El cáncer vulvar

Definición

El cáncer vulvar es un tipo de cáncer que se produce en la superficie externa de los genitales femeninos. La vulva es el área de la piel que rodea la uretra y la vagina, incluyendo el clítoris y los labios.

El cáncer vulvar forma general como un nódulo o úlcera en la vulva que a menudo causa picazón. Aunque puede ocurrir a cualquier edad, el cáncer vulvar es diagnosticado con mayor frecuencia en las mujeres mayores.

Tratamiento para el cáncer vulvar involucra la cirugía para extirpar el cáncer y una pequeña cantidad de tejido sano circundante. A veces, la cirugía del cáncer vulvar requiere la eliminación de toda la vulva. El cáncer de la vulva antes se diagnostique, se necesita menor será la probabilidad de una cirugía extensa para el tratamiento.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer vulvar pueden incluir:

  • Picazón que no desaparece
  • Dolor y sensibilidad
  • Sangrado que no es producto de la menstruación
  • Cambios en la piel, tales como cambios de color o engrosamiento
  • A tanto alzado, golpes como verrugas o una llaga abierta (úlcera)

Cuándo consultar a un médico
Haga una cita con su médico de cabecera o ginecólogo si nota cualquier signo vulvar o síntomas que le preocupan, tales como:

  • Sangrado anormal
  • Ardor
  • Comezón
  • Dolor

Causas

No está claro cuál es la causa del cáncer vulvar. En general, los médicos saben que el cáncer comienza cuando una célula se desarrolla mutaciones en su ADN. Las mutaciones permiten que la célula crezca y se divida rápidamente. La célula y sus descendientes siguen viviendo en otras células normales morirían. Las células de la acumulación forman un tumor que puede ser canceroso, invadir tejidos cercanos y extenderse a otras partes del cuerpo.

Tipos de cáncer de la vulva
El tipo de célula en la que se inicia el cáncer vulvar ayuda al médico a planear el plan de tratamiento más efectivo. Los tipos más comunes de cáncer vulvar incluyen:

  • El carcinoma de células escamosas de la vulva. Este tipo de cáncer comienza en las células delgadas y planas que recubren la superficie de la vulva. Mayoría de los cánceres vulvares son carcinomas de células escamosas.
  • Melanoma vulvar. Este tipo de cáncer comienza en las células productoras de pigmento que se encuentran en la piel de la vulva.

Los factores de riesgo

Aunque no se conoce la causa exacta del cáncer de la vulva, algunos factores parecen aumentar el riesgo de la enfermedad, incluyendo:

  • El aumento de la edad. El riesgo de cáncer de la vulva aumenta con la edad, aunque puede ocurrir a cualquier edad. La edad promedio de diagnóstico es de 65 años.
  • Estar expuesto al virus del papiloma humano (VPH). El VPH es una infección de transmisión sexual que aumenta el riesgo de varios tipos de cáncer, incluyendo el cáncer vulvar y de cuello uterino. Muchas mujeres jóvenes y sexualmente activas están expuestas al VPH, pero para la mayoría de la infección se resuelve por sí sola. Para algunos, la infección provoca cambios en las células y aumenta el riesgo de cáncer en el futuro.
  • Fumar. Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de cáncer vulvar.
  • Estar infectado con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Este virus de transmisión sexual se debilita el sistema inmunológico, lo que puede hacerle más susceptible a las infecciones por el VPH, lo que aumenta el riesgo de cáncer vulvar.
  • Tener un historial de condiciones precancerosas de la vulva. Neoplasia intraepitelial vulvar es una condición precancerosa que aumenta el riesgo de cáncer de la vulva. La mayoría de las mujeres con neoplasia intraepitelial vulvar nunca desarrollan cáncer, pero un pequeño número no llegan a desarrollar cáncer vulvar invasivo. Por esta razón, el médico puede recomendar un tratamiento para eliminar el área de células anormales y comprobaciones periódicas de seguimiento.
  • Tener una enfermedad de la piel que implica la vulva. Liquen escleroso, que hace que la piel vulvar para adelgazar y con comezón, aumenta el riesgo de cáncer vulvar.

Preparación para su cita

Su primera cita será normalmente, ya sea con su médico de cabecera o ginecólogo. Si su médico o ginecólogo sospecha o diagnóstico de cáncer, es probable que se lo derive a un oncólogo ginecológico que se especializa en la cirugía para los cánceres ginecológicos.

