El cáncer de páncreas

Definición

El cáncer de páncreas se inicia en los tejidos del páncreas - un órgano en el abdomen que se extiende horizontalmente detrás de la parte inferior de su estómago. El páncreas secreta enzimas que ayudan a la digestión y hormonas que ayudan a regular el metabolismo de los azúcares.

El cáncer de páncreas suele tener un mal pronóstico, incluso cuando se diagnostica a tiempo. El cáncer de páncreas generalmente se propaga rápidamente y rara vez se detecta en sus primeras etapas, que es una de las principales razones por qué es una de las principales causas de muerte por cáncer. Los signos y síntomas pueden no aparecer hasta que el cáncer de páncreas es muy avanzada y la extirpación quirúrgica no es posible.

Véase también

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de páncreas a menudo no ocurren hasta que la enfermedad está avanzada. Cuando los signos y síntomas aparecen, pueden incluir:

  • Dolor abdominal superior que puede irradiarse a la espalda
  • Color amarillo de la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia)
  • Pérdida de apetito
  • La pérdida de peso
  • Depresión
  • Los coágulos de sangre

Cuándo consultar a un médico
Consulte a su médico si experimenta pérdida de peso inexplicable, dolor abdominal, ictericia u otros signos y síntomas que le molestan. Muchas enfermedades y afecciones que no sean cáncer pueden provocar signos y síntomas similares, por lo que el médico puede comprobar estas condiciones, así como para el cáncer de páncreas.

Causas

No está claro qué causa el cáncer de páncreas.

Entender el páncreas
El páncreas es de aproximadamente 6 pulgadas (unos 15 centímetros) de largo y se ve algo como una pera, acostado en su lado. El páncreas es una parte crucial de su sistema digestivo. Se segrega hormonas, incluyendo la insulina, para ayudar a su cuerpo a procesar el azúcar. Y produce jugos digestivos para ayudar a su cuerpo a digerir los alimentos.

¿Cómo se forma el cáncer de páncreas
El cáncer de páncreas ocurre cuando las células en el páncreas desarrollar mutaciones en su ADN. Estas mutaciones hacen que las células crezcan sin control y para seguir viviendo después de las células normales morirían. Estas células se acumulan pueden formar un tumor.

Cáncer de páncreas La mayoría comienza en las células que recubren los conductos del páncreas. Este tipo de cáncer se llama adenocarcinoma de páncreas o cáncer de páncreas exocrino.

En raras ocasiones, el cáncer puede formarse en las células productoras de hormonas del páncreas. Este tipo de cáncer se llama cáncer de células de los islotes o cáncer pancreático endocrino.

Los factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de páncreas incluyen:

  • Ser afro-europea
  • Tener sobrepeso u obesidad
  • La inflamación crónica del páncreas (pancreatitis)
  • Diabetes
  • Los antecedentes familiares de síndromes genéticos que pueden aumentar el riesgo de cáncer, incluyendo una mutación del gen BRCA2, el síndrome de Lynch y el melanoma maligno lunar atípico familiar (FAMMM)
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer de páncreas
  • De fumar

Complicaciones

A medida que avanza el cáncer de páncreas, que puede causar complicaciones tales como:

  • Cáncer de ictericia. Pancreático que bloquea la vía biliar del hígado puede causar ictericia. Las señales incluyen piel y ojos amarillentos, orina de color oscuro y heces de color pálido.

    Su médico le puede recomendar que un tubo de plástico o de metal (stent) se colocará en el interior del conducto biliar para mantenerla abierta. En algunos casos puede ser necesaria una derivación para crear una nueva forma para que fluya la bilis desde el hígado a los intestinos.

  • Dolor. Un tumor en crecimiento puede ejercer presión sobre los nervios en el abdomen, causando dolor que puede llegar a ser severa. Los analgésicos pueden ayudar a sentirse más cómodo. La radioterapia puede ayudar a detener el crecimiento del tumor temporalmente para darle un poco de alivio.

    En casos severos, el médico puede recomendar un procedimiento para inyectar alcohol en los nervios que controlan el dolor en su abdomen (bloqueo del plexo celíaco). Este procedimiento evita que los nervios envíen señales de dolor al cerebro.

  • Obstrucción intestinal cáncer. Pancreático que crece o presiona sobre el intestino delgado (duodeno) puede bloquear el flujo de los alimentos digeridos en el estómago hacia el intestino.

    Su médico le puede recomendar un tubo (stent) se colocarán en el intestino delgado para mantenerla abierta. O cirugía de bypass puede ser necesario conectar el estómago hasta el punto más bajo en los intestinos que no esté bloqueado por el cáncer.

