Cáncer

El riesgo de cáncer: ¿qué significan los números

Tómese el tiempo para entender lo que el riesgo de cáncer es y cómo se mide. Esto puede ayudarle a poner su propio riesgo de cáncer en perspectiva.

Usted podría preguntarse qué son sus posibilidades de desarrollar cáncer. Pero las estadísticas de cáncer pueden ser confusos. Las noticias lo hacen parecer como si se encuentra casi todos los días algo para aumentar dramáticamente su riesgo. Clasificación a través de toda la información y averiguar lo que es válido y lo que no puede ser complicado.

¿Qué es el riesgo?

Cuando los científicos hablan de riesgos, se están refiriendo a una probabilidad - la posibilidad de que ocurra algo, pero no es una garantía de que así será. Por ejemplo, si usted lanza una moneda, hay una posibilidad cada dos, o un 50 por ciento, de que la moneda caiga cara a cara.

Las estimaciones de riesgo para el cáncer y otras enfermedades se determinan mediante el estudio de grandes grupos de personas para descubrir la probabilidad de que una persona dada o categoría de personas desarrollan la enfermedad durante un período de tiempo determinado, y para ver qué características o comportamientos se asocian con mayor o disminución del riesgo.

¿Cómo se expresa el riesgo?

El riesgo se divide generalmente en dos categorías:

El riesgo absoluto
El riesgo absoluto se refiere a la posibilidad numérico real o la probabilidad de desarrollar cáncer a lo largo de un período de tiempo específico - por ejemplo, en el año, dentro de los próximos cinco años, a los 50 años, a los 70 años, o durante el curso de su vida.

Un tipo de riesgo absoluto es riesgo de por vida, que es la probabilidad de que un individuo desarrolle cáncer durante el transcurso de toda la vida. Por ejemplo, el riesgo absoluto de un hombre europeo de desarrollar cáncer de próstata durante su vida es de aproximadamente 16 por ciento. Dicho de otra manera, alrededor del 16 de cada 100 hombres desarrollará cáncer de próstata en algún momento de sus vidas. Y 84 de cada 100 hombres no desarrollará cáncer de próstata.

Cáncer. ¿Quién está observando?
Cáncer. ¿Quién está observando?

Tenga en cuenta que el riesgo de por vida no es el riesgo de que una persona desarrolle cáncer en el próximo año o los próximos cinco años. El riesgo de cáncer de una persona tiene mucho que ver con otros factores, como su edad. Por ejemplo, el riesgo de por vida de una mujer de desarrollar cáncer de colon y recto es poco más del 5 por ciento, o alrededor de 503 casos por cada 10.000 mujeres. Sin embargo, su riesgo de desarrollar cáncer de colon y recto antes de los 40 años es de 0,08 por ciento, o alrededor de ocho casos por cada 10.000 mujeres.

Riesgo relativo
Riesgo relativo le da una comparación o relación en lugar de un valor absoluto. Se muestra la fuerza de la relación entre un factor de riesgo y un tipo particular de cáncer mediante la comparación del número de tipos de cáncer en un grupo de personas que tienen un rasgo particular, la exposición con el número de tipos de cáncer en un grupo de personas que no tienen que rasgo.

Por ejemplo, el riesgo relativo podría comparar el riesgo de cáncer de pulmón para los fumadores con el riesgo de cáncer de pulmón en un grupo similar de personas que no fuman. Usted puede escuchar el riesgo relativo se expresa de esta manera: El riesgo de cáncer de pulmón para los hombres que fuman es 23 veces mayor que el riesgo para los hombres que no fuman. Así que el riesgo relativo de cáncer de pulmón para los hombres que fuman es de 23.

El riesgo relativo también se da como un porcentaje. Por ejemplo, el riesgo de cáncer de pulmón para los hombres que fuman es de 2.300 por ciento más alto que para los hombres que no fuman. Tenga en cuenta que cuando se enteró de riesgo relativo, no hay límite superior al porcentaje de incremento en el riesgo. Mucha gente piensa que el 100 por ciento es el riesgo más alto posible, pero eso no es cierto cuando se habla de riesgo relativo.

Un riesgo relativo de 100 por ciento significa que su riesgo es dos veces tan alta como la de una persona sin que el factor de riesgo. Un riesgo relativo del 200 por ciento significa que son tres veces más propensos a desarrollar esta condición.