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y puede ser difícil de recordar todo lo que quiere discutir, que es una buena idea estar bien preparado. He aquí algunas sugerencias para la preparación, y lo que puede esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita. En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con antelación, como restringir su dieta.
  • Anote los síntomas que está experimentando, incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Anote la información personal clave, incluidas las principales tensiones o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Considerar la adopción de un familiar o amigo. A veces puede ser difícil de recordar toda la información facilitada durante la cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para hacerle a su médico.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas puede ayudarle a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Lista de las preguntas de más importante a menos importante en caso el tiempo se agote. Para el cáncer vulvar, algunas preguntas básicas para preguntar incluyen:

  • ¿Qué tipo de pruebas se necesitan?
  • ¿Tengo que hacer algo para prepararse para estas pruebas?
  • Además del cáncer vulvar, ¿existen otras posibles causas de estos síntomas?
  • ¿Qué tipo de cáncer de la vulva tengo?
  • ¿En qué etapa está el cáncer?
  • ¿Qué tipos de opciones quirúrgicas están disponibles para mí?
  • ¿Qué porcentaje de éxito tiene cada tipo de cirugía tiene?
  • ¿Cuáles son las desventajas de cada tipo de cirugía?
  • ¿Tendré que llevar una bolsa de ostomía?
  • ¿Qué pasa con la radiación o la quimioterapia? Son aquellas opciones disponibles para mí?
  • ¿Qué porcentaje de éxito tienen los tratamientos?
  • ¿Qué tipo de efectos secundarios tiene cada tratamiento?
  • ¿Cómo afectarán estos tratamientos afectan mi sexualidad?
  • ¿Podré tener hijos después del tratamiento?
  • ¿Cómo debo prepararme para el tratamiento?
  • ¿Qué curso de acción que recomienda?
  • ¿Cuáles son las probabilidades de recurrencia?
  • ¿Cuál es mi pronóstico?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer otras preguntas que se le ocurran.

¿Qué esperar de su médico
Probablemente, el médico tendrá una serie de preguntas. Algunas preguntas que su médico puede hacerle incluyen:

  • Cuando notó por primera vez estos síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia usted experimenta estos síntomas?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • ¿Hay algo que mejorar sus síntomas?
  • ¿Hay algo que empeoran sus síntomas?
  • ¿Le han diagnosticado alguna vez con el liquen escleroso?
  • ¿Alguna vez ha tenido una prueba de Papanicolaou anormal?
  • ¿Le han diagnosticado alguna vez con el VPH?

Pruebas y diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de la vulva
Las pruebas y los procedimientos para diagnosticar el cáncer vulvar incluyen:

  • Al examinar la vulva. Probablemente, el médico llevará a cabo un examen físico de su vulva para detectar anomalías.
  • El uso de un dispositivo de aumento especial para examinar su vulva. Durante un examen de colposcopia, el médico utiliza un dispositivo que funciona como una lupa para inspeccionar de cerca su vulva si hay áreas anormales.
  • Extracción de una muestra de tejido para analizarla (biopsia). Para determinar si una zona de piel sospechosa en su vulva es el cáncer, el médico puede recomendar la extirpación de una muestra de piel para la prueba. Durante un procedimiento de biopsia, el área se adormece con un anestésico local y una herramienta de corte especial bisturí u otro se utiliza para eliminar todo o parte de la zona sospechosa. Dependiendo de la cantidad de piel se retira, es posible que necesite puntos de sutura.

La determinación de la extensión del cáncer
Una vez que el diagnóstico se confirma, el médico trabaja para determinar el tamaño y la extensión (etapa) del cáncer. Exámenes de etapas pueden incluir:

  • El examen de la zona pélvica de la propagación del cáncer. Su médico puede realizar un examen más a fondo de la pelvis para detectar signos de que el cáncer se ha diseminado.
  • Las pruebas de imagen. Imágenes del pecho o el abdomen pueden mostrar si el cáncer se ha diseminado a las áreas. Las pruebas de imagen pueden incluir rayos X, tomografía computarizada (TC), resonancia magnética (MRI) y la tomografía por emisión de positrones (PET).

Las etapas del cáncer de vulva
El cáncer de la vulva se le asigna un número romano que indica su etapa. Etapas del cáncer vulvar incluyen:

  • El estadio I se describe un tumor pequeño que está confinado a la vulva o el área de la piel entre el orificio vaginal y el ano (perineo). Este tipo de cáncer no se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otras áreas de su cuerpo.
  • Los tumores en etapa II son aquellas que han crecido para incluir estructuras cercanas, como las partes inferiores de la uretra, la vagina y el ano.
  • En el estadio III se ha diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Estadio IVA significa un cáncer que se ha extendido más ampliamente a los ganglios linfáticos o se ha diseminado a las partes superiores de la uretra o la vagina, o que se ha diseminado a los huesos de vejiga, el recto o la pelvis.
  • Estadio IVB es un cáncer que se ha diseminado (ha hecho metástasis) a otras partes distantes del cuerpo.

