Cáncer

El tratamiento del cáncer para las mujeres: los posibles efectos secundarios sexuales

El tratamiento del cáncer puede causar cambios físicos que hacen más difícil tener relaciones sexuales.

El sexo puede ser la última cosa en su mente a medida que empiezas a pensar en las opciones de tratamiento del cáncer y comenzar hacer frente a la ansiedad que viene con un diagnóstico de cáncer. Pero a medida que empiezan a sentirse más cómodo durante el tratamiento de cáncer y después, tendrá que volver a una vida "normal", como todo lo que pueda. Para muchas mujeres, lo que incluye la reanudación de la intimidad sexual.

Una conexión íntima con su pareja puede sentirse amados y apoyados a medida que avanza a través de su tratamiento contra el cáncer. Sin embargo, los efectos sexuales secundarios del tratamiento del cáncer pueden hacer más difícil la reanudación de relaciones sexuales. Averigüe si usted está en riesgo de efectos secundarios sexuales durante y después del tratamiento del cáncer y qué tratamientos puede causar estos efectos secundarios.

¿Quién está en riesgo de sufrir efectos secundarios sexuales?

Las mujeres con mayor riesgo de efectos secundarios sexuales son los que están siendo tratados por:

  • El cáncer de vejiga
  • El cáncer de mama
  • Cáncer de cuello uterino
  • El cáncer de colon
  • El cáncer de ovario
  • El cáncer rectal
  • El cáncer uterino
  • El cáncer vaginal

El tratamiento de cada uno de estos tipos de cáncer se corre el riesgo de causar cambios físicos en su cuerpo. Pero tener cáncer también afecta a tus emociones, no importa qué tipo de cáncer que padece. Por ejemplo, usted puede sentir ansiedad y desgastado sobre su diagnóstico, su tratamiento o el pronóstico. Estas emociones pueden afectar su actitud hacia el sexo y la intimidad con su pareja.

¿Qué efectos secundarios sexuales son más comunes?

El tratamiento que recibe y el tipo y el estadio del cáncer que determinarán si usted experimenta efectos secundarios sexuales. Los efectos secundarios más comunes entre las mujeres incluyen:

  • Dificultad para alcanzar el orgasmo
  • Menos energía para la actividad sexual
  • Pérdida del deseo sexual
  • El dolor durante la penetración
  • Reducción del tamaño de la vagina
  • La sequedad vaginal

No todas las mujeres experimentan estos efectos secundarios. Su médico le puede dar una idea de si su tratamiento específico hará que cualquiera de estos.

Véase también

El tratamiento del cáncer para las mujeres: los posibles efectos secundarios sexuales

¿De qué manera el tratamiento del cáncer causan efectos secundarios sexuales?

Tratamientos contra el cáncer que son más propensos a causar efectos secundarios sexuales son:

Quimioterapia
Muchas mujeres experimentan una pérdida de la libido durante y después de la quimioterapia. A menudo, los efectos secundarios del tratamiento, tales como fatiga, náuseas, pérdida del cabello y la pérdida o ganancia de peso, pueden hacer que se sienta poco atractiva. Los efectos secundarios por lo general desaparecen poco después de finalizar el tratamiento. Sin embargo, puede tomar algún tiempo para reconstruir su confianza en sí mismo para recuperar su deseo sexual.

La quimioterapia puede causar una pérdida repentina de la producción de estrógeno en los ovarios. Esto puede conducir a síntomas de la menopausia, como una vagina adelgazamiento (atrofia vaginal) y la sequedad vaginal, los cuales pueden causar dolor durante la penetración.

Pregúntele a su médico acerca de lo que puede esperar de sus medicamentos de quimioterapia, ya que algunos pueden causar daño permanente ovario. Dependiendo del tipo de cáncer, el médico puede prescribir la terapia de reemplazo de estrógeno - también llamada terapia hormonal para la menopausia - para reducir los efectos secundarios sexuales que experimentan. Cremas de estrógenos tópicos aplicados a la zona vaginal también se pueden utilizar. Sin embargo, las mujeres con cáncer de ovario y de mama sensible a las hormonas o deben discutir cualquier tipo de terapia hormonal con su médico.

La terapia de radiación
Los efectos secundarios sexuales relacionados con la terapia de radiación son más comunes en las mujeres que reciben tratamiento en el área pélvica. La radiación en la pelvis provoca:

  • El daño a los ovarios. La cantidad de daño y si es permanente, depende de la fuerza y el sitio de los tratamientos de radiación. Ovarios dañados no producen estrógeno. Esto hace que la menopausia y sus signos y síntomas relacionados, como la sequedad vaginal o sofocos. Si ya ha pasado por la menopausia, es probable que no experimenta estos síntomas.
  • Los cambios en el revestimiento vaginal. Radioterapia pueden irritar el tejido sano a su paso. Esto puede causar que el revestimiento de la vagina se inflaman y tierna. La penetración durante las relaciones sexuales puede ser incómodo durante el tratamiento y durante un par de semanas después. Como el revestimiento de la vagina sana, puede ser espesa y llena de cicatrices, la causa de su vagina para apretar y resistir estiramientos durante la penetración. Su médico podría recomendar el uso de un dilatador vaginal para prevenir formación de tejido cicatricial después de la radiación.

Hable con su médico acerca de lo que puede esperar de los tratamientos de radiación específicos. Algunos efectos secundarios pueden ser prevenibles. Por ejemplo, la cirugía para reubicar a los ovarios a otra parte de su cuerpo podría evitarles el daño de la radiación y preservar su fertilidad. Pregúntele a su médico acerca de sus opciones.