Riesgo parece mayor si se sitúa en términos de riesgo relativo. Un aumento del 100 por ciento en el riesgo puede parecer enorme, pero si el riesgo comenzó en 1 de cada 100 personas, el riesgo se incrementa a 2 de cada 100.

Véase también

El riesgo de cáncer: ¿qué significan los números

¿De dónde proceden las estadísticas de riesgo del cáncer vienen?

Más información sobre el riesgo de cáncer y factores de riesgo proviene de estudios epidemiológicos, que son estudios que se centran en grupos grandes y bien definidos de personas. Los investigadores del cáncer han identificado muchos de los principales factores ambientales que contribuyen al cáncer, incluyendo cáncer de pulmón de fumar y la luz solar para el cáncer de la piel. Pero el descubrimiento de los riesgos más sutiles cáncer ha demostrado ser más difícil.

Muchos estudios sobre los factores de riesgo del cáncer se basan en métodos de observación. En estos estudios, los investigadores realizar un seguimiento de un grupo de personas durante varios años, sin tratar de cambiar sus vidas o proporcionar un tratamiento especial. Esto puede ayudar a los científicos descubren que desarrolla una enfermedad, lo que estas personas tienen en común y en qué difieren de los que no se enferman.

¿De qué manera las estadísticas de riesgo del cáncer se relacionan con usted?

Estadísticas de riesgo puede ser frustrante, ya que no se puede decir a su propio riesgo específico de cáncer. El hecho de que los estudios han encontrado que los hombres tienen casi 50 probabilidades de desarrollar cáncer en su vida por ciento no significa que su riesgo, si usted es un hombre, es un 50 por ciento. El riesgo individual se basa en muchos factores, tales como su edad y hábitos, su historia familiar de cáncer, y el ambiente en el que vive.

Incluso entonces, la combinación de factores de riesgo que no puede aplicarse directamente a usted. El cáncer es altamente individualista. Usted puede tener dos personas con la misma edad, el sexo, la raza, el estatus socioeconómico y los estilos de vida comparativos y aún así tener experiencias totalmente diferentes enfermedades. Estadísticas de riesgo son útiles en las declaraciones generales como "hacer ejercicio con regularidad tiende a coincidir con un menor riesgo de enfermedades crónicas, como el cáncer." Pero el ejercicio regular no garantiza que no se va a contraer cáncer.

Hable con su médico acerca de su riesgo de cáncer. Él o ella puede revisar qué elementos de su vida pueden incrementar su riesgo. A continuación, puede hablar de lo que puede hacer para ayudar a reducir este riesgo.

Sigue las estadísticas de riesgo del cáncer de perspectiva

Usted puede escuchar una noticia sobre un estudio que parece indicar que puede estar en mayor riesgo de un tipo particular de cáncer. No salte a conclusiones basadas en este informe. Dar un paso atrás y pensar en lo que realmente significa el riesgo.

Los estudios observacionales no son inexpugnables. Los investigadores están de acuerdo en que un estudio por sí mismo no tiene autoridad. Es por eso que a veces ves los estudios con resultados aparentemente contradictorios. Los científicos tienden a pesar de la evidencia de muchos estudios de investigación en el tiempo para determinar mejor si un hallazgo es cierto. Los informes de noticias, sin embargo, a menudo se concentran en cada nuevo estudio en el aislamiento, en lugar de como una parte de una imagen en evolución. Esto a veces puede causar alarma o confusión innecesaria.

Cuando usted lee o ve un informe sobre las estadísticas de riesgo del cáncer, preste atención a estos detalles:

  • ¿Quién está observando? Un informe de prensa puede decir una determinada actividad aumenta el riesgo de cáncer para un grupo de personas. Pero que estaba siendo observado en el estudio? Preste atención a las edades de las personas y sus características. Por ejemplo, algunas personas están genéticamente predispuestas a ciertos tipos de cáncer.
  • ¿Cuántas personas fueron estudiados? En general, los estudios que involucran a miles de personas son más precisos que son los que examinan un pequeño grupo de personas.
  • ¿Se han hecho estudios similares? Los resultados de un estudio son más fiables si son similares a los hallazgos de otros estudios.

Las noticias que se centran en las estadísticas alarmantes, tales como un aumento del 300 por ciento en el riesgo, pero no te dan mucho contexto no son muy útiles. Si usted está preocupado por el riesgo, reunir más información.

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