Alergias

Definición

Las alergias se producen cuando el sistema inmunitario reacciona a una sustancia extraña, como el polen, veneno de abeja o la caspa de mascotas.

Su sistema inmune produce sustancias llamadas anticuerpos. Algunos de estos anticuerpos que protegen de invasores no deseados que pueden causar enfermedades o causar una infección. Cuando usted tiene alergias, el sistema inmunitario produce anticuerpos que identifican a un alergeno en particular como algo dañino, a pesar de que no lo es. Cuando usted entra en contacto con el alérgeno, la reacción de su sistema inmunológico puede inflamar la piel, los senos nasales, vías respiratorias o del sistema digestivo.

La severidad de las alergias varía de persona a persona y pueden ir desde una irritación leve a la anafilaxis - una emergencia potencialmente mortal. Aunque la mayoría de las alergias no se pueden curar, algunos tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la alergia.

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Síntomas

Los síntomas de alergia dependen de su alergia particular y pueden incluir las vías respiratorias, senos paranasales y fosas nasales, la piel y el sistema digestivo. Las reacciones alérgicas pueden variar de leves a severos. En algunos casos severos, las alergias pueden desencadenar una reacción potencialmente mortal en su cuerpo conocida como anafilaxia.

La fiebre del heno, también llamada rinitis alérgica, puede causar:

  • Congestión
  • Picazón en la nariz, secreción nasal
  • Picazón en los ojos, lagrimeo o hinchazón (conjuntivitis)

La dermatitis atópica, una enfermedad alérgica de la piel también llamada eczema, puede causar:

  • Picazón en la piel
  • Enrojecimiento de la piel
  • Escamas o descamación de la piel

Una alergia alimentaria puede causar:

  • Boca hormigueo
  • La hinchazón de los labios, lengua, cara o garganta
  • Urticaria
  • Anafilaxia

Una alergia a picadura de insecto puede causar:

  • Un área grande de hinchazón (edema) en el sitio de la picadura
  • Picazón o ronchas en todo su cuerpo
  • Tos, opresión torácica, sibilancias o dificultad para respirar
  • Anafilaxia

La alergia al medicamento puede causar:

  • Urticaria
  • Picazón en la piel
  • Erupción
  • Hinchazón de la cara
  • Sibilancia
  • Anafilaxia

Anafilaxia
Algunos tipos de alergias, incluyendo alergias a los alimentos y picaduras de insectos, tienen el potencial de desencadenar una reacción severa llamada anafilaxia. Una emergencia médica peligrosa para la vida, esta reacción puede causar que usted entra en shock. Los signos y síntomas de la anafilaxis incluyen:

  • La pérdida de la conciencia
  • Mareo
  • Disnea
  • Un pulso rápido y débil
  • Erupción en la piel
  • Las náuseas y los vómitos
  • Hinchazón vías respiratorias, lo cual puede bloquear la respiración

Cuándo consultar a un médico
Es posible que desee consultar a un médico si se presentan síntomas que usted piensa que puede ser causada por una alergia, especialmente si nota algo en el ambiente que parece desencadenar las alergias. Si usted tiene síntomas después de comenzar un nuevo medicamento, llame al médico que lo recetó inmediato.

Para una reacción alérgica severa (anafilaxia), llame al 911 o al número local de emergencias o busque ayuda médica de emergencia. Si usted lleva un autoinyector de epinefrina (como EpiPen, EpiPen Jr o Twinject), date una oportunidad de inmediato. Incluso si los síntomas mejoran después de una inyección de epinefrina de emergencia, una visita al servicio de urgencias sigue siendo necesaria para hacer que los síntomas seguro que no vuelven cuando los efectos de la inyección desaparecen.

Si usted ha tenido un ataque de alergia grave o signos y síntomas de la anafilaxia en el pasado, hacer una cita para ver a su médico. Evaluación, diagnóstico y gestión a largo plazo de la anafilaxia son complicados, por lo que probablemente necesita ver a un médico especializado en alergias e inmunología.

