Coma

Definición

Coma es un estado de inconsciencia prolongada que puede ser causada por una variedad de problemas - traumatismo craneoencefálico, accidente cerebrovascular, tumor cerebral, intoxicación por drogas o alcohol, o incluso una enfermedad subyacente, como la diabetes o una infección.

El coma es una emergencia médica. Se necesita actuar con rapidez para preservar la vida y la función cerebral. Los médicos normalmente ordenan una serie de exámenes de sangre y una tomografía computarizada del cerebro para tratar de determinar la causa del coma por lo que el tratamiento apropiado puede comenzar.

Comas rara vez duran más de varias semanas. La gente que es inconsciente durante un período más largo de tiempo puede hacer la transición a un estado vegetativo persistente. Dependiendo de la causa del coma, las personas que están en un estado vegetativo persistente durante más de un año son extremadamente poco probable que despertar.

Síntomas

Los signos y síntomas de coma comúnmente incluyen:

  • Ojos cerrados
  • Reflejos del tronco cerebral deprimidas, como los alumnos que no responden a la luz
  • No hay respuestas de los miembros, a excepción de los movimientos reflejos
  • No hay respuesta a los estímulos dolorosos, a excepción de los movimientos reflejos
  • Respiración irregular

Cuándo consultar a un médico
El coma es una emergencia médica. Busque atención médica inmediata.

Causas

Existen muchos tipos de problemas pueden causar coma. Algunos ejemplos son:

  • Las lesiones traumáticas del cerebro. Lesiones traumáticas del cerebro, a menudo causadas por accidentes de tránsito o actos de violencia, son causas comunes de coma.
  • Stroke. Reducir o interrumpir el suministro de sangre al cerebro (accidente cerebrovascular), que puede ser causada por arterias obstruidas o un vaso sanguíneo, puede resultar en coma.
  • Los tumores. Tumores en el cerebro o del tronco cerebral pueden causar coma.
  • Diabetes. En las personas con diabetes, los niveles de azúcar en la sangre son demasiado altos (hiperglucemia) o demasiado bajos (hipoglucemia) puede causar un derrame cerebral o coma.
  • La falta de oxígeno. Las personas que han sido rescatadas de ahogamiento o los que han sido resucitados después de un ataque al corazón puede no despertar debido a la falta de oxígeno al cerebro.
  • Infecciones. Infecciones, como encefalitis y meningitis causa hinchazón (inflamación) del cerebro, la médula espinal o los tejidos que rodean el cerebro. Los casos graves de estas infecciones pueden resultar en daño cerebral o coma.
  • Convulsiones. Convulsiones continuas pueden llevar al coma.
  • Las toxinas. Exposición a las toxinas, como el monóxido de carbono y plomo, pueden causar daño cerebral y coma.
  • Las drogas y el alcohol. Sobredosis de drogas o alcohol puede resultar en coma.

Véase también

Complicaciones

Coma. Las lesiones cerebrales traumáticas.
Coma. Las lesiones cerebrales traumáticas.

Aunque muchas personas se recupera poco a poco del coma, otros entran en un estado vegetativo o muere. Algunas personas que se recuperan de un coma pueden tener discapacidades graves o menores.

Se pueden desarrollar complicaciones durante el coma, incluyendo úlceras de decúbito, infecciones de la vejiga y otros problemas.

Véase también

Preparación para su cita

Coma es una condición médica de emergencia. Si usted es una persona que presenta signos y síntomas de la coma, llame al 911 o al número local de emergencias inmediatamente.

Cuando llegue al hospital, el personal de urgencias tendrá mayor cantidad de información posible de familiares y amigos acerca de lo sucedido a la persona afectada antes de la coma. En el camino al hospital, se le puede pedir a las siguientes preguntas:

  • ¿Comenzó el coma abruptamente o gradualmente?
  • ¿Hubo problemas con la visión, mareos o adormecimiento de antemano?
  • ¿La persona afectada tiene antecedentes de diabetes, convulsiones o accidentes cerebrovasculares?
  • ¿Notaste algún cambio en la salud de la persona afectada en el momento en que llevaron a la coma, como fiebre o empeoramiento de dolor de cabeza?
  • ¿Notaste algún cambio en la capacidad de la persona afectada a funcionar en el momento anterior a la coma, como caídas frecuentes o confusión?
  • ¿La persona afectada utiliza cualquier prescripción o medicamentos de venta libre?

