
  • ¿Tengo que seguir alguna restricción?
  • ¿Hay una alternativa genérica de la medicina que me está dando?
  • ¿Tiene algún folletos u otro material impreso que puedo llevar a casa conmigo? ¿Qué sitios me recomiendan?

Además de las preguntas que ha preparado de antemano, no dude en preguntar a su médico para aclarar cualquier cosa que no entienda.

¿Qué esperar de su médico
Su médico también es probable que tenga preguntas. Para estar preparados para responder puede liberar tiempo para centrarse en los puntos que desea hablar en profundidad. Su médico puede hacer:

  • ¿Qué tipo de dificultades de memoria tiene? ¿Cuándo aparecen por primera vez?
  • Están constantemente empeorando, o son a veces mejor ya veces peor?
  • ¿Te sientes más triste o más ansioso de lo normal?
  • ¿Ha notado algún cambio en la manera de reaccionar a la gente o eventos?
  • ¿Ha notado algún cambio en lo bien o cuánto tiempo has dormido? ¿Ronca?
  • ¿Tiene más energía que de costumbre, menos de lo normal o casi lo mismo?
  • ¿Qué medicamentos está tomando? ¿Está tomando cualquier tipo de vitaminas o suplementos?
  • ¿Bebe alcohol? ¿Cuánto?
  • ¿Qué otras condiciones médicas estás recibiendo tratamiento para la?
  • ¿Ha notado algún temblor o dificultad para caminar?
  • ¿Está teniendo problemas para recordar sus citas médicas o cuándo tomar sus medicamentos?
  • ¿Ha tenido su audición y visión probado recientemente?
  • ¿Alguien más en su familia siempre tienen problemas de memoria? ¿Alguien alguna vez diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer o la demencia?

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Pruebas y diagnóstico

No existe una prueba específica para confirmar el diagnóstico de deterioro cognitivo leve (MCI). Su médico decidirá si MCI es la causa más probable de los síntomas sobre la base de la información proporcionada y los resultados de varias pruebas que pueden ayudar a aclarar el diagnóstico.

Muchos médicos diagnostican MCI basa en los siguientes criterios desarrollados por un grupo de expertos internacionales:

  • Usted tiene problemas con la memoria o la otra función mental. Usted puede tener problemas con la memoria, la planificación, siguiendo las instrucciones o tomar decisiones. Sus propias impresiones deben ser corroborados por alguien cercano a usted.
  • Usted ha disminuido con el tiempo. Una historia clínica cuidadosa revela que su capacidad se ha reducido de un nivel superior. Este cambio lo ideal es confirmada por un familiar o un amigo cercano.
  • Su función mental en general y las actividades diarias no se ven afectados. Su historia clínica muestra que sus capacidades globales y las actividades diarias por lo general no se vean afectadas, aunque los síntomas específicos pueden causar preocupación y molestias.
  • Prueba del estado mental muestra un nivel leve de deterioro para su edad y nivel de educación. Los médicos a menudo evalúan el rendimiento mental de una breve prueba, como el Mini Examen del Estado Mental (MMSE). Pruebas neuropsicológicas más detallada puede arrojar luz sobre el grado de deterioro de la memoria, que tipos de memoria son los más afectados y si otras habilidades mentales también están deteriorados.
  • Su diagnóstico no es demencia. Los problemas que usted describe, y que sus documentos médicos a través de informes que corroboran, su historial médico y pruebas de estado mental no son lo suficientemente graves como para ser diagnosticados como enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia.

Examen neurológico
Como parte de su examen físico, el médico puede realizar algunas pruebas básicas que indican la forma como su cerebro y el sistema nervioso funcionen. Estas pruebas pueden ayudar a detectar los signos neurológicos de la enfermedad de Parkinson, accidentes cerebrovasculares, tumores u otras condiciones médicas que pueden afectar su memoria, así como su estado físico. El examen neurológico puede probar:

  • Reflejos
  • Los movimientos oculares
  • Caminar y equilibrio

Las pruebas de laboratorio
Los exámenes de sangre pueden ayudar a descartar problemas físicos que pueden afectar a la memoria, como un B-12 deficiencia de vitamina o una glándula tiroides poco activa.

Las imágenes cerebrales
El médico puede ordenar una resonancia magnética o una tomografía computarizada para detectar signos de un tumor cerebral, accidente cerebrovascular o sangrado.