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Causas

Una alergia se inicia cuando el sistema inmunológico confunde una sustancia normalmente inocua para un invasor peligroso. El sistema inmune produce anticuerpos que luego están siempre en alerta para ese alérgeno en particular. Cuando usted está expuesto al alergeno nuevo en el futuro, estos anticuerpos pueden liberar una serie de productos químicos del sistema inmune, como la histamina, que causa síntomas de alergia.

Alergias. Un insecto pica alergia.
Alergias. Un insecto pica alergia.

Desencadenantes de las alergias más comunes son:

  • Alérgenos en el aire, como el polen, la caspa de animales, ácaros del polvo y el moho
  • Ciertos alimentos, en particular los cacahuetes, los frutos secos, trigo, soja, pescado, mariscos, huevos y leche
  • Las picaduras de insectos, como las picaduras de abeja o avispa
  • Los medicamentos, especialmente penicilina o antibióticos a base de penicilina
  • Látex u otras sustancias que táctiles, que puede causar reacciones alérgicas en la piel

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Los factores de riesgo

Usted puede estar en mayor riesgo de desarrollar una alergia, si usted:

  • Tiene antecedentes familiares de asma o alergias. Usted está en mayor riesgo de alergias si usted tiene familiares con asma o alergias, como fiebre del heno, urticaria o eczema.
  • Es un niño. Aunque puede llegar a ser alérgico a algo a cualquier edad, los niños tienen más probabilidades de desarrollar una alergia que los adultos. Los niños a veces superan las condiciones alérgicas a medida que envejecen. Sin embargo, no es raro que las alergias a desaparecer y luego volver en algún momento en el futuro.
  • Tiene asma o una enfermedad alérgica. Tener asma aumenta su riesgo de desarrollar una alergia. Además, tener un tipo de enfermedad alérgica te hace más probable que sea alérgico a algo más.

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Complicaciones

Tener una alergia aumenta el riesgo de ciertos problemas médicos, como:

  • La anafilaxia. Si tiene alergias graves, usted está en mayor riesgo de esta reacción alérgica inducida serio. La anafilaxia es más comúnmente asociado con la alergia alimentaria, alergia a la penicilina y la alergia al veneno de los insectos.
  • Otra alergia. Tener un tipo de alergia también aumenta su riesgo de alergia a otra cosa.
  • . Asma Si usted tiene una alergia, es más propensos a tener asma - una reacción del sistema inmunológico que afecta las vías respiratorias y la respiración. En muchos casos, el asma se desencadena por la exposición a un alergeno en el medio ambiente (el asma inducida por alergia).
  • La dermatitis atópica (eczema), sinusitis e infecciones de los oídos o los pulmones. Su riesgo de contraer estas enfermedades es mayor si usted tiene fiebre del heno, alergia a mascotas o una alergia al moho.
  • Complicaciones causadas por hongos de los senos nasales o los pulmones. Usted está en mayor riesgo de contraer estas enfermedades, conocidas como sinusitis micótica alérgica y aspergilosis broncopulmonar alérgica, si usted es alérgico al moho.

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Preparación para su cita

Si usted está experimentando síntomas que pueden estar relacionados con una alergia, empezar por ver a su médico de familia o médico general. Debido a que los nombramientos pueden ser breves, y porque a menudo hay una gran cantidad de terreno que cubrir, es una buena idea para prepararse para su cita.

Lo que puedes hacer

  • Anote los síntomas que está experimentando, incluidos los que pueden parecer sin relación con los síntomas similares a las alergias.
  • Escriba la historia de su familia de la alergia y el asma, incluyendo tipos específicos de alergias, si las conoce.
  • Haga una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que usted esté tomando.
  • Pregunte si debe dejar de tomar cualquier medicamento, por ejemplo, los antihistamínicos que podrían afectar los resultados de una prueba de alergia en la piel.
Preparación para su cita. Para una reacción alérgica severa (anafilaxia).
Preparación para su cita. Para una reacción alérgica severa (anafilaxia).