  • La pérdida de peso. Un número de factores que pueden causar la pérdida de peso en personas con cáncer de páncreas. Las náuseas y los vómitos causados ​​por los tratamientos de cáncer o un tumor presionando sobre el estómago puede hacer que sea difícil comer. O su cuerpo puede tener dificultad para procesar adecuadamente los nutrientes de los alimentos debido a que su páncreas no está produciendo suficientes jugos digestivos.

    El cáncer de páncreas. La comprensión de su páncreas.
    El cáncer de páncreas. La comprensión de su páncreas.

    Suplementos de enzimas pancreáticas podrían recomendar para ayudar en la digestión. Trate de mantener su peso mediante la adición de calorías extra que se puede y lo que la hora de comer lo más agradable y relajada posible.

Preparación para su cita

Comience por ver a su médico de familia o un médico de cabecera si usted tiene signos o síntomas que le preocupan. El médico puede recomendar pruebas y procedimientos para investigar sus signos y síntomas. Si su médico determina que usted tiene cáncer de páncreas, es posible que se lo derive a:

  • Un médico que trata el cáncer (oncólogo)
  • Un médico que utiliza la radiación para tratar el cáncer (oncólogo)
  • Un cirujano que se especializa en operaciones relacionadas con el aparato digestivo
  • Un médico que diagnostica y trata las afecciones digestivas (gastroenterólogo)

Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y porque a menudo hay una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea estar bien preparado. Aquí hay alguna información para ayudarle a prepararse, y sabe qué esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Esté al tanto de cualquier restricción previa cita. En el momento de concertar la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que tiene que hacer con antelación, como restringir su dieta.
  • Anote los síntomas que está experimentando, incluidos los que pueden parecer ajenas a la razón por la cual se programó la cita.
  • Anote la información personal clave, incluidas las principales tensiones o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Considerar la adopción de un familiar o amigo. A veces puede ser difícil de recordar toda la información facilitada durante la cita. Alguien que le acompaña puede recordar algo que se perdió u olvidó.
  • Anote las preguntas para hacerle a su médico.
Preparación para su cita. ¿Cómo se forma el cáncer de páncreas.
Preparación para su cita. ¿Cómo se forma el cáncer de páncreas.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas le ayudará a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Lista de las preguntas de más importante a menos importante en caso el tiempo se agote. Para el cáncer de páncreas, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Tengo cáncer de páncreas?
  • ¿Cuál es la etapa de mi cáncer?
  • ¿Necesitaré pruebas adicionales?
  • ¿Se puede curar el cáncer?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Puede cualquier tratamiento ayudarme a vivir más tiempo?
  • ¿Cuáles son los posibles riesgos de cada tratamiento?
  • ¿Hay algún tratamiento que usted crea que es mejor para mí?
  • ¿Qué consejo le daría a un amigo o miembro de la familia en mi situación?
  • Actualmente estoy experimentando estos signos y síntomas. ¿Qué se puede hacer para ayudarme a sentirme más cómodo?
  • Debería ver a un especialista? ¿Cuál será ese costo, y cubrirá mi seguro?
  • ¿Soy elegible para un ensayo clínico?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios me recomiendan?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer otras preguntas que se le ocurran durante su cita.

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede disponer de más tiempo para cubrir otros puntos que desea tratar. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuándo fue la primera comienza a experimentar los síntomas?
  • ¿Sus síntomas sido continua u ocasional?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece mejorar los síntomas?
  • Lo que, en todo caso, parece empeorar sus síntomas?

Pruebas y diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de páncreas
Si su médico sospecha que el cáncer de páncreas, es posible que una o más de las siguientes pruebas para diagnosticar el cáncer:

  • Estudios por imágenes para crear imágenes de los órganos internos. Las pruebas de imagen ayudan a su médico a visualizar los órganos internos, incluyendo el páncreas. Estudios por imágenes para diagnosticar el cáncer de páncreas incluyen ultrasonido, tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética (MRI).
  • Con un alcance para crear imágenes de ultrasonido de su páncreas. Un ultrasonido endoscópico (EUS) utiliza un aparato de ultrasonido para obtener imágenes del páncreas del interior de su abdomen. El dispositivo de ultrasonido pasa a través de un tubo delgado y flexible (endoscopio) a través del esófago hasta el estómago con el fin de obtener las imágenes. Su médico también puede tomar una muestra de células (biopsia) durante la USE.
  • Con un alcance de inyectar un tinte en los conductos pancreáticos. Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) utiliza un medio de contraste para resaltar los conductos biliares en el páncreas. Durante la CPRE, se pasa un endoscopio por la garganta, a través de su estómago y la parte superior del intestino delgado. Un colorante se inyecta entonces en el páncreas y los conductos biliares a través de un pequeño tubo hueco (catéter) que se pasa a través del endoscopio. Por último, los rayos X se toman de los conductos. Una muestra de tejido o de células (biopsia) se pueden recoger durante la CPRE.
  • Extracción de una muestra de tejido para las pruebas (biopsia). Una biopsia es un procedimiento para extraer una pequeña muestra de tejido del páncreas para examinarlas con un microscopio. Una muestra de la biopsia se puede obtener mediante la inserción de una aguja a través de la piel y en el páncreas (aspiración con aguja fina). O se puede hacer uso de ultrasonido endoscópico para guiar herramientas especiales en el páncreas, donde una muestra de células se puede obtener para la prueba.