Pruebas y diagnóstico

Dado que las personas en coma no puede expresarse, los médicos deben confiar en pistas físicas y la información proporcionada por las familias y amigos. Esté preparado para proporcionar información sobre la persona afectada, incluyendo:

  • Eventos previos a la coma, como vómitos o dolores de cabeza
  • Los detalles sobre la forma en que la persona afectada pierde la conciencia, como si ocurrió de repente o en el tiempo
  • Los signos o síntomas perceptibles antes de perder la conciencia
  • Historial médico de la persona afectada, incluyendo otras condiciones que él o ella puede haber tenido en el pasado, como accidente cerebrovascular o ataques isquémicos transitorios
  • Los recientes cambios en la salud o el comportamiento de la persona afectada
  • El consumo de drogas de la persona afectada, incluyendo los medicamentos recetados y de venta libre, así como los medicamentos no aprobados o, drogas ilegales

Examen físico
En el examen físico, los médicos van a revisar los movimientos de la persona afectada y los reflejos, la respuesta a los estímulos dolorosos, y el tamaño de la pupila. Los médicos observarán los patrones de respiración para ayudar a diagnosticar la causa del coma. Los médicos también pueden revisar la piel en busca de signos de moretones debido a trauma.

Para determinar el nivel de conciencia de la persona afectada, los médicos pueden hablar en voz alta o pulse en el ángulo de la mandíbula o de la uña cama. Los médicos estarán atentos a signos de excitación, como ruidos vocales, los ojos o el movimiento de apertura.

Los médicos probarán movimientos oculares reflexivos. Estas pruebas pueden ayudar a determinar la causa del coma y la ubicación del daño cerebral.

Los médicos también pueden hielo de agua fría o caliente chorros en los canales del oído de la persona afectada y observar las reacciones oculares.

Las pruebas de laboratorio
Se tomarán muestras de sangre para verificar:

  • Conteo sanguíneo completo
  • Los electrolitos, la glucosa, la tiroides y la función hepática
  • Intoxicación por monóxido de carbono
  • Medicamentos o sobredosis de alcohol

Una punción lumbar (punción lumbar) puede determinar si hay signos de infección en el sistema nervioso. Durante una punción lumbar, un médico o un especialista inserta una aguja en el canal espinal y se acumula una pequeña cantidad de líquido para su análisis.

Los escáneres cerebrales
Las pruebas de imagen ayudan a los médicos localizar las áreas de lesión cerebral. Las pruebas pueden incluir:

  • La tomografía computarizada (CT scan). La TC utiliza una serie de rayos X para crear una imagen detallada del cerebro. Una tomografía computarizada puede mostrar una hemorragia cerebral, tumores, accidentes cerebrovasculares y otras afecciones. Este examen a menudo se utiliza para diagnosticar y determinar la causa del coma.
  • La resonancia magnética (MRI). Un MRI utiliza ondas de radio e imanes potentes para crear una vista detallada del cerebro. Una resonancia magnética puede detectar tejido cerebral dañado por un accidente cerebrovascular isquémico, hemorragias cerebrales y otras condiciones. Imágenes por resonancia magnética son particularmente útiles para examinar el tronco cerebral y las estructuras profundas del cerebro.
  • Electroencefalografía (EEG). Un EEG mide la actividad eléctrica en el cerebro. Los médicos se unen pequeños electrodos en el cuero cabelludo. Los médicos envían una corriente eléctrica de baja a través de los electrodos. A continuación se registran los impulsos eléctricos del cerebro. Esta prueba puede determinar si convulsiones pueden ser la causa del coma.

Véase también

Tratamientos y drogas

El coma es una emergencia médica. Los médicos primero revise las vías respiratorias de la persona afectada y ayudar a mantener la respiración (respiración) y la circulación. Los médicos pueden darle asistencia respiratoria, transfusiones de sangre y otros cuidados de apoyo.

El personal de emergencia puede administrar glucosa o antibióticos por vía intravenosa, incluso antes de que los resultados de la prueba de sangre de retorno, en caso de shock diabético o una infección que afecta al cerebro.

El tratamiento varía, dependiendo de la causa del coma. Se pueden necesitar un procedimiento o medicamentos para aliviar la presión en el cerebro debido a la hinchazón del cerebro. Si el coma es el resultado de una sobredosis de drogas, los médicos dan medicamentos para tratar la condición. Si el coma es debido a las convulsiones, los médicos le den medicamentos para controlar las convulsiones.

Otros tratamientos pueden centrarse en medicamentos o terapias para tratar una enfermedad subyacente, como diabetes o enfermedad del hígado.

A veces, la causa del coma puede ser revertido completamente y la persona afectada será recuperar la función normal. Pero si la persona afectada ha sufrido un daño cerebral severo, él o ella puede sufrir discapacidades permanentes o nunca podrá recuperar la conciencia. La persona puede entrar en un estado vegetativo persistente o muerte cerebral.