Preparar una lista de preguntas le ayudará a sacar el máximo provecho de su tiempo juntos. Para los síntomas que pueden estar relacionados con una alergia, algunas preguntas básicas para preguntar a su médico incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis signos y síntomas?
  • ¿Hay otras causas posibles?
  • ¿Necesitaré pruebas de alergia?
  • ¿Debería ver a un especialista en alergias?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Qué cambios puedo hacer en casa para reducir mis síntomas?
  • ¿Tengo que seguir alguna restricción?
  • ¿Qué síntomas debe solicitar que llame a su oficina?
  • ¿Qué síntomas de emergencia debe mis amigos y familia saber?
  • ¿Hay una alternativa genérica de la medicina que me está recetando?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar a casa conmigo? ¿Qué sitios web te recomendamos que visites?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer preguntas durante su cita.

¿Qué esperar de su médico
Su médico probablemente le preguntará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a ellos puede reservar tiempo para repasar los puntos que quiere pasar más tiempo en. Su médico puede hacer:

  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • ¿Cuándo comenzó a experimentar los síntomas?
  • Ha poco que tenía una infección respiratoria resfriado u otra?
  • ¿Sus síntomas empeoran en determinadas horas del día?
  • ¿Hay algo que parece mejorar o empeorar sus síntomas?
  • Son sus síntomas empeoren en los dormitorios u otros cuartos de su casa?
  • ¿Tiene mascotas, y qué van a los dormitorios?
  • ¿Existe humedad o daños por agua en su hogar o lugar de trabajo?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de alergias o asma?
  • ¿Fuma usted, o está expuesto a humo de segunda mano y otros contaminantes en el aire?
  • ¿Qué tratamientos ha intentado hasta ahora? ¿Le han ayudado?
  • ¿Tiene algún otro problema de salud?
  • ¿Qué medicamentos está tomando actualmente, incluyendo las hierbas medicinales?

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Pruebas y diagnóstico

Para evaluar si usted tiene una alergia, el médico puede:

  • Haga preguntas detalladas acerca de los signos y síntomas
  • Realizar un examen físico
  • Ha mantener un diario detallado de los síntomas y los posibles factores desencadenantes

Si usted tiene una alergia a los alimentos, el médico puede:

  • Pedirle que lleve un diario detallado de los alimentos que consume
  • Ha eliminar un alimento de su dieta (dieta de eliminación) - y luego has come el alimento en cuestión otra vez para ver si causa una reacción

Su médico también puede recomendar una o ambas de las siguientes pruebas:

  • Examen de la piel. En esta prueba, la piel se pincha y se expone a pequeñas cantidades de las proteínas que se encuentran en su potencial alergénico. Si usted es alérgico, lo más probable es desarrollar una protuberancia (colmena) en el lugar de la prueba en la piel. Especialistas en alergias por lo general están mejor equipados para realizar e interpretar las pruebas cutáneas de alergia.
  • Examen de sangre. Un análisis de sangre que a veces se llama la prueba radioalergosorbente (RAST) puede medir la respuesta de su sistema inmunológico a un alérgeno específico, midiendo la cantidad de anticuerpos que causan alergias en el torrente sanguíneo, conocido como anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE). Una muestra de sangre se envía a un laboratorio médico, donde se puede probar para pruebas de sensibilidad a los posibles alérgenos.

Si su médico sospecha que sus problemas son causados ​​por algo que no sea una alergia, es posible que necesite otras pruebas para identificar - o descartar - otros problemas médicos.

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Tratamientos y drogas

Tratamientos de alergia incluyen:

  • La evitación de alérgenos. Su médico le ayudará a tomar medidas para identificar y evitar su alergia activa. Este es generalmente el paso más importante en la prevención de reacciones alérgicas y la reducción de los síntomas.
  • Los medicamentos para reducir los síntomas. Medicamentos para la alergia puede ayudar a reducir la reacción del sistema inmunológico y aliviar los síntomas. Los medicamentos que se utilizan dependen del tipo de alergia que usted tiene. Pueden incluir over-the-counter o medicamentos recetados en forma de medicamentos orales, aerosoles nasales o gotas para los ojos. Algunos medicamentos para las alergias comunes incluyen los corticosteroides, antihistamínicos, descongestionantes, cromoglicato de sodio y modificadores de los leucotrienos.
  • La inmunoterapia. Para las alergias o alergias no completamente aliviado por otros tratos severos, el médico puede recomendar inyecciones para la alergia (inmunoterapia). Este tratamiento consiste en una serie de inyecciones de extractos de alergenos purificados, por lo general se administran en un período de unos pocos años.
  • Epinefrina de emergencia. Si usted tiene una alergia grave, su médico le puede dar una inyección de epinefrina de emergencia para llevar con usted en todo momento. Teniendo en cuenta las reacciones alérgicas graves, una inyección de epinefrina (EpiPen, EpiPen Jr, Twinject) puede reducir los síntomas hasta que obtenga tratamiento de emergencia.

