CT scan

Definición

La tomografía computarizada (CT scan) - también llamada CT - combina una serie de puntos de vista de rayos X tomadas desde diferentes ángulos y procesamiento de computadora para crear imágenes transversales de los huesos y los tejidos blandos dentro de su cuerpo.

Las imágenes resultantes se pueden comparar con mirando hacia abajo en rodajas individuales de pan de una barra. Su médico será capaz de mirar a cada uno de estos sectores de forma individual o llevar a cabo la visualización adicional para ver su cuerpo desde diferentes ángulos. En algunos casos, las imágenes de TC se pueden combinar para crear imágenes en 3-D. Imágenes de la TC pueden proporcionar mucha más información que lo hacen simple radiografía.

La TC tiene muchos usos, pero es especialmente adecuado para examinar rápidamente personas que pueden tener lesiones internas de los accidentes de tráfico u otros tipos de trauma. Una tomografía computarizada se puede utilizar para visualizar casi todas las partes del cuerpo.

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¿Por qué se hace

Su médico puede recomendarle una tomografía computarizada para ayudar a:

  • Diagnosticar trastornos musculares y óseos, tales como tumores óseos y fracturas
  • Encontrar la localización de un tumor, infección o coágulo de sangre
  • Guía de procedimientos como la cirugía, la biopsia y radioterapia
  • Detectar y controlar enfermedades y condiciones como el cáncer, enfermedades del corazón, nódulos pulmonares y de las masas hepáticas
  • Detectar lesiones internas y hemorragias internas

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Riesgos

Exposición a la radiación
Durante una tomografía computarizada, que está brevemente expuesto a mucha más radiación de lo que sería durante una radiografía simple. Esta radiación de las pruebas de imagen tiene una muy pequeña posibilidad de aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, las TC tienen muchos beneficios que pueden superar los riesgos potenciales. Los médicos utilizan la menor dosis de radiación cuando sea posible. Máquinas y técnicas más recientes se expone a menos radiación. Hable con su médico sobre los beneficios y riesgos de la TC.

El daño a los bebés por nacer
Dígale a su médico si usted está embarazada. Otro tipo de examen se puede recomendar, como la ecografía o la resonancia magnética (MRI), para evitar el riesgo de exponer al feto a la radiación.

Las reacciones al material de contraste
En algunos casos, el médico puede recomendar que usted recibe un colorante especial, llamado medio de contraste a través de una vena en su brazo antes de la tomografía computarizada. Aunque es raro, el medio de contraste puede causar problemas médicos o reacciones alérgicas. La mayoría de las reacciones son leves y producen una erupción o el picor. En raras ocasiones, una reacción alérgica puede ser grave y potencialmente mortal. Dígale a su médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste.

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La forma de preparar

¿Cómo te preparas para una tomografía computarizada depende de qué parte de su cuerpo está siendo escaneado. Se le puede solicitar a:

  • Quítese parte o toda su ropa y ponerse una bata de hospital.
  • Eliminar cualquier objeto de metal, tal como una correa o joyas, lo que podría interferir con los resultados de imagen.
  • Dejar de comer por un par de horas antes de la exploración.

El material de contraste
Un tinte especial llamado se necesita un medio de contraste para algunas tomografías computarizadas, para ayudar a resaltar las áreas de su cuerpo que se examina. Los bloques de material de contraste de los rayos X y aparece en color blanco en las imágenes, que pueden ayudar a resaltar los vasos sanguíneos, los intestinos u otras estructuras.

El material de contraste puede entrar a su cuerpo en una variedad de formas:

  • Oral. Si se está escaneando el esófago o el estómago, es posible que necesite ingerir un líquido que contiene material de contraste. Esta bebida puede tener un sabor desagradable.
  • Inyección. Los medios de contraste se pueden inyectar a través de una vena en su brazo, para ayudar a visualizar la vesícula biliar, las vías, el hígado o los vasos sanguíneos urinarios. Usted puede experimentar una sensación de calor durante la inyección o un sabor metálico en la boca.
  • Rectal. Un material de contraste se puede insertar en el recto para ayudar a visualizar los intestinos. Este procedimiento puede hacerle sentir hinchado e incómodo.
CT scan. El daño a los bebés por nacer.
CT scan. El daño a los bebés por nacer.

Preparando a su niño pequeño para un análisis
Si su bebé o niño está teniendo la tomografía computarizada, el médico puede recomendar un sedante para mantener a su hijo en calma y en silencio. Movimiento difumina las imágenes y puede llevar a resultados inexactos. Pregúntele a su médico la mejor manera de preparar a su hijo.

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Lo que puede esperar

Usted puede tener una tomografía computarizada realizada en un hospital o en un centro ambulatorio. Tomografía computarizada son indoloros y, con máquinas más nuevas, por lo general sólo toman unos minutos para completar.

Durante la tomografía computarizada
Equipos de TC tienen la forma de una gran dona de pie a su lado. Usted se acuesta sobre una mesa estrecha que se desliza hacia el "período sin cobertura", lo que se llama un pórtico. Correas y cojines pueden ayudarle a mantenerse en su posición. Durante una tomografía computarizada de la cabeza, la mesa puede estar equipado con un soporte especial que mantiene la cabeza inmóvil.

La mesa se moverá lentamente a través del pórtico en la TC, como el pórtico gira en un círculo a su alrededor. Cada rotación produce varias imágenes de rodajas finas de su cuerpo. Usted puede oír zumbidos, chasquidos y ruidos de zumbido.

Un tecnólogo estará cerca, en una habitación separada. Usted será capaz de comunicarse con el técnico a través del intercomunicador. El técnico le pedirá que contenga la respiración en ciertos puntos para evitar el desenfoque de las imágenes.

Después de la tomografía computarizada
Después del examen usted puede regresar a su rutina normal. Si se le aplicó material de contraste, es posible que reciba instrucciones especiales. En algunos casos, es posible que tenga que esperar por un corto tiempo antes de salir para asegurarse de que usted se sienta bien después del examen. Después del análisis, lo más probable es que le pidan que beba muchos líquidos para ayudar a sus riñones a eliminar el material de contraste de su cuerpo.

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Resultados

Imágenes de la TC se almacenan como archivos electrónicos de datos y por lo general crítica sobre una pantalla de ordenador. Un radiólogo interpreta las imágenes y enviará un informe a su doctor.

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