Prueba del estado mental
Las formas cortas de las pruebas de estado mental se pueden hacer en unos 10 minutos. En las pruebas, los médicos piden a la gente para llevar a cabo varias tareas específicas y responder a varias preguntas, tales como nombrar la fecha de hoy o después de una instrucción por escrito.

Formas más largas de las pruebas neuropsicológicas pueden proporcionar detalles adicionales sobre la función mental en comparación con los otros "de la misma edad y nivel de educación. Estas pruebas también pueden ayudar a identificar los patrones de cambio que ofrecen pistas sobre la causa subyacente de los síntomas.

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Tratamientos y drogas

En la actualidad, no hay deterioro cognitivo leve drogas (MCI) u otros tratamientos son aprobados específicamente por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Sin embargo, MCI es un área activa de investigación. Los estudios clínicos están en curso para arrojar más luz sobre la enfermedad y encontrar tratamientos que pueden mejorar los síntomas y prevenir o retrasar la progresión a la demencia.

Medicamentos para el Alzheimer
A veces los médicos recetan inhibidores de la colinesterasa, un tipo de fármaco aprobado para la enfermedad de Alzheimer, las personas con MCI cuyo síntoma principal es la pérdida de memoria. Sin embargo, no se recomiendan los inhibidores de la colinesterasa en el tratamiento rutinario de MCI, ya que no parecen proporcionar un beneficio duradero.

El tratamiento de otras condiciones que pueden afectar la función mental
Otras condiciones comunes, además de MCI pueden hacer sentir olvidadizo o menos fuerte mentalmente de lo habitual. El tratamiento de estas condiciones puede ayudar a mejorar la memoria y la función mental en general. Las condiciones que pueden afectar la memoria son:

  • La presión arterial alta. Las personas con MCI tienden a ser más propensos a tener problemas con los vasos sanguíneos dentro de sus cerebros. La presión arterial alta puede empeorar estos problemas y causar problemas de memoria. Su médico le controlará la presión arterial y recomendar medidas para bajarla si es demasiado alto.
  • Depresión. Cuando uno está deprimido, a menudo se siente olvidadizo y mentalmente "niebla". La depresión es común en las personas con deterioro cognitivo leve. Tratar la depresión puede ayudar a mejorar la memoria, mientras que lo hace más fácil para hacer frente a los cambios en su vida.
  • La apnea del sueño. En esta condición, su respiración se detiene repetidamente y empieza mientras estás dormido, por lo que es difícil conseguir una buena noche de descanso. La apnea del sueño puede hacer que se sienta excesivamente cansado durante el día, olvidadizo e incapaz de concentrarse. El tratamiento puede mejorar los síntomas y restaurar el estado de alerta.

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Estilos de vida y remedios caseros

Los resultados del estudio han sido contradictorios sobre si la dieta, el ejercicio y otros estilos de vida saludables pueden prevenir o revertir el deterioro cognitivo. En cualquier caso, estas decisiones saludables promueven la buena salud en general y pueden desempeñar un papel en una buena salud cognitiva.

  • El ejercicio físico regular ha conocido los beneficios para la salud del corazón y también puede ayudar a prevenir o retrasar el deterioro cognitivo.
  • Una dieta baja en grasas y rica en frutas y verduras es otra opción saludable para el corazón, que también puede ayudar a proteger la salud cognitiva.
  • Omega-3 ácidos grasos también son buenos para el corazón. La mayoría de investigaciones que muestran un posible beneficio para la salud cognitiva utiliza el consumo de pescado como un criterio para la cantidad de ácidos grasos omega-3 se comen.
  • Estimulación intelectual puede prevenir el deterioro cognitivo. Los estudios han demostrado el uso del ordenador, los juegos, la lectura de libros y otras actividades intelectuales puede ayudar a preservar la función y prevenir el deterioro cognitivo.
  • El compromiso social puede hacer la vida más satisfactoria, y ayudar a preservar la función mental y deterioro mental lento.
  • Entrenamiento de la memoria y otras pensamiento (cognitivas) capacitación pueden ayudar a mejorar su función.

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La medicina alternativa

- Algunos suplementos como la vitamina E, ginkgo y otros - han dado a entender que ayudar a prevenir o retrasar la progresión del deterioro cognitivo leve. Sin embargo, ningún suplemento ha demostrado ningún beneficio en un ensayo clínico.

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