Asbestosis

Definición

Asbestosis (as-bes-TOE-sis) es un trastorno respiratorio causado por la inhalación de fibras de amianto. Acumulación prolongada de estas fibras en los pulmones puede causar cicatrización del tejido pulmonar y dificultad para respirar. Síntomas asbestosis pueden variar de leves a severos, y por lo general no aparecen hasta muchos años después de la exposición.

El asbesto es un producto mineral natural que es resistente al calor ya la corrosión. Se utiliza ampliamente en el pasado en productos tales como el aislamiento, los materiales ignífugos, cemento y algunas baldosas de vinilo.

La asbestosis. La tos y dolor en el pecho.
La asbestosis. La tos y dolor en el pecho.

La mayoría de las personas con asbestosis adquiridas en el trabajo antes de que el gobierno federal comenzó a regular la utilización de amianto y productos de amianto en la década de 1970. Hoy en día, su manejo está estrictamente regulado. La adquisición de asbestosis es muy poco probable si se siguen los procedimientos de seguridad de su empresa. El tratamiento se centra en aliviar los síntomas.

Síntomas

Los efectos de la exposición prolongada al asbesto generalmente no se presentan por lo menos 20 a 30 años después de la exposición inicial. Asbestosis signos y síntomas incluyen:

  • Dificultad para respirar. El principal síntoma de la asbestosis es la falta de aire. Inicialmente, la falta de aire se produce sólo con el esfuerzo, pero con el tiempo que va a pasar, incluso mientras usted está descansando.
  • Tos y dolor torácico. Medida que la enfermedad progresa, puede experimentar una tos seca persistente y dolor de pecho intermitente.
  • Deformidad de los dedos. Los casos avanzados de asbestosis a veces da lugar a una deformidad llamada dedo discotecas, donde las puntas de los dedos se extienden y se vuelven más redondo. Muchos otros tipos de problemas de salud también pueden producir dedos hipocráticos.

Cuándo consultar a un médico
Si usted tiene antecedentes de exposición al amianto y que está experimentando el aumento de dificultad para respirar, hable con su médico sobre la posibilidad de asbestosis.

Causas

Si usted está expuesto a altos niveles de polvo de amianto durante un largo período de tiempo, algunas de las fibras en el aire puede llegar a ser presentada dentro de los alvéolos - los diminutos sacos dentro de los pulmones donde el oxígeno se intercambia por el dióxido de carbono en la sangre. Las fibras de asbesto irritan y la cicatriz del tejido pulmonar, lo que interfiere con su capacidad para transportar oxígeno a la sangre.

Como asbestosis avanza, cada vez más se convierte en tejido pulmonar cicatrizado. Eventualmente, el tejido pulmonar se vuelve tan rígido que no puede contraerse y expandirse normalmente.

Fumar cigarrillos parece aumentar la retención de fibras de amianto en los pulmones, y con frecuencia resulta en una progresión más rápida de la enfermedad.

Los factores de riesgo

Los trabajadores que estuvieron involucrados en la minería, molienda, fabricación, instalación o desinstalación de productos de amianto antes de finales de 1970 están en riesgo de asbestosis. Algunos ejemplos son:

  • Mineros de asbesto
  • Aeronaves y mecánica automotriz
  • Trabajadores de la construcción de edificio
  • Trabajadores retirar el aislamiento de amianto alrededor de las tuberías de vapor en los edificios antiguos
  • Electricistas
  • Trabajadores de los astilleros
  • Los operadores de calderas
  • Trabajadores del ferrocarril

En general, es seguro para estar alrededor de los materiales que se hacen con el amianto, siempre y cuando las fibras de amianto están contenidas para evitar que se escapen al aire.

Complicaciones

Si usted fuma y tiene asbestosis, la probabilidad de desarrollar cáncer de pulmón aumenta en gran medida. El humo del tabaco y el amianto tanto parecen contribuir al de los demás efectos que causan cáncer.

Preparación para su cita

Es probable que empezar por ver a su médico de familia para el síntoma más común de la enfermedad - la falta de aliento. Él o ella puede referirle a un médico especializado en problemas del pulmón (neumólogo).

Lo que puedes hacer
Antes de su cita, es posible que desee escribir una lista de respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas y cuándo comenzaron?
  • ¿Sus síntomas permanecido igual o ha empeorado?
  • ¿Qué tipo de trabajo que han hecho en su carrera, a partir de una edad temprana hasta la actualidad? Sea específico.
  • ¿Ha participado en algún proyecto de remodelación de su casa o renovaciones de construcción que se producen durante un largo período de tiempo?
  • ¿Usted o fumaste? Si es así, ¿cuánto?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos toma usted?