Cirugía
Si la cirugía afecta su capacidad para tener relaciones sexuales dependerá del tipo de cáncer que tiene, dónde está ubicado y su tamaño. Los procedimientos quirúrgicos que pueden causar efectos secundarios sexuales son:

  • Histerectomía radical. Una mujer con cáncer de cuello uterino puede optar por una histerectomía radical se extrae el útero y los ligamentos relacionados, así como el cuello del útero y parte de la vagina. Una vagina más corta por lo general no cambia su capacidad de tener relaciones sexuales, aunque esto puede tomar un poco de ajuste. Las mujeres también pueden tener sus ovarios durante este procedimiento. Si usted es premenopáusica cuando se extirpan los ovarios, usted experimentará la menopausia.
  • La cistectomía radical. En esta operación de cáncer de vejiga, el cirujano extirpa la vejiga, el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino, la pared frontal de la vagina y la uretra. El cirujano reconstruye la vagina, aunque puede ser más corto o más estrecho de lo que era antes de la cirugía. Esto puede hacer que el sexo doloroso. Si usted no ha pasado por la menopausia, la eliminación de los ovarios causará la menopausia.
  • (AP) La resección abdominoperineal. Resección AP se utiliza si usted tiene cáncer de colon o rectal. Su cirujano extirpa el colon y el recto inferior. Sin el cojín del recto, puede experimentar dolor en la vagina durante la penetración. Algunas mujeres que tienen una resección AP también se han eliminado sus ovarios. Si eres premenopáusicas, esto hará que la menopausia prematura.
  • Vulvectomía. Puede sufrir Vulvectomía si usted tiene cáncer de la vulva. El cirujano extirpa toda la vulva, incluyendo los labios internos y externos, así como el clítoris. Éstos desempeñan un papel importante en la excitación sexual en las mujeres. Extracción de la vulva y el clítoris puede hacer que la zona menos sensible y hacer más difícil para que usted alcance el orgasmo.

La terapia hormonal
Si usted tiene un cáncer sensible a las hormonas, podría recibir la terapia de bloqueo hormonal a través de medicamentos, tales como tamoxifeno o inhibidores de la aromatasa, o por medio de cirugía, como la extirpación de los ovarios (ooforectomía). Si el cáncer es sensible a las hormonas, estas terapias de bloqueo hormonal puede ser eficaz en la reducción o matar el cáncer y pueden reducir la probabilidad de recurrencia del cáncer.

Tanto los medicamentos y la cirugía para la terapia hormonal causar signos y síntomas de la menopausia, incluyendo atrofia vaginal y la sequedad. Extracción de los ovarios precipita la menopausia permanente. Los efectos secundarios de los medicamentos de terapia hormonal por lo general desaparecen después de dejar de tomarlos. Las mujeres que toman la terapia hormonal para el cáncer generalmente toman estos medicamentos durante cinco años o más.

¿Qué se puede hacer para recuperar la función sexual?

Saber cuáles son los efectos secundarios sexuales a esperar antes de comenzar su tratamiento para el cáncer puede ayudarle a estar más preparado para tratar con ellos. Si usted experimenta efectos secundarios sexuales, averiguar todo lo que pueda acerca de lo que está impidiendo su función sexual. Esto le ayudará a sentirse más en control y ayudar a guiar las opciones de tratamiento. También puede:

  • Hable con su equipo de atención médica. Puede sentirse incómodo al hablar de los efectos secundarios sexuales. Aunque hablar de sexo puede ser difícil, no es probable que encuentre una solución si usted no deje que alguien sepa lo que estás experimentando. Escriba sus preguntas si te hace sentir más cómodo. Además, su médico puede ser avergonzados o renuentes a hablar de sexo. Si este es el caso, pedir que se refiere a un especialista o buscar el apoyo de otros miembros de su equipo de atención de la salud, como enfermeras y consejeros.
  • Hable con su pareja. Deje que su pareja sepa lo que estás experimentando y cómo él o ella puede ayudarle a sobrellevar la situación. Por ejemplo, usted podría encontrar que el uso de un lubricante facilita la resequedad vaginal o el cambio de posición le ayuda a evitar el dolor genital durante el coito. Juntos pueden encontrar soluciones para aliviar de nuevo a una vida sexual satisfactoria.
  • Explora otros modos de ser íntimo. Coito no es la única opción para la intimidad con su pareja. Considere la posibilidad de pasar más tiempo juntos, hablar, abrazar o acariciar. Conexión de otra manera podría ayudarle a sentirse más cómodo y menos preocupados por los efectos secundarios sexuales que estás experimentando.
  • Hable con otros sobrevivientes de cáncer. Su equipo médico puede ser capaz de dirigir a un grupo de apoyo en su ciudad. De lo contrario, conectar con otros sobrevivientes de cáncer en línea. Si te da vergüenza al hablar de sexo cara a cara con los extraños, el entorno en línea que proporciona el anonimato. Comience con la Red de Sobrevivientes del Cáncer de la Sociedad Europea del Cáncer.

Simplemente puede tomar tiempo para que usted pueda recuperar su función sexual después del tratamiento del cáncer. Mientras que eso puede ser frustrante, recuerda que si has tenido una vida sexual positiva y satisfactoria antes del cáncer, lo más probable es que después de reanudar su tratamiento.

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