La estadificación del cáncer de páncreas
Una vez que se confirma el diagnóstico de cáncer de páncreas, su médico trabajará para determinar la extensión (etapa) del cáncer. Etapa de su cáncer ayuda a determinar qué tratamientos están disponibles para usted. Para determinar la etapa de su cáncer de páncreas, su médico puede recomendar:

  • El uso de un endoscopio para mirar el interior de su cuerpo. Laparoscopia utiliza un tubo iluminado con una cámara de vídeo para explorar el páncreas y el tejido circundante. El cirujano inserta el laparoscopio a través de una incisión en el abdomen. La cámara en el extremo del alcance transmite vídeo a una pantalla en la sala de operaciones. Esto permite al médico detectar el cáncer se ha diseminado signos dentro de su abdomen.
  • Las pruebas de imagen. Estudios por imágenes pueden incluir CT y MRI.
  • Examen de sangre. Su médico le examinará la sangre para las proteínas específicas (marcadores tumorales) cubierto por las células del cáncer pancreático. Una prueba de marcadores tumorales utilizados en el cáncer de páncreas se llama CA19-9. Algunas investigaciones indican que cuanto más elevado el nivel de CA19-9, más avanzado estará el cáncer. Pero la prueba no siempre es fiable, y no está claro cómo utilizar mejor los resultados de CA19-9 pruebas. Algunos médicos miden los niveles de antes, durante y después del tratamiento. Otros lo utilizan para medir su pronóstico.

Etapas del cáncer de páncreas
Utilizando la información de estadificación pruebas, el médico le asigna su cáncer de páncreas una etapa. Las etapas del cáncer de páncreas son:

  • Etapa I. El cáncer está confinado en el páncreas.
  • Etapa II. El cáncer se ha propagado más allá del páncreas a los tejidos y órganos cercanos y puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Etapa III. El cáncer se ha propagado más allá del páncreas para que los vasos sanguíneos alrededor del páncreas y puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Etapa IV. El cáncer se ha propagado a lugares distantes más allá del páncreas, como el hígado, los pulmones y la membrana que rodea los órganos abdominales (peritoneo).

Tratamientos y drogas

El tratamiento para el cáncer de páncreas depende del estadio y la ubicación del cáncer, así como de su edad, salud general y preferencias personales. El primer objetivo del tratamiento del cáncer de páncreas es eliminar el cáncer, siempre que sea posible. Cuando eso no es una opción, el enfoque puede ser en la prevención del cáncer de páncreas el crecimiento o causar más daño. Cuando el cáncer de páncreas es avanzado y tratamientos no son propensos a ofrecer un beneficio, su médico le ayudará a aliviar los síntomas y hacer que sea lo más cómoda posible.

Cirugía
La cirugía puede ser una opción si su cáncer de páncreas se limita al páncreas. Operaciones utilizados en personas con cáncer de páncreas incluyen:

  • Cirugía para los tumores en la cabeza del páncreas. Si su cáncer de páncreas se encuentra en la cabeza del páncreas, puede considerar una operación llamada un procedimiento de Whipple (pancreatoduodenectomía). El procedimiento de Whipple consiste en extraer la cabeza del páncreas, así como una parte del intestino delgado (duodeno), la vesícula biliar y parte de la vía biliar. Parte del estómago se puede retirar también. El cirujano vuelve a conectar las partes restantes de su páncreas, el estómago y los intestinos para que pueda digerir los alimentos.

    Cirugía de Whipple conlleva un riesgo de infección y sangrado. Después de la cirugía, algunas personas experimentan náuseas y vómitos que pueden ocurrir si el estómago tiene dificultades vaciado (vaciado gástrico retardado). Esperar una larga recuperación después de un procedimiento de Whipple. Vas a pasar varios días en el hospital y luego se recupera durante varias semanas en casa.