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Estilos de vida y remedios caseros

Algunos de los síntomas de alergia mejoran con el tratamiento en el hogar.

  • Congestión nasal y síntomas de la fiebre del heno Estos síntomas a menudo mejoran con la irrigación nasal salino -. Enjuagar los senos con una solución de sal y agua. Usted puede usar una olla Neti o una botella de apretón especialmente diseñado para eliminar el moco e irritantes engrosada de la nariz. Use agua que es destilada, estéril, previamente hervida y enfriada, o filtrada usando un filtro con un tamaño de poro absoluto de 1 micrón o más pequeño para compensar la solución de irrigación. Prepare la solución salina con el agua adecuada, utilizando la mezcla suministrada por la olla Neti o uno que preparó usted mismo. Asegúrese de enjuagar el dispositivo de riego después de cada uso con agua destilada de manera similar, estéril, previamente hervida y enfriada o filtrada y dejar secar al aire libre.
  • Hogar síntomas de la alergia en el aire. Síntomas tales como las causadas por los ácaros del polvo o caspa de las mascotas, pueden mejorar mediante la adopción de medidas para reducir la exposición a los alérgenos. Los pasos incluyen el lavado frecuente de ropa de cama y juguetes de peluche en agua caliente, manteniendo la humedad baja, el uso regular de una aspiradora con un filtro fino, tales como partículas de aire (HEPA) filtro de alta eficiencia, y la sustitución de las alfombras con piso duro.
  • Los síntomas de la alergia al moho. Estos pueden ser aliviados mediante la reducción de la humedad en las zonas húmedas, como el baño y la cocina, con los ventiladores y deshumidificadores, y la fijación de las fugas en el interior y el exterior de su casa.

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La medicina alternativa

Las siguientes hierbas pueden ser de algún beneficio en el tratamiento de las alergias:

  • Mantecona puede ayudar a aliviar los síntomas de la rinitis alérgica.
  • El cardo mariano puede mejorar los síntomas de la rinitis alérgica.
  • Phleum pratense puede ayudar a aliviar los síntomas asociados con el asma.

Si usted está interesado en la adición de terapias alternativas para el plan de tratamiento, siempre hable con su médico primero. Él o ella puede ayudarle a entender lo que son los más propensos a ayudar en tu caso terapias. Su médico también puede proporcionar información sobre los posibles riesgos para la salud y las interacciones medicamentosas.

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Prevención

La prevención de reacciones alérgicas depende del tipo de alergia que tenga. Las medidas generales son las siguientes:

  • Evite los desencadenantes conocidos. Incluso si recibe tratamiento para sus síntomas de alergia, usted todavía tiene que tratar de evitar los factores desencadenantes. Los desencadenantes comunes incluyen alérgenos aerotransportados al aire libre, en casa o en el trabajo y ciertos alimentos, los insectos o medicamentos. Algunas reacciones alérgicas están provocadas o agravadas por temperaturas extremas o el estrés emocional.
  • Mantenga un diario. Cuando se trata de identificar exactamente qué causa o empeora sus síntomas alérgicos, trate de seguir todas sus actividades, tenga en cuenta cuando se presentan los síntomas, y escribir lo que parece ayudar. Esto puede ayudarle a usted ya su médico a identificar desencadenantes y las mejores medidas para prevenirlos y tratarlos.
  • Use un brazalete de alerta médica. Si alguna vez ha tenido una reacción alérgica grave. Una pulsera de alerta médica (o collar) permite a otros saber que usted tiene una alergia grave en caso de tener una reacción y no es capaz de comunicarse.

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