Es posible que desee llevar consigo copias de las radiografías de tórax pasado, por lo que su médico puede comparar directamente las viejas imágenes de rayos X con los de una exploración en curso.

¿Qué esperar de su médico
Durante el examen físico, el médico utilizará un estetoscopio para escuchar con atención a sus pulmones. Él o ella puede oír un sonido crepitante si tiene asbestosis.

Pruebas y diagnóstico

La asbestosis puede ser difícil de diagnosticar porque sus signos y síntomas son similares a los de muchos otros tipos de enfermedades respiratorias. Puede ser necesaria una variedad de pruebas de diagnóstico para ayudar a determinar el diagnóstico.

Las pruebas de imagen

  • La radiografía de tórax. Asbestosis aparece como blancura excesiva en el tejido pulmonar. Si la asbestosis es avanzado, todo el pulmón puede ser afectado, dándole una apariencia de panal.
  • La tomografía computarizada (CT). TC combinan una serie de puntos de vista de rayos X tomadas desde ángulos diferentes para producir imágenes transversales de los huesos y los tejidos blandos dentro de su cuerpo. Estos análisis suelen ofrecer un mayor detalle y pueden ayudar a detectar la asbestosis en sus primeras etapas, antes de que aparezca en una radiografía de tórax.

Pruebas de función pulmonar
Estos exámenes determinan qué tan bien están funcionando los pulmones. Las pruebas de función pulmonar miden la cantidad de aire que sus pulmones pueden tener y el flujo de aire dentro y fuera de sus pulmones. Por ejemplo, se le puede pedir a soplar tan fuerte como puedas en un dispositivo de medición de aire llamado espirómetro. Algunas de las pruebas de función pulmonar pueden medir la cantidad de oxígeno que se transfiere a la corriente sanguínea.

Tratamientos y drogas

No hay ningún tratamiento para revertir los efectos del amianto en los alvéolos. El tratamiento se enfoca en la prevención de la progresión de la enfermedad y aliviar los síntomas.

Medicamentos
Las personas que tienen problemas respiratorios relacionados con la asbestosis son a veces ayudados por el uso de los inhaladores recetados más comúnmente utilizados por las personas que tienen asma.

Terapia
Para aliviar la dificultad para respirar, el médico puede prescribir oxígeno suplementario, que se suministra mediante un tubo de plástico delgado que tiene dos puntas que se colocan en las fosas nasales.

Cirugía
Si sus síntomas son graves, puede ser un candidato para un trasplante de pulmón.

Estilos de vida y remedios caseros

  • Deje de fumar. Si fuma, es importante detenerse, sobre todo por el riesgo extremadamente elevado de cáncer de pulmón. Además, el fumar puede causar enfisema, lo que reduce aún más sus reservas de pulmón.
  • Vacúnese. Debido a su enfermedad pulmonar deteriorada, tratar un resfriado o un ataque de la gripe rápidamente para evitar complicaciones. Su médico le puede aconsejar que reciba las vacunas contra la gripe y la neumonía.

Prevención

Reducir el nivel de exposición al amianto es la mejor prevención contra la asbestosis. En Europa, la ley federal requiere que los empleadores en las industrias que trabajan con productos de amianto - tales como las industrias de construcción y de astilleros - de controlar los niveles de exposición, crear áreas reguladas para trabajos con amianto, y proporcionar a sus empleados con la formación, el equipo de protección adecuado, como mascarillas, y áreas de higiene de descontaminación. Las leyes también exigen exámenes médicos regulares para detectar la asbestosis temprano.

Muchas casas construidas antes de 1970 contienen amianto en elementos tales como:

  • El aislamiento de edificios
  • Aislamiento para tuberías de agua caliente y vapor
  • Material de aislamiento acústico y decorativo rociado en las paredes y techos
  • Techos y paredes tejas
  • Baldosas de vinilo

En general, no hay motivo de preocupación, siempre y cuando estos materiales se encuentran en buenas condiciones y que no molesten a ellos o hacer que se desintegran. Es cuando están dañadas que no hay peligro de que las fibras de amianto se liberan en el aire. Y la asbestosis se produce sólo después de la exposición repetida a una gran cantidad de fibras durante muchos años.