  • La cirugía para los tumores en la cola del páncreas y el cuerpo. Cirugía para eliminar la cola del páncreas o de la cola y una pequeña porción del cuerpo se denomina pancreatectomía distal. El cirujano también puede extirpar el bazo. La cirugía conlleva un riesgo de sangrado e infección.

La investigación muestra cirugía de cáncer de páncreas tiende a causar menos complicaciones cuando es realizada por cirujanos experimentados. No dude en preguntar acerca de la experiencia del cirujano con la cirugía de cáncer de páncreas. Si usted tiene alguna duda, buscar una segunda opinión.

La terapia de radiación
La radioterapia utiliza rayos de alta energía, como los rayos X y protones para destruir células cancerosas. Es posible que reciba radioterapia antes o después de la cirugía de cáncer, a menudo en combinación con la quimioterapia. O bien, el médico puede recomendar una combinación de radioterapia y quimioterapia cuando el cáncer no se puede tratar con cirugía.

La radioterapia generalmente proviene de una máquina que se mueve a su alrededor, dirigiendo la radiación a los puntos específicos en el cuerpo (radioterapia externa). En los centros médicos especializados, la radioterapia se puede administrar durante la cirugía (radioterapia intraoperatoria).

Quimioterapia
La quimioterapia utiliza medicamentos para ayudar a eliminar las células cancerosas. La quimioterapia puede ser inyectado en una vena o por vía oral. Puede recibir un solo fármaco de quimioterapia, o es posible que reciba una combinación de medicamentos de quimioterapia.

La quimioterapia también se puede combinar con la terapia de radiación (quimiorradiación). Quimiorradiación se utiliza típicamente para tratar el cáncer que se ha propagado más allá del páncreas, pero sólo a los órganos cercanos y no a regiones distantes del cuerpo. Esta combinación también se puede usar después de la cirugía para reducir el riesgo de que el cáncer de páncreas puede reaparecer.

En las personas con cáncer de páncreas avanzado, la quimioterapia se puede usar solo o se puede combinar con la terapia dirigida de fármacos.

Terapia dirigida
La terapia dirigida usa fármacos que atacan anormalidades específicas dentro de las células cancerosas. El erlotinib bloquea drogas específicas (Tarceva) productos químicos que las células cancerosas de señales para crecer y dividirse. Erlotinib se suele combinar con la quimioterapia para el uso en personas con cáncer de páncreas avanzado.

Los ensayos clínicos
Los ensayos clínicos son estudios de comprobación de nuevas formas de tratamiento, como los nuevos medicamentos, nuevos enfoques a la cirugía o tratamientos de radiación y métodos novedosos como la terapia génica. Si el tratamiento que está siendo estudiado demuestra ser más segura o más eficaz que los tratamientos actuales son, puede convertirse en el nuevo estándar de cuidado.

Los ensayos clínicos no pueden garantizar una cura, y pueden tener efectos secundarios graves o inesperadas. Por otro lado, los ensayos clínicos sobre el cáncer son seguidos de cerca por el gobierno federal para asegurar que están realizadas con la mayor seguridad posible. Y ofrecen acceso a tratamientos que no estarían disponibles para usted.

Hable con su médico acerca de lo que los ensayos clínicos pueden ser adecuados para usted.

Véase también

La medicina alternativa

Si usted ha sido diagnosticado con cáncer de páncreas, es posible que desee para tratar de todos los tratamientos disponibles para curar su cáncer. Muchas personas con cáncer recurren a la medicina complementaria y alternativa cuando la medicina convencional ofrece pocas posibilidades de una cura. No hay tratamientos complementarios o alternativos se han encontrado para tratar con eficacia el cáncer de páncreas.

Pero complementarias y tratamientos de medicina alternativa puede ayudar con signos y síntomas que experimenta debido a su cáncer o tratamientos para el cáncer. Hable con su médico acerca de sus opciones.

Los tratamientos alternativos para ayudar a lidiar con la angustia
Las personas con cáncer experimentan con frecuencia dificultades. Algunas investigaciones sugieren dificultad es más común en las personas con cáncer de páncreas que se encuentra en las personas con otros tipos de cáncer. Si usted está angustiado, es posible que tenga dificultad para dormir y se encuentra constantemente pensando acerca de su cáncer. Usted puede sentirse enojado o triste.

Hable de sus sentimientos con su médico. Los especialistas pueden ayudar a clasificar a través de sus sentimientos y ayudar a diseñar estrategias para enfrentar. En algunos casos, los medicamentos pueden ayudar.