Véase también

Tratamientos y drogas

Las opciones de tratamiento para el cáncer vulvar dependen del tipo y etapa de su cáncer, su estado general de salud y sus preferencias.

La cirugía para extirpar el cáncer vulvar
Las operaciones para tratar el cáncer vulvar incluyen:

  • Extracción del cáncer y un margen de tejido sano (escisión). Este procedimiento, que también puede llamarse una escisión local amplia o escisión radical, consiste en cortar el cáncer y una pequeña cantidad de tejido normal que lo rodea. Recorte de lo que los médicos llaman un margen de tejido de aspecto normal ayuda a garantizar que todas las células cancerosas se han eliminado.
  • Extracción de una parte de la vulva (vulvectomía parcial). Durante una vulvectomía parcial, una parte de la vulva se retira, junto con los tejidos subcutáneos.
  • Eliminar toda la vulva (vulvectomía radical). Vulvectomía radical consiste en la extirpación de toda la vulva, incluso el clítoris y los tejidos subyacentes.
  • Cirugía extensa para cáncer avanzado. Si el cáncer se ha diseminado más allá de la vulva e involucra órganos cercanos, el médico puede recomendar la eliminación de toda la vulva y los órganos implicados en un procedimiento que se llama exenteración pélvica. Dependiendo del lugar donde el cáncer se ha propagado, el cirujano puede extirpar el colon inferior, el recto, la vejiga, el cuello uterino, el útero, la vagina, los ovarios y los ganglios linfáticos cercanos. Si se extirpa la vejiga, el recto o el colon, el médico creará una abertura artificial en el cuerpo (estoma) para los residuos que deben eliminarse en una bolsa (ostomía).
  • La cirugía reconstructiva. Tratamiento del cáncer de la vulva a menudo consiste en la extirpación de parte de la piel de su vulva. La herida o área a la izquierda detrás por lo general se pueden cerrar sin injerto de piel de otra área de su cuerpo. Sin embargo, dependiendo de cuán extendido está el cáncer y la cantidad de tejido que su médico necesita eliminar, su médico puede realizar la cirugía reconstructiva - injerto de piel de otra parte del cuerpo para cubrir esta área.

Cirugía para extraer toda la vulva conlleva un riesgo de complicaciones, tales como infecciones y problemas de cicatrización alrededor de la incisión. Además, con parte o la totalidad del relleno vulvar ido, que puede ser incómodo para sentarse durante largos períodos. El área genital puede sentir entumecimiento y puede que no sea posible alcanzar el orgasmo durante el coito.

La cirugía para extirpar los ganglios linfáticos cercanos
El cáncer de vulva a menudo se disemina a los ganglios linfáticos en la ingle, por lo que su médico puede extirpar estos ganglios linfáticos en el momento de someterse a una cirugía para extirpar el cáncer. Dependiendo de su situación, el médico puede extirpar sólo unos pocos ganglios linfáticos o muchos nódulos linfáticos.

Extracción de los ganglios linfáticos puede causar retención de líquidos e hinchazón de las piernas, una condición llamada linfedema.

Los médicos están estudiando una técnica que podría permitir a los cirujanos extirpar menos ganglios linfáticos. Llamado biopsia del ganglio centinela, este procedimiento implica la identificación de los ganglios linfáticos, donde es más probable que se propague la primera cáncer. El cirujano extrae luego de que los ganglios linfáticos para su análisis. Si las células cancerosas no se encuentran en ese nodo linfático, entonces es poco probable que las células cancerosas se han diseminado a otros ganglios linfáticos.

La terapia de radiación
La radioterapia utiliza rayos de energía de alta potencia, como los rayos X, para destruir las células cancerosas. La radioterapia para el cáncer de vulva se administra generalmente por una máquina que se mueve alrededor de su cuerpo y dirige la radiación a los puntos precisos de la piel (radioterapia externa).

La radioterapia se utiliza a veces para reducir tamaño de los cánceres vulvares con el fin de que sea más probable que la cirugía sea un éxito. La radiación se combina a veces con la quimioterapia, lo que puede hacer que las células cancerosas sean más vulnerables a la terapia de radiación.