Terapias complementarias y alternativas pueden ayudar a lidiar con la angustia. Algunos ejemplos son:

  • La terapia del arte
  • Ejercer
  • Meditación
  • La musicoterapia
  • Los ejercicios de relajación
  • Espiritualidad

Hable con su médico si usted está interesado en tratamientos complementarios y alternativos.

Véase también

Afrontamiento y apoyo

Saber que usted tiene una enfermedad que amenaza la vida puede ser devastador. Aunque no hay respuestas fáciles para las personas afectadas por el cáncer de páncreas, algunas de las siguientes sugerencias pueden ser útiles:

  • Aprenda lo que necesita saber acerca de su enfermedad. Aprenda lo suficiente sobre el cáncer para ayudar a tomar decisiones sobre su cuidado. Pregúntele a su médico acerca de los detalles de su cáncer y las opciones de tratamiento. Pregunte acerca de fuentes confiables de información adicional. Si usted está haciendo su propia investigación, buenos lugares para empezar son el Instituto Nacional del Cáncer y la Red de Acción contra el Cáncer de páncreas.
  • Montar un sistema de apoyo. Pregunte a sus amigos y familiares para formar una red de apoyo para usted. Sus amigos y familiares pueden sentirse impotentes e inseguros después de su diagnóstico. Las tareas simples que son útiles para que puedan darles comodidad. Y es posible encontrar alivio al no tener que preocuparse de ciertas tareas. Piense en las cosas que quieres ayudar, tales como la preparación de comidas o transporte a las citas.
  • Busque a alguien con quien hablar. Aunque los amigos y la familia pueden ser sus mejores aliados, en algunos casos, tienen dificultades para hacer frente a la conmoción de su diagnóstico. En estos casos, hablar con un consejero, trabajador social o un consejero pastoral o religiosa puede ser útil. Pregúntele a su médico que lo refiera.
  • Conectar con otros sobrevivientes de cáncer. Usted puede encontrar consuelo en hablar con otros sobrevivientes de cáncer. Los sobrevivientes de cáncer pueden proporcionar una visión única de su situación. Póngase en contacto con su capítulo local de la Sociedad Europea del Cáncer de encontrar grupos de apoyo en su área. La Red de Acción contra el Cáncer de páncreas se puede conectar con un sobreviviente de cáncer de páncreas que puede proporcionar apoyo por teléfono o correo electrónico.
  • Vamos a aceptar su enfermedad. Ponerse de acuerdo con el hecho de que el cáncer de páncreas es probable que sea fatal puede ser difícil. Para algunas personas, tener una fe fuerte y una sensación de algo más grande que ellos mismos hace que este proceso sea más fácil. Otros buscan el asesoramiento de alguien que entiende las enfermedades que amenazan la vida, como un trabajador social médico, psicólogo o capellán. Muchas personas también toman medidas para asegurarse de que sus deseos al final de su vida son conocidos y respetados por escribir sus deseos y discutirlos con sus seres queridos.
  • Considere la posibilidad de hospicio. Cuidado de hospicio proporciona comodidad y la ayuda a los enfermos terminales ya sus seres queridos. El cuidado de hospicio permite a los amigos y la familia - con la ayuda del personal de enfermería, trabajadores sociales y voluntarios entrenados - de cuidar y consolar a un ser querido en casa o en residencias de cuidados paliativos. También proporciona apoyo emocional, social y espiritual para las personas que están enfermas y los más cercanos a ellos. Aunque la mayoría de las personas bajo el cuidado de hospicio permanecer en sus propios hogares, el programa está disponible en la mayoría de lugares - incluyendo los hogares de ancianos y centros de vida asistida.

Véase también

Prevención

Aunque no hay una forma comprobada de prevenir el cáncer de páncreas, usted puede tomar medidas para reducir su riesgo, incluyendo:

  • Deje de fumar. Si fuma, deje de. Hable con su médico acerca de las estrategias para ayudar a dejar, como grupos de apoyo, los medicamentos y la terapia de reemplazo de nicotina. Si no fumas, no empieces.
  • Mantenga un peso saludable. Si actualmente tiene un peso saludable, trabajar para mantenerla. Si usted necesita bajar de peso, aspirar a una lenta y constante pérdida de peso - 1 ó 2 libras (0,5 o 1 kilo) por semana. Combine el ejercicio diario con una dieta rica en verduras, frutas y granos enteros con porciones más pequeñas para ayudar a perder peso.
  • Elija una dieta saludable. Una dieta rica en frutas y verduras y granos enteros puede ayudar a reducir su riesgo de cáncer.