Si las células cancerosas son descubiertos en los ganglios linfáticos, el médico puede recomendar radiación en el área alrededor de los ganglios linfáticos para eliminar las células cancerosas que pudieran quedar después de la cirugía.

Quimioterapia
La quimioterapia es un tratamiento de la droga que utiliza productos químicos para matar las células cancerosas. Los medicamentos de quimioterapia se administran típicamente a través de una vena del brazo o por vía oral.

Para las mujeres con cáncer de vulva avanzado que se ha extendido a otras zonas del cuerpo, la quimioterapia puede ser una opción. A veces, la quimioterapia se combina con terapia de radiación para reducir los grandes cánceres vulvares con el fin de hacer más probable que la cirugía tendrá éxito.

Análisis de seguimiento después del tratamiento
Después de completar el tratamiento del cáncer vulvar, el médico puede recomendar exámenes periódicos de seguimiento para buscar una recurrencia del cáncer. Incluso después de un tratamiento exitoso, el cáncer vulvar puede regresar. Su médico determinará el calendario de exámenes de seguimiento que sea adecuado para usted, pero los médicos generalmente recomiendan exámenes de dos a cuatro veces al año durante los dos primeros años después del tratamiento del cáncer vulvar.

Véase también

Afrontamiento y apoyo

Vivir con cáncer de la vulva puede ser un reto. Aunque no hay respuestas fáciles para hacer frente al cáncer vulvar, las siguientes sugerencias pueden ayudar:

  • Aprenda lo suficiente sobre el cáncer vulvar sentirse cómoda haciendo las decisiones de tratamiento. Pídale a su médico que le explique los fundamentos de su cáncer, tales como el tipo de células se trata y en qué etapa está el cáncer. También pregunte a su médico o enfermera que le recomiende una buena fuente de información. Aprenda lo suficiente sobre el cáncer para que te sientas cómodo haciendo preguntas y discutir sus opciones de tratamiento con su médico.
  • Hable con alguien acerca de sus sentimientos. Cuando se sienta listo, considere hablar con alguien de confianza acerca de sus esperanzas y temores, según se mira el tratamiento del cáncer. Esto puede ser un amigo, un familiar, su médico, un trabajador social, un consejero espiritual o un consejero.
  • Conectar con otros sobrevivientes de cáncer. Tal vez le resulte útil hablar con otras personas con cáncer de la vulva. Ellos le pueden decir cómo han hecho frente a problemas similares a los que usted está enfrentando. Pregúntele a su médico acerca de grupos de apoyo en su área. O las organizaciones de apoyo de contacto, tales como la Sociedad Europea del Cáncer y Cancer Network de Mujeres. Tableros de mensajes en línea, como los ofrecidos por la Red de Sobrevivientes del Cáncer de la Sociedad Europea del Cáncer, también se puede conectar a otras mujeres con cáncer vulvar.
  • No tengas miedo a la intimidad. Su reacción natural a los cambios en su cuerpo puede ser la de evitar la intimidad. A pesar de que puede no ser fácil, hablar de sus sentimientos con su pareja. También puede ser útil hablar con un terapeuta, ya sea por su cuenta o junto a su pareja. Recuerde que usted puede expresar su sexualidad de muchas maneras. Tocar, celebración, abrazos y caricias puede llegar a ser mucho más importante para usted y su pareja.

Prevención

Reducir el riesgo de enfermedades de transmisión sexual
Para reducir el riesgo de cáncer vulvar, reducir el riesgo de infecciones de transmisión sexual, como el VPH y el VIH. Para reducir el riesgo de estas enfermedades:

  • Limite su número de parejas sexuales. Mientras más parejas sexuales tenga, será mayor su riesgo de exposición al VPH.
  • Use un condón cada vez que tenga relaciones sexuales. Un condón puede proteger contra la transmisión del VIH. Los condones pueden reducir el riesgo de contraer el VPH, pero no pueden proteger completamente contra.
  • Considere la posibilidad de que la vacuna contra el VPH. Las niñas y las mujeres jóvenes pueden considerar recibir la vacuna contra el VPH para proteger contra las cepas del virus que se cree que causa la mayoría de los casos de cáncer vulvar.

Pregúntele a su médico acerca de los exámenes pélvicos
Pregúntele a su médico con qué frecuencia debe someterse a exámenes pélvicos. Estos exámenes permiten al médico examinar visualmente su vulva y examinar manualmente los órganos reproductivos internos para detectar anomalías. Hable con su médico acerca de sus factores de riesgo para el cáncer vulvar y otros cánceres de la pelvis con el fin de determinar el calendario de exámenes de detección más adecuado para usted.